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Le Guatemala va vérifier le rapport sur l’opération «non autorisée» d’agents américains | Honduras

Guatemala City, Guatemala – Le gouvernement guatémaltèque a annoncé qu'il lancerait un processus de vérification et d'analyse d'un rapport d'un comité du Sénat américain, qui alléguait que le personnel du Département américain de la sécurité intérieure (DHS) s'était engagé dans une opération «non autorisée» au Guatemala, rassemblant des migrants honduriens .

Publié mardi par les démocrates de la commission des relations extérieures du Sénat américain, le rapport (PDF) intitulé: DHS Run Amok? Une opération imprudente à l'étranger, des violations et des mensonges, allègue l'utilisation abusive du financement du gouvernement américain et les violations des normes et des lois lors d'une répression de la migration à travers le Guatemala en janvier 2020, visant une caravane de migrants honduriens cherchant à atteindre les États-Unis.

Il allègue que le personnel de la patrouille des douanes et des frontières américaines «au Guatemala a transporté un nombre non identifié de migrants honduriens dans des fourgons non marqués pour les réinstaller à la frontière entre le Guatemala et le Honduras».

Ce faisant, le DHS a violé un accord entre lui, le Département d'État américain et le Guatemala qui déclarait: «Le personnel américain en vertu de cet accord ne mènera pas d'opérations d'immigration ou d'application de la loi; ils sont dans le pays uniquement à des fins de mentorat, de conseil et de renforcement des capacités », selon le rapport.

Le rapport fait valoir que le DHS «a assumé une influence sans précédent sur les relations bilatérales des États-Unis avec le Guatemala, imposant simultanément sa politique au gouvernement guatémaltèque et sapant le rôle traditionnel du Département d’État en tant que principal responsable de la politique étrangère américaine».

En janvier 2020, plus de 2000 migrants et demandeurs d'asile honduriens avaient tenté de rejoindre les États-Unis avant que beaucoup ne soient bloqués et détenus par les agents de l'immigration mexicains et la Garde nationale du pays.

L'opération de caravane et de DHS a eu lieu quelques semaines à peine après le changement de gouvernement au Guatemala, Alejandro Giammattei prenant ses fonctions de président le 14 janvier.

L'attaché de presse du bureau du président guatémaltèque a déclaré que le rapport était une affaire américaine.

«C'est une question interne entre les agences américaines que nous comprenons que la commission des relations extérieures du Sénat américain enquête», a déclaré Francis Masek, attaché de presse présidentiel de l'administration guatémaltèque, à Al Jazeera.

Le gouvernement guatémaltèque a annoncé mercredi que le ministère des Relations étrangères, l'Institut des migrations et le Bureau du procureur général seraient inclus dans son processus de vérification.

La police civile nationale guatémaltèque (PNC) analyse également actuellement ce qui s'est passé en janvier, selon Jorge Aguilar, le porte-parole de la PNC, qui a refusé de commenter davantage.

Sur cette photo d'archive du 3 octobre, des migrants honduriens sont assis dans un camion de l'armée avant de rentrer chez eux, à Morales, au Guatemala (Moises Castillo / AP Photo)

Condamnation

Les défenseurs des droits des migrants ont condamné les allégations formulées dans le rapport.

«Ce rapport met l'accent sur la manière dont les douanes et la protection des frontières ont usurpé les rôles du département d'État d'Amérique centrale», a déclaré à Al Jazeera Aaron Reichlin-Melnick, avocat et conseiller politique au Conseil américain de l'immigration.

«Ce que cela montre, c'est que le CPB a l'intention de contrôler toute la diplomatie liée à la migration dans la région, indépendamment de ce que le département d'État estime être utile pour les relations diplomatiques américaines», a-t-il déclaré.

«Et que le CPB est prêt à violer les accords avec le département d'État et à exposer le gouvernement américain à des conséquences juridiques potentiellement graves afin d'établir sa force dans la région et d'atteindre son objectif d'empêcher les Centraméricains de se rendre aux États-Unis.

D'anciens responsables guatémaltèques ont également condamné les actions du DHS détaillées dans le rapport.

«Il s'agit d'une usurpation des fonctions des autorités guatémaltèques en matière de migration», a déclaré à Al Jazeera Carlos Menocal, l'ancien ministre de l'Intérieur du Guatemala sous l'administration d'Alvero Colom.

Le Guatemala a maintenu des accords avec d’autres pays d’Amérique centrale, en particulier le Honduras, El Salvador et le Nicaragua, qui autorisent l’entrée de ces citoyens sur son territoire national. Menocal soutient que les actions du DHS violent ces accords et d'autres.

«Cette action viole les traités internationaux, les accords entre les États (d'Amérique centrale) et en particulier les opérations illégales qui ont été commises par des institutions des États-Unis», a déclaré Menocal. «D'après ce que je comprends, il n'y a pas de traité international qui permette à un autre pays de s'impliquer dans les questions d'immigration locale. C'était une action illégale qui viole les accords internationaux. »

Dans cette photo d'archive du 1er octobre 2020, un migrant hondurien, faisant partie d'une caravane se dirigeant vers les États-Unis, passe devant des membres de l'armée guatémaltèque, à Entre Rios, au Guatemala, après avoir traversé la frontière du Honduras (Fichier: Johan Ordonez / AFP )

Présence accrue

Les opérations du DHS reflètent une escalade de la présence officielle migratoire américaine dans la région qui a commencé au moins en 2012 avec la formation de groupes de travail interinstitutions sur la sécurité aux frontières financés par les États-Unis.

L'année précédant l'opération signalée comprenait le déploiement de 89 agents du DHS au Guatemala pour travailler et s'entraîner avec la police guatémaltèque qui forme la Division des ports, aéroports et postes frontières de la police nationale guatémaltèque.

Pour les défenseurs des immigrés, la participation déclarée d'agents d'immigration américains à une répression intensifiée au Guatemala contre les migrants d'autres pays d'Amérique centrale continue de refléter l'histoire de l'intervention internationale dans la région. Cela est particulièrement clair après que la police nationale et l'armée guatémaltèques ont démantelé une autre caravane en octobre 2020.

«Il y a une soumission du gouvernement guatémaltèque à celle des États-Unis», a déclaré à Al Jazeera Juan Jose Hurtado, le coordinateur du groupe de défense des migrants guatémaltèques Pop No’j.

«Nous continuons d'être des républiques bananières», a-t-il expliqué. «C'est la matérialisation de la construction de murs invisibles. C'est le forçage d'une frontière. »

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