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Le personnel est politique: un voyage à travers l'exil palestinien | Nouvelles du Moyen-Orient

" … JEn dialecte palestinien, ghurba est synonyme du mot «exil», et en tant que concept, cela signifie des problèmes tels que la dislocation et l'expulsion de son domicile, de sa famille et de sa communauté… Et cela non seulement en termes d'un autre mode d'être, un circonstance temporelle et existentielle, mais aussi comme processus géopolitique spatial d'éloignement forcé dans lequel le sujet palestinien, pour reprendre la terminologie d'Edward Said, est continuellement mis «hors de propos» dans le présent.
Ihab Saloul, Catastrophe et exil dans l'imagination palestinienne moderne: raconter des souvenirs

Je suis un citoyen d'origine palestinienne né au Canada.

Ma famille est composée de réfugiés palestiniens du Liban, où mes deux parents sont nés et ont grandi dans des camps de réfugiés.

Mes grands-parents ont été ethniquement nettoyés du village de Suhmata dans le cadre de l'opération Hiram, une campagne d'expulsion exécutée par la brigade Golani le 30 octobre 1948.

Ma carte d’identité délivrée par la République libanaise pour conserver les registres intergénérationnels des Palestiniens du Liban est le seul document en ma possession qui prouve mon identité palestinienne apatride.

Une copie de la carte d’identité de réfugié de l’écrivain (Photo fournie par Ahmad Moussa)

Du Canada aux EAU: aucun endroit où retourner

Mes parents sont devenus citoyens du Canada après s'être échappés au plus fort de la guerre civile libanaise au début des années 1980. Mon père avait obtenu une bourse pour étudier au Canada. Comme pour de nombreux Palestiniens, l'éducation était sa seule issue.

Lorsqu'il s'est rendu pour la première fois au Manitoba, il a passé une nuit en transit à New York, accompagné en tout temps d'un maréchal américain qui restait dans la même pièce et contrôlait ses documents de voyage jusqu'à ce qu'il prenne son vol de correspondance. Il a été soumis à ce niveau de sécurité accru en réponse aux attentats à la bombe de 1983 par le Hezbollah contre des casernes à Beyrouth qui ont tué plus de 200 Marines américains.

À son arrivée, il a appris que le financement prévu pour sa maîtrise en physique atomique à l'Université du Manitoba n'était plus disponible. Mais la faculté a financé ses études pour qu'il puisse rester au Canada et éventuellement établir son statut de réfugié, empêchant son retour à une guerre civile dans un pays hostile aux réfugiés palestiniens. Ma mère, cependant, a été piégée à Beyrouth pendant cinq mois supplémentaires de conflit intense et sanglant, à cause des couvre-feux et des fermetures d’aéroports et de routes. Elle nous a décrit plus tard comment les rues étaient désertes sans les tireurs d'élite qui se cachaient partout.

Déjà traumatisés par la guerre civile et les difficultés d'être palestiniens au Liban, mes parents – comme la plupart des réfugiés et des nouveaux immigrants qui tentent de se réinstaller au Canada – ont maintenant dû faire face à la tâche presque impossible d'essayer de subvenir aux besoins de notre famille sans aide sociale. Aussi instruits et hautement qualifiés qu'ils étaient, c'était trop difficile. Je me souviens d'une histoire sur la façon dont mon père a essayé de trouver du travail à la NASA, mais on lui a dit sans ambages qu'il ne pouvait pas y être employé en raison de son origine ethnique.

L'écrivain enfant au Canada (Photo gracieuseté d'Ahmad Moussa)

Ainsi, quand j'avais cinq ans – après sept ans au Canada – mon père a obtenu un poste aux Émirats arabes unis (EAU). Nous savions qu'en tant qu'étrangers dans le pays, chaque opportunité était temporaire et qu'elle allait inévitablement prendre fin. Mais ce qui rend l'expérience palestinienne différente de celle des autres, c'est qu'il n'y a pas de lieu d'appartenance où retourner. Cette pensée est toujours restée au fond de nos esprits, en plus de savoir que chaque déménagement nous éloignerait de notre communauté et de notre famille élargie.

Alors que nous nous rendions aux Émirats arabes unis en août 1990, près d’un demi-million de réfugiés palestiniens ont été expulsés du Koweït, en représailles à l’invasion du président irakien Saddam Hussein. La position du chef de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), Yasser Arafat, d’être du côté de Saddam Hussein pendant la guerre a conduit à des représailles contre les Palestiniens. A notre arrivée aux EAU, nous avons été confrontés à un aéroport surpeuplé de ressortissants koweïtiens et saoudiens effrayés et déplacés. Je me souviens avoir ressenti quelque chose que je ressentirais à plusieurs reprises tout au long de ma vie: le besoin de cacher que j'étais palestinienne.

Liban: «Enlevez le keffieh de votre tête»

Presque chaque été, nous passions trois mois dans ou à proximité des camps de réfugiés palestiniens dans diverses régions du Liban avec des membres de ma famille élargie.

Mon grand-père avait de nombreuses façons de faire respecter sa culture et son identité en tant que Palestinien et de résister à l'effacement de qui nous sommes en tant que peuple.

Quand j'avais environ huit ou neuf ans, mon grand-père, qui a été engagé par l'agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens, l'UNRWA, pour superviser la maintenance des infrastructures du camp de Rashidiya où il vivait, a raconté une rencontre qu'il avait eue avec un Européen de haut niveau. Employé de l'UNRWA.

«Enlevez le keffieh de votre tête», lui avait dit cette personne.

Mon grand-père a répondu par une question: "Êtes-vous quelqu'un qui portera le keffieh sur la tête?"

«Non», a répondu l'employé de l'UNRWA.

«De la même manière que vous ne pouvez pas le porter, je suis incapable de l'enlever», a répondu mon grand-père.

Je me souviens comment il marchait avec moi dans les vergers et les bosquets près du camp, partageant des histoires de Suhmata et m'enseignant l'intendance des terres et ses richesses, rappelant notre mode de vie en tant que falaheen (agriculture). C'est dans l'un de ces moments que j'ai réalisé à quoi ressemblait mon identité authentique. Les peuples autochtones appellent cette mémoire du cœur et du sang; quelque chose de ressenti mais pas tangiblement présent.

Je me souviens aussi du silence qui a rempli le rassemblement de la famille élargie lorsque mon grand-père a exprimé son approbation de mon aptitude en anglais à un si jeune âge. Il s'est vanté de sa propre maîtrise et a poursuivi en déclarant «F ****** Arabs», répétant ce qui lui avait été dit pendant les campagnes de nettoyage ethnique, sans en comprendre la signification, et rappelant à tous la collusion coloniale sioniste-britannique. .

Un étudiant palestinien réfugié se trouve derrière la porte d'une école de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA) dans le camp de réfugiés d'Ain al-Hilweh, dans le sud du Liban (Fichier: Ali Hashisho / Reuters)

Un autre souvenir clair est d'être au bureau administratif de l'UNRWA dans le camp de réfugiés de Rashidiya quand j'avais environ 12 ans avec ma tante décédée qui luttait contre le cancer et essayant d'obtenir une couverture pour les médicaments liés à la chimiothérapie. On lui a dit que puisqu'elle était «susceptible de mourir», le rationnement médical était quelque chose qu'ils devaient faire, étant donné la menace constante pour le budget de l'organisation.

Le Canada a réorienté ses contributions (en les donnant au projet de sécurité du premier ministre de l'Autorité palestinienne de l'époque, Salam Fayyad, au lieu de l'UNRWA) en 2010 sous le gouvernement Harper au nom de la lutte contre le terrorisme, et nous voyons l'administration Trump faire de même. Cela contribue à une crise financière de longue date qui paralyse la capacité de l’organisation à répondre aux besoins fondamentaux des réfugiés palestiniens, avec des conséquences particulièrement désastreuses pour ceux qui se trouvent au Liban, où la situation politique est la plus troublée de tous les pays d’accueil.

Cette approche met en lumière la différence entre contribuer à une politique d'exil et d'éloignement et une politique de solidarité. Aider les Palestiniens à avoir une justice sociale de base en tant qu'apatrides dans un pays hôte hostile est une manifestation de solidarité plutôt que de l'utiliser comme un outil de bouc émissaire et d'imposer une pression politique sous couvert de «lutte contre le terrorisme».

Liban ou Canada? Une situation dégradante

Après avoir contribué 11 ans de sa vie au secteur de l’éducation aux EAU, le contrat de mon père a pris fin et on nous a donné 10 jours pour quitter le pays. C'était l'été 2001 et j'avais 16 ans.

Il n'y avait pas de bon choix quant à l'endroit où expédier nos biens étant donné la situation difficile de l'absence de lieu et la considération constante du bouc émissaire politique potentiel qui vient avec le fait d'être un Palestinien.

Au départ, nous nous sommes rendus au Liban pour l'été, après quoi les deux options de mes parents étaient de rester proches de leur famille dans ou à proximité des camps de réfugiés, en comptant sur l'UNRWA et en encourant le coût élevé de l'envoi de mes frères et sœurs et moi dans des écoles libanaises ou de voyager. au Canada, où nous pourrions fréquenter les écoles publiques et les universités à moindre coût.

Des enfants palestiniens regardent par la porte de leur maison dans le camp de réfugiés de Chatila à Beyrouth le 3 mars 2010. Le camp a été créé par l'UNRWA en 1949 (Fichier: Jamal Saidi / Reuters)

La difficulté réside dans le choix entre avoir plus de ressources mais davantage d'exil géographique et communautaire ou rester plus proche géographiquement et collectivement mais avec moins de ressources. Quand je réfléchis à ces options, je me rends compte que les deux se dégradent à leur manière – parce qu’aucune d’elles n’est notre lieu d’appartenance.

Nous sommes partis pour le Canada en août 2001 et même si nous sommes citoyens canadiens, nous sommes revenus à Winnipeg comme si nous étions de nouveaux réfugiés. Après avoir été absent pendant plus d'une décennie, c'était comme recommencer. Nous sommes arrivés au motel le plus proche. C'était un choc culturel complet. Le fait de devoir reconstruire un sentiment de chez soi à partir de zéro ressemblait à une Nakba actuelle, une expérience qui est constante dans la vie des Palestiniens en raison de l'absence d'un lieu authentique pour nous.

Un monde post-11 septembre: islamophobie et racisme anti-palestinien

Un mois après notre arrivée, les malheureux événements du 11 septembre ont eu lieu au moment où je commençais la 11e année.

Toute mon expérience après le 11 septembre a été affectée par l'islamophobie continue, en plus du racisme anti-palestinien omniprésent. Cela a pris de nombreuses formes et formes, des insultes raciales et de la violence à l'exclusion des espaces et au refus de nos expériences et de notre existence; tout cela, et plus encore, combiné pour assurer l'insulte de l'éloignement et de l'invisibilité s'ajoutait au préjudice d'un exil prolongé.

Une porte d’auberge au Costa Rica montre une peinture de Palestine avec le message «Nous n’avons pas tout ce dont nous avons besoin… Nous avons tout ce que nous voulions» (Photo fournie par Ahmad Moussa)

Par conséquent, au lycée et pendant plusieurs années après, je me suis déchaîné – en m'engageant dans des combats et en dénonçant des figures d'autorité qui exploitaient ou soutenaient la politique de l'impunité. J'ai failli être expulsé, risquais de ne pas obtenir mon diplôme et j'ai été qualifié de délinquant.

J'ai été considéré par une grande partie de la société comme «criminalisé»; quelqu'un à qui il fallait montrer la morale, les valeurs et l'éthique. En vérité, j'étais et je continue d'être le produit d'une criminalité sioniste prolongée qui pénètre du politique jusqu'au communal, sociétal, familial et personnel. J'ai essayé d'exposer cela en critiquant les lois et les politiques approuvées par l'État qui sont hostiles et marginalisantes par opposition à l'autonomisation, en essayant de construire des alliances, en poursuivant des études supérieures et en s'engageant dans la sensibilisation. Pourtant, même ces espaces sont peu attrayants car ils sont entachés d'idéologie sioniste.

Malgré ces expériences, la valeur de l'éducation pour moi et pour tous les Palestiniens est indéniable car elle nous permet en tant que peuple de tirer parti de nos options socio-économiques tout en faisant passer notre cause de l'invisible au visible grâce à l'engagement et à la sensibilisation d'un public international. Même dans mes moments les plus sombres, je n'ai jamais abandonné mon véritable amour pour la connaissance et la recherche de la vérité.

Plaidoyer autochtone: un lieu d'appartenance

J'ai étudié les sciences politiques et le développement international au cours de mes années de premier cycle et j'ai commencé à apprendre l'histoire des peuples autochtones au Canada. J'ai ressenti un sentiment d'appartenance dans notre lutte commune en réalisant que les peuples autochtones vivaient le même colonialisme de colonisation au Canada que nous, les Palestiniens. Comme Arafat l'a expliqué dans son discours à l'Assemblée générale des Nations Unies en 1974 (qui a conduit à la célébration annuelle de la journée de solidarité le 29 novembre), l'indigénéité palestinienne est assiégée par les sionistes, un siège qui cherche à l'effacer par un éloignement perpétuel et exilé.

J'ai commencé un travail de plaidoyer au niveau de la rue qui luttait pour que les prisonniers autochtones soient libérés grâce à des visites en prison et à la rédaction de plans de mise en liberté sous caution que je présenterais aux juges du tribunal, luttant contre les bureaux de la protection sociale pour avoir refusé aux gens les besoins de base en matière de logement, d'emploi ou de questions de justice. Plus important encore, grâce à mon travail dans le processus de justice transitionnelle connu sous le nom de Convention de règlement relative aux pensionnats indiens, je les ai guidés à travers un processus juridique créé pour indemniser les peuples autochtones pour la politique de forcer les enfants autochtones à fréquenter les pensionnats indiens qui cherchait à les séparer de leur famille. et les communautés et les dépouiller de leur culture, langue et identité, avec des conséquences souvent profondément traumatisantes et parfois mortelles.

Mon travail de plaidoyer en faveur des prisonniers, des sans-abri, des toxicomanes et des autres personnes touchées par les cadres politiques traumatisants et les conséquences des processus passés et présents du colonialisme a été celui où j'ai ressenti un sentiment d'appartenance en tant que Palestinien, tant d'un point de vue moral que juridique.

J'ai été contacté à deux reprises par le Service canadien du renseignement de sécurité et interrogé sur la nature de mon travail au nom des prisonniers autochtones – connaissais-je des radicaux en prison, m'a-t-on demandé – et sur mon point de vue sur des questions telles que l'interdiction du niqab.

Universitaire: saturé de sionisme

J'ai poursuivi une maîtrise en pratique du développement en développement autochtone à l'Université de Winnipeg, mais j'ai senti que mes contributions étaient réduites au silence et supprimées alors que j'apportais la lentille autochtone à notre cause et perturbais ainsi l'idéologie sioniste qui saturait le monde universitaire.

Un buste d’Yitzhak Rabin dans le «Jardin des Nations», Costa Rica (Photo fournie par Ahmad Moussa)

En 2012, j'ai fait la transition vers une maîtrise ès arts en mâchoire internationale, droits de l'homme et droits autochtones à l'Université pour la paix mandatée par l'ONU au Costa Rica. À mon incrédulité, l'Université a une exposition connue sous le nom de «Jardin des Nations», composée de bustes de chefs d'État considérés comme des modèles pour la paix. Parmi eux se trouvaient David Ben-Gurion, l'architecte du nettoyage ethnique des Palestiniens, et Yitzhak Rabin, un participant au nettoyage ethnique en tant que membre du Palmach, une unité commando de la Haganah, qui a ensuite conçu la politique de briser les Palestiniens. des os.

Nouvelle-Écosse: marcher sur le sentier

Mon prochain déménagement a été dans la province canadienne de la Nouvelle-Écosse, qui abrite une communauté chrétienne maronite libanaise bien établie, dont beaucoup sont venus au pays pendant la guerre civile libanaise. J'y ai trouvé ma connaissance du Liban bienvenue; mon identité palestinienne, cependant, ne l'était pas. Pour moi, c'était un rappel du massacre de Sabra et Chatila en septembre 1982 lorsque, en deux jours, des membres de la milice de droite Christian Phalange ont tué des centaines, voire des milliers de civils principalement palestiniens dans les camps en tant qu'Israéliens. les troupes les ont encerclées pour empêcher quiconque de fuir.

La plaque historique officielle du gouvernement canadien de David Ben Gurion (Photo gracieuseté d'Ahmad Moussa)

Une autre découverte inattendue que j'ai faite là-bas est que David Ben-Gourion et Yitzhak Ben-Zvi, plus tard président d'Israël, étaient des membres de la Légion juive, des bataillons de volontaires qui ont combattu pour l'armée britannique contre l'Empire ottoman pendant la Première Guerre mondiale, autrefois situés à Fort Edward à Windsor, en Nouvelle-Écosse. Ma réinstallation m'avait, semble-t-il, ramené au point d'origine de notre histoire de Nakba – là où la formation pré-Nakba pour le nettoyage ethnique de mes grands-parents a eu lieu. J'ai visité le site le jour du Souvenir au Canada, qui est célébré chaque année le 11 novembre, car je voulais m'engager dans ma propre forme de souvenir.

C'était une expérience étrange; celui qui a ouvert et fermé les plaies. Ce qui m'a frappé, c'est qu'il s'agissait clairement d'un site très stratégique, situé sur une colline surplombant la ville de Windsor. J'ai suivi le sentier pédestre là-bas, sachant que les responsables des crimes contre mon peuple avaient emprunté le même chemin avant moi.

Solidarité: alléger l'exil et l'éloignement

Dans tout cela, la question demeure: où est mon espace ou mon lieu d'appartenance en tant que Palestinien? Je suis exilé dans le monde universitaire. Je suis exilé historiquement et narrativement. Je suis exilé politiquement, socialement et géographiquement. Je suis exilé parmi d'autres groupes racialisés et opprimés. Il n'y a pas d'espace pour moi, littéralement et métaphysiquement. C'est l'expérience constante de l'appartenance partout et nulle part. Pour les Palestiniens, le personnel est politique.

Une façon de montrer notre solidarité avec notre cause est d'essayer activement d'éradiquer notre «Ghurba» (éloignement). Les gens peuvent le faire en se tenant derrière nous ou à côté de nous, mais pas devant nous.

La solidarité, c'est écouter notre histoire et offrir un véritable espace à notre récit. La solidarité égalise les règles du jeu pour nous. La solidarité est la permission de la société d'appartenir en tant que Palestinien et de ne pas essayer de «s'intégrer» à travers d'autres identifiants ou catégories. Solidarité parle le langage de l'indemnisation et de la restitution et aide les Palestiniens du monde entier à vivre dans leurs origines sur la terre historique de Palestine, avec leurs droits autochtones pleinement respectés. Plus important encore, la solidarité soulage activement l'exil et l'éloignement et fait une place à notre absence de lieu.

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