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Le premier maire noir de New York, David Dinkins, est décédé | États-Unis et Canada

David Dinkins, qui a brisé les barrières en tant que premier maire noir de New York, mais qui a été condamné à un seul mandat par un taux de meurtres en flèche, un chômage obstiné et sa mauvaise gestion d’une émeute à Brooklyn, est décédé. Il avait 93 ans.

Dinkins est décédé lundi, a confirmé le département de police de New York. Le département a déclaré que des agents avaient été appelés au domicile de l'ancien maire dans la soirée. Les premières indications étaient qu'il était mort de causes naturelles.

La mort de Dinkins est survenue quelques semaines à peine après la mort de sa femme, Joyce, décédée en octobre à l’âge de 89 ans.

David Dinkins a brisé les barrières en tant que premier maire afro-américain de New York, mais a été condamné à un seul mandat par un taux de meurtres en flèche, un chômage obstiné et une mauvaise gestion d'une émeute à Brooklyn (Fichier: Jason DeCrow / AP Photo)

Dinkins, une figure calme et courtoise avec un penchant pour le tennis et les tenues de cérémonie, a été un changement radical par rapport à son prédécesseur, Ed Koch, et à son successeur, Rudolph Giuliani – deux politiciens combatifs et souvent abrasifs dans une ville avec une réputation de classe mondiale. pour l'impatience et la grossièreté.

Le sida, les armes à feu et le crack tuent des milliers de personnes chaque année à New York. Le chômage est monté en flèche. L'itinérance était endémique. La ville faisait face à un déficit budgétaire de 1,5 milliard de dollars.

L'approche discrète et réfléchie de Dinkins a rapidement été perçue comme un défaut. Les critiques ont dit qu'il était trop doux et trop lent.

Dinkins a beaucoup accompli à l'hôtel de ville. Il a augmenté les impôts pour embaucher des milliers de policiers. Il a dépensé des milliards de dollars pour revitaliser des logements négligés. Son administration a obligé la Walt Disney Corporation à investir dans le nettoyage de Times Square alors minable.

Le maire de New York, Michael Bloomberg, à gauche, et les anciens maires de New York, Rudolph Giuliani, au centre, et David Dinkins rendent hommage à leur collègue maire de la ville de New York Ed Koch après ses funérailles à New York le 4 février 2013 (Fichier: Seth Wenig / Photo AP)

Ces dernières années, il a reçu plus de crédit pour ces réalisations, crédit que le maire Bill de Blasio a dit qu'il aurait toujours dû avoir.

Cependant, les résultats de ses réalisations ne sont pas venus assez vite pour mériter un deuxième mandat à Dinkins.

Après avoir battu Giuliani par seulement 47000 voix sur 1,75 million en 1989, Dinkins a perdu une revanche avec à peu près la même marge en 1993.

Giuliani, désormais avocat personnel du président Donald Trump, a tweeté ses condoléances à la famille Dinkins. «Il a donné une grande partie de sa vie au service de notre grande ville», a déclaré l'ancien maire. «Ce service est respecté et honoré de tous.»

Les historiens politiques retracent souvent la défaite à la manière dont Dinkins a géré l'émeute de Crown Heights à Brooklyn en 1991.

La violence a commencé après qu'un garçon noir de sept ans a été accidentellement tué par une voiture dans le cortège d'un chef religieux juif orthodoxe. Pendant les trois jours d'émeutes antijuives de jeunes hommes noirs qui ont suivi, un étudiant rabbinique a été poignardé à mort. Près de 190 personnes ont été blessées.

L'élection de David Dinkins à la mairie en 1989 est intervenue après deux affaires à caractère raciste qui ont eu lieu sous Koch: le viol d'un jogger blanc à Central Park et le meurtre partial d'un adolescent noir à Bensonhurst (Fichier: Frank Franklin II / AP Photo)

Un rapport d'État publié en 1993, une année électorale, a innocenté Dinkins de l'accusation répétée de façon persistante selon laquelle il avait intentionnellement retenu la police dans les premiers jours de la violence, mais l'a critiqué pour ne pas être devenu un dirigeant.

Né à Trenton, New Jersey, le 10 juillet 1927, Dinkins a déménagé avec sa mère à Harlem lorsque ses parents ont divorcé, mais est retourné dans sa ville natale pour aller au lycée. Là, il a appris une première leçon de discrimination: les Noirs n'étaient pas autorisés à utiliser la piscine de l'école.

Lors d'un accroc dans le Corps des Marines en tant que jeune homme, un chauffeur de bus du Sud lui a interdit de monter à bord d'un bus séparé parce que la section réservée aux Noirs était remplie.

«Et j'étais dans l'uniforme de mon pays!» Dinkins a raconté des années plus tard.

De retour à New York avec un diplôme en mathématiques, Dinkins a épousé sa chérie d'université, Joyce Burrows, en 1953.

David Dinkins a épousé sa chérie d'université, Joyce Burrows, en 1953 (Fichier: Kathy Willens / AP Photo)

L'élection de Dinkins comme maire en 1989 est intervenue après deux affaires à caractère raciste qui ont eu lieu sous Koch: le viol d'un jogger blanc à Central Park et le meurtre d'un adolescent noir par un groupe de jeunes blancs dans le quartier de Brooklyn, Bensonhurst.

Dinkins a battu Koch, de 50% à 42%, à la primaire démocrate. Mais dans une ville où l'enregistrement du parti était démocrate à 5 contre 1, Dinkins a à peine été battu par le républicain Giuliani aux élections générales, ne recueillant que 30% des voix blanches.

Pendant ce temps, le nombre de meurtres dans la ville a atteint un niveau record, avec un record de 2 245 homicides au cours de sa première année à la mairie. Il y a eu 8340 New-Yorkais tués sous l'administration Dinkins – la période de quatre ans la plus sanglante depuis que le département de police de New York a commencé à tenir des statistiques en 1963.

Au cours des dernières années de son administration, les homicides records ont amorcé un déclin qui s'est poursuivi pendant des décennies. Au cours de la première année de l'administration Giuliani, les meurtres sont passés de 1 946 à 1 561.

Après avoir quitté ses fonctions, Dinkins a été professeur à l’école d’affaires internationales et publiques de l’Université Columbia.

Dinkins laisse dans le deuil son fils, David Jr, sa fille, Donna et deux petits-enfants.

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