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Le Premier ministre irakien rassemble ses alliés pour empêcher la fermeture de l'ambassade américaine après les menaces de Pompeo | Nouvelles du monde

Le Premier ministre irakien a rallié ses alliés pour aider à empêcher les États-Unis de fermer leur ambassade dans le pays après que l'administration Trump a menacé de retirer ses diplomates si Bagdad ne parvient pas à arrêter les attaques à la roquette persistantes.

L'ultimatum a été prononcé ce week-end par le secrétaire d'État, Mike Pompeo, à Mustafa al-Kadhimi, et a été suivi d'une évacuation à petite échelle de la mission fortifiée dans ce que les responsables ont vu comme une déclaration d'intention.

Mais on ne savait pas si l’avertissement était un stratagème pour forcer la répression des puissantes milices irakiennes, ou la première étape d’un mouvement stratégique radical pour mettre fin à une présence américaine de 17 ans après la guerre en Irak.

Khadimi, un allié américain qui s'est rendu à la Maison Blanche le mois dernier, a été surpris par les demandes de Pompeo, qui sont intervenues au milieu d'une campagne électorale jusqu'à présent contestée en grande partie sur des questions nationales. Les quelques incursions de Trump dans la politique étrangère se sont concentrées sur le rapatriement de troupes d'Irak et d'ailleurs et d'exiger une loyauté sans entrave de la part des alliés, y compris de Bagdad.

Khadimi est considéré comme plus orienté vers les États-Unis que ses prédécesseurs, mais son autorité a été mise à l'épreuve ces derniers mois par de puissantes milices soutenues par l'Iran qui sont soupçonnées d'être responsables d'une série d'attaques à la roquette sur la zone verte fortifiée de Bagdad, où siège du gouvernement et des diplomates. les missions sont localisées.

Les barrages se sont multipliés tout au long d'une année qui a commencé avec une frappe de drone américain à Bagdad, qui a tué le puissant général iranien Qassem Suleimani et Abu Mahdi al-Muhandis, le chef de l'une des milices, Kata'ib Hezbollah.

Depuis lors, les attaques d’inspiration iranienne contre les intérêts américains et autres intérêts occidentaux sont constantes – malgré l’insistance de Khadimi pour qu’il y mette fin. Son impuissance relative a conduit certains membres du cercle restreint de Trump à perdre confiance en un homme dont ils espéraient qu'il pourrait être prisé de l'orbite iranienne.

Une autre section de l’administration, cependant, insiste sur le fait que la géographie de l’Iraq et les expériences d’après-guerre ont rendu inévitable les relations avec l’Iran et qu’une approche dénuée de tout «avec nous ou contre nous» est vouée à l’échec.

«Les attaques à la roquette sont le déclencheur d'un problème plus ancien et plus vaste: l'administration américaine estime qu'elle a investi des milliards et de nombreuses vies en Irak et qu'elle a obtenu peu en retour», a déclaré l'ancienne diplomate européenne Clarisse Pasztory, qui a passé plus d'une décennie. en Irak.

«Au lieu de cela, l'Iran en a bénéficié. Trump pense de manière transactionnelle et n’avale pas la sagesse conventionnelle. L’argument des coûts irrécupérables n’achète pas. Il veut que l'Irak montre soit qu'il est fermement avec les États-Unis et qu'il en est reconnaissant, soit qu'il mette fin à ce que Trump considère comme une mascarade.

«Je suppose que Trump pense d'abord – et peut-être même uniquement – aux élections. Quitter l'Irak, et encore moins l'annoncer, est plutôt gratuit. Aucun président américain ne peut se permettre de voir du personnel américain tué quelques semaines avant les élections. »

Une source régionale de haut niveau a déclaré que de nombreux responsables irakiens avaient décidé que la décision américaine n'était pas un stratagème et que le président pourrait dans les semaines à venir renverser une politique de près de 20 ans qui considérait une présence sécuritaire et un muscle diplomatique comme tout aussi précieux pour une politique visant à contrer l'influence iranienne.

«Je ne suis pas sûr que ce soit un bluff, car il en coûte politiquement à Washington de commencer une évacuation», a déclaré la source régionale. «Mais cela pourrait aussi être pour montrer sa détermination et mettre Kadhimi dans un coin»

On ne sait pas si, après la mort de Suleimani, l’Iran exerce toujours un contrôle complet sur Kata’ib Hezbollah et d’autres milices, a déclaré le responsable régional.

«Qassem était unique en son genre. Il a investi du temps et des ressources dans des relations personnelles qui se sont renforcées pendant trois décennies. Il pourrait être rusé et compatissant, et menacer et récompenser les acteurs irakiens. Il connaissait le jeu et y jouait exceptionnellement bien. Qassem a exploité les limites des Américains d'une manière qui l'a aidé à faire avancer la cause iranienne. "

Le responsable a fait valoir que l’assassinat de Suleimani, l’une des figures les plus puissantes de la région, avait neutralisé la capacité des États-Unis et de l’Irak à traiter avec l’Iran.

«Les Américains utilisaient des présidents et des responsables irakiens capables de parler aux deux côtés pour transmettre des messages à Qassem. Et il pouvait faire le travail. Vers qui vont-ils maintenant? C’est une situation tragique, sans espoir pour le pays. »

La communauté du renseignement a également été alarmée par l'appel téléphonique de Pompeo et le défi lancé à Kadhimi qu'il implique.

«Je crains que l'approche de Trump puisse en fait abandonner ce qui a été un énorme investissement en Irak, en sang et en ressources», a déclaré Marc Polymeropoulos, qui a pris sa retraite du Senior Intelligence Service de la CIA en 2019, et a passé la majorité de sa carrière à travailler sur le Proche-Orient, y compris l'Irak.

«L'Irak peut appeler notre bluff… Alors quoi? Cédons-nous l'Irak à l'Iran, ce qui arrive si nous faisons nos valises et partons. Ce n’est pas dans l’intérêt des États-Unis et c’est le danger de cette approche. Sans une grande empreinte américaine – qui comprend tous les éléments de la puissance américaine, militaire, du renseignement, de l'aide, de la diplomatie – l'Iran comble le vide immédiatement.

«Nous ne pouvons pas faire cela depuis un pays voisin. Nous devons être à l'intérieur de l'Irak. J'imagine que nous arriverons à une solution viable, dans laquelle les Irakiens apporteront des améliorations en matière de sécurité afin que nous puissions rester.

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