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«Le public n’aura rien vu de tel»: comment le film iranien Chess of the Wind est né | Film

TLa redécouverte d’un film est rarement une histoire aussi fascinante que le film lui-même, mais c’est le cas de Chess of the Wind (Shatranj-e Baad), réalisé par le cinéaste iranien Mohammad Reza Aslani. Il n'a été projeté que deux fois à Téhéran en 1976, une fois dans un cinéma de critiques hostiles, puis dans un cinéma vide – les mauvaises critiques avaient fait leur travail. «La redécouverte de ce film est formidable pour moi», déclare Aslani, maintenant âgée de 76 ans et vivant toujours à Téhéran. «Mais cela permet également au public de voir le cinéma iranien sous un autre angle, et de découvrir d'autres cinéastes d'auteur qui ont été marginalisés en raison de la complexité de leurs films.

Critique du gouvernement royaliste du Shah, le film mettait également en vedette des rôles féminins forts et de l’homosexualité, ce qui ne l’aimait pas non plus pour le régime de l’ayatollah Khomeiny. Dans les années politiquement tumultueuses qui ont suivi la révolution iranienne de 1979, le film a été interdit, puis présumé perdu. «Les critiques en Iran au moment de sa sortie ont affirmé que le film n’avait pas de sens, que mon père essayait simplement de faire un film intellectuel, d’imiter le cinéma européen», déclare la fille du réalisateur, Gita Aslani Shahrestani. Mais Aslani Shahrestani était déterminée à ne pas laisser l’héritage de son père languir. Écrivain et universitaire basé à Paris, elle était particulièrement adaptée à cette tâche. «Il y a environ sept ans, je travaillais sur mon doctorat sur le cinéma d'auteur en Iran, et ce film en faisait partie, alors j'ai commencé à chercher le film.

Après avoir fouillé les archives cinématographiques internationales sans en trouver de copie, Aslani Shahrestani s'est tournée vers son frère Amin – basé à Téhéran – pour l'aider dans son enquête. Rien n'a pu être trouvé non plus dans les laboratoires et archives iraniens. Il semblait que Chess of the Wind était perdu pour de bon. Puis, fouillant dans une brocante en 2014, Amin a repéré une pile de boîtes de film. En demandant ce qu’ils contenaient, le propriétaire a dit qu’il ne savait pas; ils étaient simplement en vente comme élément décoratif. Comme quelque chose d'un conte de fées, en les ouvrant, Amin a découvert une copie complète du film perdu depuis longtemps de son père. Toujours interdite en Iran, l'impression a été sortie clandestinement du pays via un service de livraison privé à Paris, où les travaux de restauration du film ont commencé.

Échecs du vent.



Horreur gothique … échecs du vent

Chess of the Wind est un conte de famille gothique, à la suite de la (mis) fortune d'une héritière paraplégique jouée par Fakhri Khorvash, son visage anguleux une étude dans un désespoir contrôlé. Cherchant à conserver sa fragile indépendance, elle est assaillie de tous côtés par des hommes prédateurs – son beau-père, ses neveux, le commissaire local – qui cherchent tous à lui arracher sa fortune. Elle est aidée contre eux par sa servante, interprétée par Shohreh Aghdashloo (nominée pour un Oscar pour son rôle dans House of Sand and Fog). Une tension érotique entre maîtresse et femme de chambre ajoute du piquant – et de la complexité – à la procédure.

Les intérieurs opulents et claustrophobes rappellent les miniatures persanes. Il y a aussi quelque chose de l'horreur gothique d'Edgar Allan Poe. L'influence de maîtres cinématographiques européens comme Pier Paolo Pasolini, Luchino Visconti et Robert Bresson est également évidente; la caméra s'attarde sur les mains pendant qu'ils roulent des cigarettes, servent de la nourriture et nourrissent de la poudre à canon dans le canon d'une arme à feu, trouvant la beauté dans ces actions simples. La conception sonore se démarque également: les loups hurlent et les chiens aboient en faisant le tour de la maison, augmentant le sentiment de menace; les corbeaux croassent, secouent les nerfs; une respiration lourde rend l'isolement des personnages dans cette maison hantée de plus en plus oppressant. La bande originale – une première œuvre de la compositrice pionnière Sheyda Gharachedaghi – s'inspire de la musique traditionnelle iranienne et sonne comme du jazz dément.

Les premières réactions au film restauré ont été ravissantes, pour le plus grand plaisir de son réalisateur. «Je ne m'attendais pas à une réaction aussi positive», dit Aslani. «Bien sûr, je suis très heureux que ce film soit enfin vu de manière équitable, et non à travers une lentille qui valorise le cinéma populiste et la propagande.»

Robin Baker, conservateur en chef des archives nationales BFI, qui a programmé le film au festival du film BFI de Londres cette année, déclare: «Je pense que ce film aura un impact sur le canon mondial du cinéma – son ambition à tant de niveaux différents est extraordinaire. Il a une résonance bien au-delà d'une niche cinématographique iranienne. J'ai parfois trouvé cela vraiment choquant. Je pense que cela va confondre les attentes de tant de gens non seulement à l’égard du cinéma, mais aussi de la culture iranienne. Je peux affirmer avec certitude que le public n’aura rien vu de tel, quel que soit son goût au cinéma. »

Malheureusement, la carrière cinématographique d’Aslani a été une victime des bouleversements politiques en Iran. Avant Chess of the Wind, qu’il a réalisé à 33 ans, Aslani avait réalisé deux courts métrages: un documentaire (Hassanlou Cup, 1964) et une allégorie politique ironique critique du gouvernement du Shah (The Quail, 1969). Il a également réalisé la première saison d’une série télévisée (Samak Ayyar, 1974) qui a été vivement critiquée pour son style idiosyncratique et peu commercial. Par la suite, il est resté en Iran, continuant à travailler dans l'industrie cinématographique iranienne. Il a depuis réalisé plus de 10 documentaires, une pièce expérimentale (Téhéran, Un art conceptuel en 2011) et un autre long-métrage, The Green Fire (2008), mais sa production a été fortement réduite – à la fois sur le plan pratique et conceptuel – par sa situation. Pourtant, il a encore des projets.

«J'espère faire un autre long métrage», dit Aslani. «J’ai un scénario depuis 10 ans, mais parce que j’ai été qualifié de peu commercial et peu entreprenant en Iran, personne ne veut risquer de le produire. C'est un film historique sur l'un des plus grands poètes iraniens, et le style du film rappelle à nouveau les miniatures perses, la peinture occidentale et le cinéma de Visconti et Bresson. "

Pendant ce temps, Chess of the Wind est un rappel de son talent et constitue un hommage émouvant de Gita Aslani Shahrestani à l'héritage de son père. «Quand il a vu la restauration, il a dit que c'était comme voir un thérapeute, que cela lui rappelait pourquoi il voulait être cinéaste au départ», dit Aslani Shahrestani. «Il était vraiment heureux. Il ne regrette rien. Il a dit que le film était comme un bébé qu'il avait perdu, et maintenant ils sont réunis. "

Chess of the Wind est disponible gratuitement sur le BFI Player du 10 au 13 octobre dans le cadre du festival du film de Londres.

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