Catégories
Patrimoine et Culture

Le récit de l'espion britannique met en lumière le rôle du coup d'État iranien de 1953 | Nouvelles du monde

Un compte rendu de première main du rôle de la Grande-Bretagne dans le coup d’État de 1953 qui a renversé le premier ministre élu d’Iran et rétabli le shah au pouvoir a été publié pour la première fois.

Le récit de l'officier du MI6 qui a dirigé l'opération décrit comment il a fallu des années aux services secrets britanniques pour persuader les États-Unis de prendre part au coup d'État. Pendant ce temps, le MI6 a recruté des agents et soudoyé des membres du parlement iranien avec des billets transportés dans des boîtes à biscuits.

Ensemble, le MI6 et la CIA ont même recruté la sœur de Shah Reza Pahlavi dans un effort pour persuader le monarque réticent de soutenir le coup d’État pour renverser Mohammad Mossadegh.

«Le plan aurait impliqué la saisie de points clés de la ville par des unités que nous pensions fidèles au shah… la saisie de la station de radio etc… le plan classique», a rappelé Norman Darbyshire, le chef de la station Persia du MI6 à Chypre au moment du coup d'État.

Le rôle de la Grande-Bretagne à un moment charnière de l’histoire de l’Iran a laissé une marque durable sur les perceptions iraniennes de la Grande-Bretagne, mais les détails du rôle de ses espions sont restés obscurs.

Darbyshire a donné sa version des événements dans une interview officieuse avec les réalisateurs du film de 1985 de Granada TV End of Empire: Iran. Il a refusé de comparaître devant la caméra, de sorte que l'interview n'a pas été utilisée directement dans le programme.

La transcription a été oubliée jusqu'à ce qu'elle soit redécouverte au cours de la recherche d'un nouveau documentaire, Coup 53, qui doit être publié mercredi, 67e anniversaire du coup d'État. Le rôle de Darbyshire, décédé en 1993, sera dramatisé par Ralph Fiennes.

Taghi Amirani, le directeur de Coup 53, a déclaré: «Même si cela a été un secret de polichinelle pendant des décennies, le gouvernement britannique n'a pas officiellement admis son rôle fondamental dans le coup d'État. Trouver la transcription du Darbyshire, c'est comme trouver le pistolet fumant. C'est une découverte historique.

La transcription dactylographiée a été publiée lundi matin par les Archives de la sécurité nationale de l'Université George Washington aux États-Unis.

Le shah a nommé Mossadegh Premier ministre en avril 1951 après avoir obtenu un soutien écrasant du Majlis, le parlement iranien. L’un des premiers actes de Mossadegh a été de nationaliser la compagnie pétrolière anglo-iranienne (devenue plus tard BP), créant immédiatement une crise dans les relations avec le Royaume-Uni.

Selon Darbyshire, cependant, la principale raison pour laquelle le MI6 voulait se débarrasser de Mossadegh était que les espions britanniques croyaient que son gouvernement, bien qu'il ne contienne qu'un seul membre du parti communiste Tudeh, serait finalement submergé par l'influence soviétique.

"Je le crois vraiment parce que Mossadegh était un personnage assez faible", a déclaré l'officier du renseignement britannique. «(O) nce que vous avez des membres hautement qualifiés du parti communiste, cela ne prend pas longtemps. Nous ne partagions pas le point de vue américain selon lequel il agissait comme un rempart contre le communisme … nous pensions qu'il serait poussé par les communistes à long terme.

En 1951, le vice-Premier ministre britannique, Anthony Eden, sans consulter ses hauts fonctionnaires, dépêcha un universitaire et espion de guerre, Robert Zaehner, pour tenter d’évincer Mossadegh en soudoyant des membres du Majlis et d’autres Iraniens de premier plan.

«D'énormes sommes d'argent étaient dépensées», a déclaré Darbyshire. «Il avait l'habitude de transporter des moules à biscuits avec de superbes notes. Je pense qu'il a dépensé bien plus d'un million et demi de livres.

La tentative de Zaehner a échoué et il a quitté le pays, laissant le Darbyshire pour tracer une alternative plus violente, dont il a insisté pour finir par coûter moins cher à son gouvernement. «Le coup d'État a coûté 700 000 £. Je le sais parce que je l'ai dépensé », a-t-il affirmé.

Darbyshire était fier d'offrir un bon rapport qualité-prix. À un autre moment de la montée du putsch, il s'est vanté d'avoir extrait des renseignements vitaux d'un commandant de l'armée iranienne pour deux livres de thé Lipton. "Il n'a pas pu entrer en Perse et je l'ai eu pour lui et c'est précisément ce que je lui ai payé", a-t-il déclaré.

Darbyshire a recruté trois frères d'une riche famille anglophile, les Rashidariens, dont la tâche était de trouver d'autres conspirateurs, de fomenter des troubles et de servir de conduit au shah à Téhéran.

«Ils étaient… intrigués par le contact avec les Britanniques et ravis de prendre notre argent pour quelque chose qu'ils croyaient en eux-mêmes. Ils ont estimé que Mossadegh était vraiment une menace », a déclaré Darbyshire.

L'espion britannique a également revendiqué le recrutement d'un général pro-shah, Fazlollah Zahedi, pour diriger le coup d'État et finalement prendre la place de Mossadegh au poste de Premier ministre.

«Un coup d'État est nécessairement fondé sur l'utilisation de la force armée», a déclaré Darbyshire. «Zahedi convenait comme candidat parce qu'il avait une bonne réputation. Nous savions que le shah lui faisait confiance.

Le complot du Darbyshire a été interrompu en octobre 1952 lorsque Mossadegh a rompu ses relations avec le Royaume-Uni et expulsé ses diplomates et ses espions. Darbyshire est parti avec ses plans de coup d'État dans sa poche et les a présentés à la CIA à Beyrouth.

Mais la CIA n’était pas encore intéressée, et les dirigeants du MI6 n’étaient pas prêts à bouger sans les Américains, au mépris du Darbyshire.

«Dans les premiers mois de 53, nous construisions avec les Rashidiens et nous pensions que nous avions suffisamment d'unités militaires pour monter quelque chose, mais Londres a commencé à avoir froid aux yeux», a-t-il déclaré à son intervieweur, ajoutant de manière acerbe: «Malheureusement, le chef du SIS à à l'époque, le général (John) Sinclair en savait autant sur le Moyen-Orient qu'un enfant de 10 ans (de toute façon beaucoup plus intéressé par le cricket).

La position américaine n'a changé qu'après l'entrée en fonction de Dwight Eisenhower en janvier 1953. Le défi était alors de persuader le jeune shah inexpérimenté et nerveux de se joindre à la conspiration. À moins qu'il ne soit prêt à signer des décrets révoquant Mossadegh et nommant Zahedi, le coup d'État n'aboutirait à rien.

Dans un effort pour persuader Reza Pahlavi, Darbyshire et son homologue de la CIA, Stephen Meade, se sont rendus à Paris pour voir la sœur du shah, Ashraf, pour la convaincre de prendre l'avion pour Téhéran et assurer à son frère que les États-Unis et le Royaume-Uni étaient sérieux au sujet du complot.

"Nous avons clairement indiqué que nous paierions les dépenses, et quand j'ai produit une bonne liasse de notes, ses yeux se sont enflammés et elle a dit qu'elle devrait simplement aller à Nice pendant une semaine pour éclaircir les choses", a déclaré Darbyshire. «C'était une femme assez volubile et Steve, qui aimait tout, l'aimait.

Darbyshire a admis qu'il avait organisé l'enlèvement du chef de la police de Mossadegh, le général Mahmoud Afshartous, en avril 1953, mais a insisté sur le fait qu'il n'était jamais prévu qu'il soit tué – un meurtre qui a alimenté l'instabilité qui a conduit au coup d'État.

«Une erreur s'est produite: il a été enlevé et détenu dans une grotte», a-t-il déclaré. «Les sentiments étaient très vifs et Afshartous était assez imprudent pour faire des commentaires désobligeants sur le shah. Il était sous la garde d'un jeune officier de l'armée et le jeune officier a sorti une arme à feu et lui a tiré dessus. Cela n’a jamais fait partie de notre programme, mais c’est ainsi que cela s’est passé. »

Après quelques faux départs, le coup d'État réussit le 19 août 1953. Mossadegh fut jugé et assigné à résidence jusqu'à sa mort 14 ans plus tard. Selon Darbyshire, son sort a été scellé dès son entrée en fonction.

"Ils auraient voulu évincer Mossadegh indépendamment du fait qu'il aurait signé ou non un accord favorable aux Britanniques", a-t-il déclaré. Je suis convaincu que c'était prévu. »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *