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Le smog revient dans la capitale indienne alors que le vent tombe, les agriculteurs brûlent des chaumes | Inde

Avec la reprise des activités industrielles et le retour des voitures sur les routes – avec moins de vent – la qualité de l'air dans la ville tombe à nouveau à des niveaux malsains.

Les niveaux de qualité de l’air dans la capitale indienne ont chuté à «très mauvais» et une brume de smog s’est installée sur la ville, quelques jours après que le gouvernement de l’État a pris des mesures plus strictes pour lutter contre la pollution atmosphérique.

L’indice de la qualité de l’air (IQA) à New Delhi a dépassé les 270 vendredi, selon SAFAR, la principale agence indienne de surveillance de l’environnement, après que des incendies agricoles dans les États voisins ont envoyé de la fumée dans toute la ville.

Jeudi, le niveau d'AQI avait franchi les 300, indiquant des conditions «très mauvaises» qui présentent un risque de problèmes respiratoires.

L'Organisation mondiale de la santé considère tout ce qui dépasse 25 comme dangereux.

Depuis le 1er octobre, l'IQA moyen de New Delhi était de plus de 36% supérieur aux chiffres de la même période il y a un an, selon les données compilées par l'agence de presse Reuters.

Arracheurs de pousse-pousse à New Delhi alors qu'une épaisse couche de smog recouvre la ville (Fichier: Nasir Kachroo / Al Jazeera)

La capitale indienne, l'une des villes les plus polluées du monde, a bénéficié d'un répit de la pollution de l'air jusqu'en septembre en partie en raison d'un verrouillage du coronavirus.

Mais avec la reprise des activités industrielles et le retour des voitures sur les routes – avec l'arrivée d'un temps plus frais et de moins de vent – la qualité de l'air dans la ville est de nouveau tombée à des niveaux malsains.

Des vitesses de vent plus faibles laissent des polluants mortels comme les particules PM2,5 pendre dans l'air.

Les PM2,5, des particules de moins de 2,5 microns de diamètre, peuvent être transportées profondément dans les poumons, provoquant des maladies mortelles, notamment le cancer et des problèmes cardiaques.

Le mois d'octobre est également la période de l'année où les agriculteurs des régions voisines, y compris les États de l'Haryana et du Pendjab, incendient leurs champs après les avoir récoltés pour les défricher, malgré l'interdiction.

Cette fumée se rend à New Delhi, entraînant une augmentation des niveaux de pollution dans la ville de plus de 20 millions d'habitants et exacerbant ce qui est déjà une crise de santé publique.

L'emblématique porte de l'Inde de New Delhi en arrière-plan recouverte d'un épais smog (Fichier: Amarjeet Singh / Al Jazeera)

Les experts en santé affirment que les niveaux élevés de pollution atmosphérique sur une période prolongée ont compromis la résistance aux maladies des personnes vivant à New Delhi, les rendant plus sensibles au coronavirus.

Au fil des ans, la crise de la pollution à New Delhi a fait pression sur le gouvernement pour qu'il s'attaque aux causes profondes.

Les autorités ont souvent introduit un système qui empêche de nombreux véhicules privés de prendre la route pendant deux semaines. Il a également ordonné aux pompiers d'arroser les immeubles de grande hauteur pour éliminer la poussière, a tenté d'éteindre les incendies de déchets et a ordonné aux constructeurs de couvrir les chantiers de construction pour empêcher la poussière d'envelopper la zone.

Mais le problème persiste.

Au cours des périodes de pointe de pollution de l'année dernière, les niveaux de pollution atmosphérique à New Delhi ont parfois même dépassé l'échelle mesurable. Une brume jaune foncé a recouvert la ville pendant plusieurs jours, obligeant les écoles à fermer et les vols à être détournés.

L'Institut indien de recherche agricole affirme avoir mis au point une solution liquide microbienne qui adoucit le chaume des cultures et le transforme en compost, éliminant ainsi la nécessité de brûler la récolte agricole.

La solution aqueuse est composée de quatre capsules qui coûtent un peu moins d'un demi-dollar et peuvent être utilisées pour la décomposition rapide des résidus de récolte.

K Annapurna, chercheur principal à l'institut public, a déclaré que la solution peut aider à réduire les niveaux de pollution tout en conservant les nutriments essentiels dans le sol qui sont autrement endommagés lorsque le résidu est brûlé.

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