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Les affrontements au Haut-Karabakh se poursuivent, provoquant des pourparlers d'urgence à l'ONU | Asie

Alors que la violence se prolonge dans un troisième jour, la communauté internationale s'intensifie avec des dizaines de morts et des centaines de blessés.

L'Arménie et l'Azerbaïdjan ont signalé de nouvelles effusions de sang au Haut-Karabakh alors que la pire vague de combats depuis les années 1990 faisait rage pendant un troisième jour dans la région et que des armes lourdes étaient déplacées vers les lignes de front.

Des dizaines de morts et des centaines de blessés ont été signalés depuis que les affrontements entre l'Azerbaïdjan et son enclave montagnarde arménienne du Haut-Karabakh ont éclaté dimanche, dans une nouvelle éruption d'un conflit vieux de plusieurs décennies.

Le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev a déclaré que 10 civils avaient été tués par les bombardements arméniens depuis dimanche. Il n'y avait aucune information officielle sur les victimes parmi les militaires azéris.

Le ministère de la Défense arménien a déclaré qu'un bus civil arménien à Vardenis – une ville frontalière arménienne loin du Haut-Karabakh – avait pris feu après avoir été touché par un drone azéri, mais personne ne semblait être blessé. Il a dit qu'il effectuait d'autres vérifications.

«Les deux parties affirment que l’autre utilise des armes sophistiquées de haute qualité», a rapporté Robin Forestier-Walker d’Al Jazeera en Géorgie.

«Les observateurs internationaux disent que c'est le pire combat depuis 1994, ce qui est une indication de l'armement moderne qui est déployé.

«Les autorités azéries donnent des informations beaucoup plus précises sur les territoires qu'elles ont saisis ou prétendent s'être emparés, tandis que la partie arménienne est beaucoup plus précise sur les pertes qu'elle a subies et le nombre de militaires azéri qu'elle a tués. "

La recrudescence de la violence a ravivé l'inquiétude concernant la stabilité dans la région du Caucase du Sud, un couloir pour les pipelines transportant du pétrole et du gaz vers les marchés mondiaux.

Mardi, la chancelière allemande Angela Merkel a appelé à un cessez-le-feu immédiat et à une désescalade du conflit lors d’appels téléphoniques avec les dirigeants du pays.

Par ailleurs, le Conseil de sécurité de l'ONU devrait tenir des pourparlers d'urgence à huis clos plus tard mardi, à 21h00 GMT, après que la France et l'Allemagne aient mené une pression pour que la question soit inscrite à l'ordre du jour.

L'Arménie et l'Azerbaïdjan sont enfermés dans un différend territorial depuis les années 1990, lorsque le Karabakh, une enclave arménienne ethnique en Azerbaïdjan, a déclaré son indépendance après une guerre qui a fait quelque 30 000 morts.

L’indépendance du Haut-Karabakh n’est reconnue par aucun pays et elle est considérée comme faisant partie de l’Azerbaïdjan par la communauté internationale.

Tout mouvement vers une guerre totale pourrait entraîner des puissances régionales, la Russie et la Turquie. Moscou a une alliance de défense avec l'Arménie, qui fournit un soutien vital à l'enclave et est sa bouée de sauvetage pour le monde extérieur, tandis qu'Ankara soutient sa famille turque en Azerbaïdjan.

La France, la Russie et les États-Unis ont négocié des efforts de paix sous l'égide du Groupe de Minsk, mais la dernière grande poussée en faveur d'un accord de paix s'est effondrée en 2010.

«Nous n’avons rien vu de tel depuis le cessez-le-feu à la guerre dans les années 90. Les combats ont lieu le long de toutes les sections de la ligne de front », a déclaré à Reuters Olesya Vartanyan, analyste principale pour la région du Caucase du Sud à l'International Crisis Group.

Vartanyan a déclaré que l'utilisation de roquettes et d'artillerie augmentait le risque de pertes civiles, ce qui pourrait rendre l'escalade difficile à arrêter par des moyens diplomatiques.

La Russie a appelé à un cessez-le-feu immédiat tandis que la Turquie a déclaré qu'elle continuerait à soutenir l'Azerbaïdjan.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a demandé à l'Arménie de quitter immédiatement les terres azerbaïdjanaises qu'il occupait, ajoutant qu'il était temps de mettre fin à la crise du Haut-Karabakh.

Le ministère azerbaïdjanais de la Défense a déclaré qu'il avait tenté de récupérer le terrain perdu pendant la nuit tandis que l'Arménie a signalé des combats toute la nuit, affirmant que l'armée du Haut-Karabakh avait repoussé les attaques dans plusieurs directions le long de la ligne de contact.

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