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Les Amérindiens craignent que les votes dans les régions éloignées ne soient dénombrés | États-Unis et Canada

Colleen Benally, qui vit sur la réserve Navajo Nation dans le sud-ouest des États-Unis, passe beaucoup de temps dans sa voiture. Son trajet quotidien prend trois heures et il faut 45 km (28 milles) pour récupérer le courrier au bureau de poste le plus proche.

«Il est tout simplement normal pour nous que nous ne vivions pas à proximité», a déclaré Benally, qui s'est porté volontaire pour aider à inscrire les résidents Navajo pour voter lors de l'élection présidentielle du mois prochain.

Mais alors que les membres de la tribu sont habitués aux vastes distances de la vie dans le désert, l'élection a mis en évidence les craintes que l'isolement géographique de nombreux Amérindiens puisse les priver de faire compter leurs votes.

Une affaire cruciale dans un tribunal fédéral américain tournait autour de leur offre de prolonger la date limite pour la soumission des bulletins de vote par la poste – une date limite qui, selon les militants, désavantageait les électeurs Navajo et équivalait à la suppression des électeurs.

L'affaire Navajo en Arizona, qui a été rejetée en appel cette semaine, a été l'une des nombreuses affaires disputées dans le pays pour les droits de vote des tribus.

Au Montana, les Sioux, les Crow, les Blackfeet et d’autres tribus ont remporté une victoire en septembre grâce à une décision de justice sur les personnes autorisées à recueillir le bulletin de vote d’une autre personne.

Ils ont fait valoir avec succès que les membres des tribus rurales éloignées devraient être en mesure d'accepter l'aide de groupes électoraux pour recueillir et livrer leurs bulletins de vote aux bureaux électoraux.

«Suppression des électeurs»

«Tout comme dans la communauté noire et dans la communauté latino aussi, il y a des efforts concertés, ciblés et ciblés pour supprimer notre vote», a déclaré Marci McLean, directeur exécutif de Western Native Voice, une organisation à but non lucratif du Montana.

«La résistance à fournir des services de vote équitables dans nos communautés – c'est la suppression des électeurs, c'est-à-dire l'intimidation des électeurs», a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters.

Un rapport récent du Native American Rights Fund, un groupe de défense juridique, a révélé que les Amérindiens – qui comptent environ 6,8 millions de personnes – font face à des obstacles pour s'inscrire, voter et faire compter leurs votes.

Il a cité une foule de facteurs tels que les routes pauvres ou impraticables, les limitations technologiques, une fracture numérique, le manque d'adresses traditionnelles, la méfiance à l'égard du gouvernement et les barrières linguistiques.

«Les difficultés de vote – le fondement même de la démocratie – ne sont pas nouvelles pour les Amérindiens. Cela fait partie de l’héritage du génocide et du racisme que les premiers peuples du continent combattent depuis plus de 500 ans », indique le rapport.

COVID-19 a frappé durement les communautés amérindiennes, rendant les gens encore plus réticents à voter en personne le 3 novembre (Fichier: Andrew Hay / Reuters)

En Arizona, les défenseurs voulaient des bulletins de vote postaux qui pourraient être postés jusqu'au jour du scrutin du 3 novembre inclus. En vertu de la loi actuelle, les bulletins de vote doivent arriver avant 19 h 00 (23 h 00 GMT) le jour du scrutin.

Les conditions de réservation signifient que les votes Navajo ne seront pas comptés car les résidents n'ont pas un accès facile et abordable pour récupérer les bulletins de vote au bureau de poste, les remplir et les renvoyer par la poste, a déclaré OJ Semans, co-directeur exécutif de Four Directions, un groupe de droits de vote dans le cas de l'Arizona.

«Si vous habitez à Scottsdale, en Arizona, vous pouvez ouvrir votre porte et recevoir votre courrier ou aller au bout de votre allée et recevoir votre courrier», a déclaré Semans, faisant référence à une banlieue aisée de Phoenix.

«Si vous êtes membre de la Nation Navajo et que vous vivez dans une zone rurale… vous devez conduire en moyenne à 38 miles (61 km) jusqu'au bureau de poste sur des routes primitives», dit-il. "Habituellement, vous vérifiez votre courrier une fois par semaine, car vous ne pouvez pas vous le permettre."

La Nation Navajo, la plus grande réserve du pays, s'étend sur 67 000 kilomètres carrés (26 000 miles carrés) à travers l'Arizona, l'Utah et le Nouveau-Mexique.

«Pas assez important»

Benally a déclaré que ses voisins et parents qui vivent dans les montagnes de la réserve et sur ses plateaux désertiques n’ont souvent pas de moyen de transport ni d’argent pour acheter de l’essence pour aller chercher leurs bulletins de vote et voter.

Plus de 40% des habitants de la nation Navajo vivent dans la pauvreté, selon sa division du développement économique, soit deux fois le taux de pauvreté dans l’État le plus pauvre du pays, le Mississippi.

"Il semble qu'ils nous regardent comme si nous ne sommes pas assez importants pour aider", a déclaré Benally.

Dans l'affaire du scrutin Navajo, un tribunal fédéral a rejeté le mois dernier sa demande de prolongation du délai de vote, et l'affaire a été rejetée cette semaine par la cour d'appel fédérale.

Les difficultés de vote – le fondement même de la démocratie – ne sont pas nouvelles pour les Amérindiens. Il fait partie de l'héritage du génocide et du racisme que les premiers peuples du continent combattent depuis plus de 500 ans

Rapport du Native American Rights Fund

«Bon nombre des problèmes auxquels les électeurs Navajo sont confrontés pour accéder au service postal ne résultent pas de la date limite de réception et ne seront pas résolus quelle que soit la date limite pour recevoir les bulletins de vote», a déclaré le tribunal de district américain en Arizona dans une décision du 25 septembre.

Dans une déclaration diffusée à plusieurs organes de presse, la secrétaire d'État de l'Arizona, Katie Hobbs, a reconnu «les circonstances uniques abordées par les plaignants».

«Mais ce qu'ils demandent serait difficile à mettre en œuvre à l'approche des élections. Sur la base des disparités auxquelles certaines communautés sont confrontées dans cet État, nous nous assurons qu'elles sont conscientes des options dont elles disposent pour voter à cette élection », a ajouté son communiqué.

Certains membres de la Nation Navajo affirment ne pas disposer de moyens de transport ni d'argent pour acheter de l'essence pour récupérer leurs bulletins de vote et voter à la prochaine élection présidentielle (Fichier: Mark Ralston / AFP)

La décision intervient alors que COVID-19 – qui a fait des ravages dans les communautés amérindiennes – rend de nombreux membres de la tribu réticents à voter en personne le 3 novembre, a déclaré McLean, membre de la nation Blackfeet.

Dans le même temps, il est peu probable qu'une campagne visant à encourager le vote en ligne fasse des progrès significatifs parmi les Amérindiens, dont beaucoup n'ont pas d'accès à large bande.

«C'est une poussée qui laisse les gens derrière», dit-elle.

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