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Les craintes sont fortes alors que les quatre premiers cas de coronavirus sont confirmés à Idlib | nouvelles de Syrie

Frontière Syrie-Turquie – Trois médecins et une infirmière ont été testés positifs pour le nouveau coronavirus dans le gouvernorat d'Idlib au nord-ouest de la Syrie, les premiers cas à émerger dans la région, ce qui fait craindre qu'il ne se propage rapidement dans les camps densément peuplés de Syriens déplacés.

Le nombre de personnes vivant dans ces camps tentaculaires a augmenté ces derniers mois après que les forces gouvernementales syriennes soutenues par la Russie ont lancé une campagne pour reprendre le contrôle du dernier bastion tenu par les rebelles dans ce pays ravagé par la guerre.

"Le premier cas du nouveau coronavirus a été confirmé jeudi soir. Il est médecin travaillant à l'hôpital frontalier de Bab al-Hawa", a déclaré samedi Emad Zahran, responsable des médias à la direction de la santé d'Idlib, ajoutant que le médecin semblait avoir contracté le virus lors d'une visite à sa famille en Turquie le mois dernier.

"Le patient a développé des symptômes, notamment une toux sèche et une température élevée la semaine dernière. Il a été testé à Idlib et les résultats sont revenus comme positifs. Il est en quarantaine depuis", a déclaré Zahran à Al Jazeera.

La direction de la santé a déclaré qu'elle avait immédiatement demandé à tous les médecins, patients et autres membres du personnel de l'hôpital Bab al-Hawa de se mettre en quarantaine, car des tests de dépistage du coronavirus ont été effectués sur des personnes ayant visité l'établissement depuis le 25 juin.

Maram al-Sheikh, ministre de la Santé du gouvernement intérimaire syrien, a déclaré à Al Jazeera quelques jours après la confirmation de la première infection, trois autres personnes ont été testées positives. Deux étaient médecins et un infirmier travaillant à Idlib.

"Les nouveaux patients comprennent deux médecins qui avaient interagi avec le premier cas – un neurochirurgien à l'hôpital Bab al-Hawa. Les autres cas sont un chirurgien bucco-dentaire et un chirurgien pédiatrique qui travaillent dans un hôpital du village voisin d'Atmeh. Ils ont été testés positifs sur Vendredi ", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

"Le dernier cas est apparu samedi – une infirmière travaillant aux urgences de l'hôpital Bab al-Hawa qui avait interagi avec le premier cas", a-t-il déclaré.

Les patients sont tous en bon état et restent en quarantaine, a-t-il ajouté.

Endiguement

Al-Sheikh a expliqué que des mesures étaient déjà en place pour garantir que le coronavirus ne se propage pas dans le nord-ouest de la Syrie.

"Nous avons organisé des équipes d'intervention dans toutes les zones contrôlées par l'opposition pour garantir la maîtrise du virus. Nous comptons également sur les personnes pour respecter les mesures de précaution et les instructions émises par les autorités locales et l'Organisation mondiale de la santé afin de se protéger et de protéger leurs familles. ," il a dit.

Selon al-Sheikh, sept centres de santé spécialisés ont été créés à Idlib et Alep pour répondre à la crise sanitaire. Elle a déclaré que le ministère travaillait également avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour effectuer des tests systématiques avec plus de 2 000 tests effectués jusqu'à présent.

Les enfants d'Ahmad Yassin al-Ali et de son épouse Fawza Umri posent pour une photo à l'intérieur de leur tente, au camp d'Atmeh, près de la frontière turqueL'offensive du gouvernement syrien à Idlib a fait un million de déplacés et plus de 500 morts (File: Khalil Ashawi / Reuters)

Craintes d'une propagation rapide

Malgré les efforts déployés pour contenir le coronavirus dans les camps de déplacés dans le nord-ouest de la Syrie, Mohammed Hallaj, qui dirige un comité de coordination chargé de répondre à la crise, a déclaré que les préoccupations restaient élevées.

"Nous sommes très inquiets que le nombre de cas dans la région augmente, surtout que les trois cas confirmés étaient des médecins qui ont tendance à interagir avec les gens quotidiennement, que ce soit dans les hôpitaux ou les cliniques", a déclaré Hallaj à Al Jazeera.

"Le fait que les deux derniers cas soient apparus à l'hôpital d'Atmeh, qui dessert les vastes camps de déplacés dans le nord-ouest de la Syrie, ajoute à notre inquiétude", a-t-il déclaré. "Si un seul cas est confirmé dans les camps, la propagation du virus sera rapide et très difficile à contrôler."

La plupart des tentes n'étant séparées que d'environ un mètre (trois pieds), les mesures de distance sociale sont difficiles à appliquer, ce qui rend la propagation potentielle du virus plus rapide et plus agressive qu'ailleurs.

"Il y a un grave manque d'eau potable et de stérilisation dans les camps en raison d'un mauvais drainage et du manque d'installations sanitaires. C'est une véritable catastrophe", a déclaré Hallaj.

La population d'Idlib a doublé pour atteindre environ trois millions d'habitants, contre 1,5 million avant l'éclatement de la guerre en Syrie en 2011, les forces d'opposition ayant perdu des territoires au profit du président Bachar al-Assad au cours des dernières années et s'y réinstallant.

'Étaient effrayés'

Comme beaucoup de personnes fuyant les combats, Ibrahim Darwish, ancien résident de Idlib's banlieue, s'est installé avec sa famille dans l'un des camps de déplacés.

Il a dit à Al Jazeera qu'il avait été difficile de respecter les précautions sanitaires depuis la pandémie.

"Lorsque le coronavirus a atteint des pays voisins comme la Turquie, j'ai pris la responsabilité de veiller à ce que ma famille reste en sécurité", a déclaré Darwish, qui vit maintenant à Deir Hassan, dans le nord d'Idlib.

"Ma femme, mes deux enfants et moi avons été mis en quarantaine dans notre tente pendant plusieurs semaines et nous nous sommes lavé les mains cinq fois par jour. Mais après environ un mois, il est devenu difficile de continuer. Nous sommes revenus à nos habitudes", a-t-il expliqué.

"Mais maintenant que le coronavirus nous a atteint à Idlib, nous sommes de nouveau en quarantaine et essayons de trouver des masques et des gants. Nous avons peur qu'il nous atteigne dans les camps. Ce sera un désastre", a déclaré Darwish.

Idlib a été la cible d'une bataille acharnée pour le contrôle depuis que les forces gouvernementales syriennes ont lancé une offensive soutenue par la Russie pour reprendre le contrôle du bastion de l'opposition fin 2019.

L'offensive a laissé un million de personnes déplacées et plus de 500 civils morts avant que Moscou et Ankara aient négocié une trêve début mars. Idlib continue de subir une crise humanitaire de grande ampleur.

Lors d'une enquête la semaine dernière, la commission d'enquête des Nations unies sur la Syrie a déclaré des crimes de guerre ont été commis par les forces progouvernementales et d'opposition pendant la bataille d'Idlib.

Mohamed Karkas a fait un reportage depuis la frontière syro-turque. Arwa Ibrahim a rapporté de Doha.

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