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Les États-Unis tentent de saisir quatre pétroliers iraniens naviguant vers le Venezuela | Venezuela News

Les procureurs fédéraux américains cherchent à saisir quatre pétroliers naviguant vers le Venezuela avec de l'essence fournie par l'Iran, la dernière tentative de rompre les liens commerciaux de plus en plus étroits entre les deux alliés anti-américains fortement sanctionnés.

La plainte pour confiscation civile déposée mercredi soir devant le tribunal fédéral du district de Columbia allègue que la vente a été organisée par un homme d'affaires, Mahmoud Madanipour, lié au Revolutionary Guard Corps iranien, une organisation terroriste étrangère désignée par les États-Unis.

"Les bénéfices de ces activités soutiennent l'ensemble des activités néfastes du CGRI, notamment la prolifération des armes de destruction massive et de leurs vecteurs, le soutien au terrorisme et diverses violations des droits de l'homme, au pays et à l'étranger", a déclaré le procureur Zia Faruqui. allègue dans la plainte.

L'agence de presse Associated Press a sollicité des commentaires sur la mission iranienne auprès des Nations Unies mais n'a pas reçu de réponse immédiate.

L'administration Trump a intensifié la pression sur les propriétaires de navires pour qu'ils respectent les sanctions contre les adversaires américains comme l'Iran, le Venezuela et la Corée du Nord.

En mai, il a publié un avis exhortant l'industrie maritime mondiale à rechercher des tactiques pour échapper aux sanctions telles que les transferts dangereux de navire à navire et la désactivation des dispositifs de suivi obligatoires – deux techniques utilisées dans les livraisons récentes de pétrole à destination et en provenance des deux. Iran et Venezuela.

La campagne semble fonctionner.

Jeudi, le département du Trésor américain a levé les sanctions à l'encontre de huit navires qui auraient récemment transporté du brut vénézuélien.

Cette décision fait suite à une vente aux enchères mercredi de 100 000 barils d'essence saisis sur un navire géré par la Grèce dont le propriétaire suspectait que la cargaison se dirigeait vers le Venezuela.

Alors que les commerçants évitent le Venezuela, le gouvernement socialiste du président Nicolas Maduro se tourne de plus en plus vers l'Iran.

En mai, Maduro a célébré l'arrivée de cinq pétroliers iraniens livrant des fournitures de carburant dont ils avaient grandement besoin pour atténuer les pénuries qui ont entraîné des canalisations de gaz de plusieurs jours, même dans la capitale, Caracas, qui est normalement épargnée par de telles difficultés.

VENEZUELA IRAN

La raffinerie d'El Palito rejette de la fumée près de Puerto Cabello au Venezuela (Ernesto Vargas / AP Photo)

Bien qu'il se trouve au sommet des plus grandes réserves de pétrole brut du monde, le Venezuela ne produit pas suffisamment d'essence raffinée au niveau national et a vu sa production globale de pétrole plonger au plus bas depuis plus de 70 ans dans un contexte de crise continue et de retombées des sanctions américaines.

Nous sommes "deux nations rebelles, deux nations révolutionnaires qui ne s'agenouilleront jamais devant l'impérialisme américain", avait alors déclaré Maduro. "Le Venezuela a des amis dans ce monde, et des amis courageux à cela."

L'arrivée de la flottille a mis en colère l'administration Trump, qui a riposté en sanctionnant les cinq capitaines iraniens des navires.

Les quatre pétroliers cités dans la plainte déposée mercredi – le Bella, Bering, Pandi et Luna – transportent actuellement 1,1 million de barils d'essence au Venezuela, selon les procureurs.

Sur les quatre, le Bella navigue actuellement près des Philippines, selon les données de suivi des navires, tandis que le Pandi semble avoir désactivé son système de suivi par satellite le 29 juin après avoir passé deux semaines entre l'Iran et les Émirats arabes unis (EAU). Les deux autres ont été repérés pour la dernière fois en mai – le Béring près de la Grèce et le Luna naviguant entre Oman et l'Iran.

Selon le procureur, l'une des sociétés impliquées dans l'envoi au Venezuela, le Groupe Avantgarde, était auparavant liée aux Gardiens de la révolution et tentait d'échapper aux sanctions américaines.

Une filiale d'Avantgarde a facilité l'achat par le Revolutionary Guard du Grace 1, un navire saisi l'année dernière par le Royaume-Uni sur des accusations américaines selon lesquelles il transportait du pétrole vers la Syrie.

L'Iran a nié les accusations et le Grace 1 a finalement été libéré. Mais la saisie a néanmoins déclenché une impasse internationale dans laquelle l'Iran a riposté en saisissant un navire battant pavillon britannique.

Maduro

Le président du Venezuela, Nicolas Maduro, s'exprime lors d'une réunion avec les ministres responsables du secteur économique au Palais Miraflores à Caracas, Venezuela (Dossier: Marco Bello / Reuters)

Selon la plainte pour confiscation d'avoirs, une entreprise anonyme a facturé à Avantgarde en février un paiement en espèces de 14,9 millions de dollars pour la vente de l'essence à bord du Pandi. Néanmoins, un SMS entre Mandanipour et un co-conspirateur anonyme suggère que le voyage a rencontré des difficultés.

"Le propriétaire du navire ne veut pas partir à cause de la menace américaine, mais nous voulons qu'il parte, et nous avons même convenu que nous achèterons également le navire", selon le message, dont un extrait figurait dans la plainte.

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