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Les étudiants internationaux aux États-Unis sont toujours confrontés à la précarité | Éducation

Le 6 juillet, dans le but de rouvrir au plus vite les écoles et universités américaines, l'administration du président Donald Trump a publié une directive qui a jeté la communauté étudiante internationale sous le bus. La directive a déclaré qu'à moins que les étudiants internationaux ne s'inscrivent à au moins un cours dispensé en personne (ou ne soient transférés dans un collège qui offre un tel cours), ils subiront des conséquences – y compris, mais sans s'y limiter, l'ouverture d'une procédure d'expulsion.

La directive a rencontré une réaction presque immédiate de la part des établissements d'enseignement américains. L'Université de Harvard et le Massachusetts Insitute of Technology (MIT) ont déposé une plainte conjointe contre la directive, l'État de Californie et l'Université de Californie ayant également annoncé leur intention de poursuivre Trump en justice pour la nouvelle règle. Des milliers d'étudiants et de professeurs de partout aux États-Unis ont également signé des pétitions demandant aux autorités de reconsidérer leur décision. Finalement, le 14 juillet, l'administration Trump a annulé la directive.

Beaucoup ont perçu la volte-face de Trump sur la question comme une victoire capitale pour le milieu universitaire américain en général et la communauté étudiante internationale en particulier, et ont applaudi les établissements d'enseignement pour leur soutien à leurs étudiants.

Cependant, peu se sont demandé pourquoi ces institutions avaient choisi de résister aux demandes de Trump sur cette question particulière ou s'ils en font assez pour assurer la sûreté et la sécurité de leurs étudiants internationaux vivant dans un pays dirigé par une administration de plus en plus xénophobe en pleine pandémie.

Les étudiants internationaux ont contribué 41 milliards de dollars à l'économie américaine au cours de l'année universitaire 2018-19, selon l'organisation à but non lucratif NAFSA: Association of International Educators. Presque tous les étudiants internationaux de premier cycle paient des frais de scolarité plus élevés que les étudiants nationaux, et leurs contributions représentent une part importante des revenus de scolarité de la plupart des meilleures universités américaines.

La vérité est que les universités américaines tirent beaucoup d'argent des frais de scolarité, de la main-d'œuvre et du capital humain que les étudiants internationaux apportent, mais n'ont guère fait dans le passé pour les protéger du racisme et de la discrimination de plus en plus vicieux.

Les étudiants internationaux ont contribué plus de 6 milliards de dollars à l'économie de l'État de Californie rien qu'en 2018-2019 . Le campus Davis de l'Université de Californie, dont je fais partie, ne fait même pas partie des cinq meilleurs établissements d'enseignement de l'État en termes d'inscription internationale, et pourtant, il gagne environ 440 millions de dollars par an en revenus de scolarité des étudiants internationaux.

De plus, les étudiants internationaux diplômés sont une source importante de main-d'œuvre bon marché pour de nombreuses universités américaines. Ils Compte pour plus de la moitié de la population américaine de doctorat (PDF). Parce que beaucoup d'entre eux viennent aux États-Unis avec des visas qui ne leur permettent pas de travailler en dehors des universités dans lesquelles ils sont inscrits, ils sont obligés de travailler comme assistants d'enseignement pour des salaires abyssaux tout au long de leurs diplômes. Leur travail contribue à accroître la production de recherche et d'enseignement de ces institutions à un coût minime.

Pour le moment, toutes les universités américaines prévoient une baisse des inscriptions internationales, et une réduction conséquente de leurs revenus de scolarité, en raison de la pandémie de coronavirus et de l'impact dévastateur qu'elle a eu sur l'économie mondiale. Ils ont plus que jamais besoin des revenus supplémentaires et de la main-d’œuvre bon marché que nous générons maintenant.

Avant la directive controversée, les universités américaines avaient démontré à maintes reprises qu'elles ne voyaient leurs étudiants internationaux que comme une source de revenus. Ils ont peu fait pour contrer les politiques xénophobes de l'administration Trump qui ont eu un effet négatif sur ces étudiants – et ils ont eux-mêmes activement résisté aux demandes des étudiants internationaux pour leurs droits fondamentaux.

Par exemple, en février de cette année, l'Université de Californie (UC) a licencié des dizaines d'étudiants pour avoir exigé un salaire décent. Plusieurs étudiants internationaux couraient le risque d'être expulsés en raison de cette décision. Sommes-nous censés croire maintenant que l'université s'inquiète soudain du bien-être de sa communauté étudiante internationale?

Et même les universités les plus riches, telles que Harvard et le MIT, qui ne sont pas aussi dépendantes des revenus de scolarité internationaux de premier cycle que l'UC, avaient de nombreuses raisons de résister à la directive de Trump au-delà de la protection des droits de leurs étudiants.

Comme l'économiste Richard Freeman déclaré dans un document de recherche de 2009 (PDF), "… avec l'expansion de l'enseignement supérieur à l'étranger, les États-Unis en sont venus à s'appuyer largement sur l'immigration d'étudiants diplômés pour maintenir une position de leader en science et technologie". Plus précisément, des institutions comme Harvard et le MIT sont des centres internationaux de connaissances et de prestige en raison de leur capacité à attirer certains des jeunes esprits les plus brillants de l'étranger.

La directive de Trump, si elle était mise en œuvre, aurait arrêté ce flux de talents. Ainsi, il y a des raisons de soupçonner que ces universités ont résisté à la directive de Trump de ne pas protéger leurs étudiants, mais de préserver leur propre image et leurs perspectives. Si l'administration du MIT est vraiment investie pour protéger ses étudiants internationaux, pourquoi ne commence-t-elle pas par corriger le traitement disparate que ces étudiants reçoivent lorsqu'ils sont aux prises avec des problèmes de santé mentale?

L'inaction de ces institutions face aux menaces contre les étudiants internationaux ces dernières années nous donne de nombreuses raisons de remettre en question la sincérité de leur nouvelle préoccupation pour le bien-être de leurs étudiants internationaux.

Depuis le début de la présidence Trump, le stress et l'anxiété sont devenus la norme dans la vie d'un étudiant international moyen.

Lorsque l'administration Trump a concentré son attention sur l'Iran, nos amis iraniens ont commencé à être harcelés dans les aéroports américains. Lorsque Trump a introduit son «interdiction de voyager pour les musulmans», beaucoup de nos amis musulmans se sont retrouvés bloqués dans leur pays d'origine, certains étant même contraints de retarder ou d'abandonner complètement leur projet de recevoir une éducation aux États-Unis. Depuis le début de la pandémie de COVID-19, les commentaires et politiques racistes de Trump ont conduit nombre de nos amis chinois à se faire refuser les aéroports ou à faire face à des abus racistes pendant leur séjour dans le pays.

Immigration et application des douanes aux États-Unis (ICE) même mis en place un fausse université pour attirer les étudiants internationaux confrontés à des problèmes de statut d'immigration – puis intenter des poursuites contre eux pour fraude de visa. Certains étudiants ont fini par être expulsés à la suite de cette opération.

Les universités américaines qui agissent maintenant comme si elles nous soutenaient n'ont rien fait pour contrer ces politiques.

Il est clair pour nous que le monde universitaire américain, dominé par des libéraux blancs privilégiés, choisit ses combats avec beaucoup de soin. Il est clair pour nous que les universités américaines ont pris des mesures contre la récente directive de Trump uniquement parce que cela convenait à leurs intérêts financiers et autres. Il est clair pour nous que si cela avait été plus rentable pour eux, ils auraient volontiers aidé les agents de l'ICE à nous mettre dans un avion pour rentrer chez eux.

Les universités américaines ne s’opposent pas à ce que nous soyons définis comme des «extraterrestres», malgré les critiques qualifiant le terme de déshumanisant dans le contexte de l'immigration. Cela ne les dérange pas de payer plus de frais de scolarité en moyenne qu'un étudiant national, malgré les mêmes services reçus en retour, car ils bénéficient d'un tel système. Ils semblent être en paix avec le système qui, d'une part, refuse un salaire vital à tous les assistants d'enseignement, mais empêche en outre les «étrangers» de demander même une aide financière supplémentaire. Nous avons des raisons de soupçonner que les universités américaines ne combattent pas le système, mais en font plutôt partie.

Donc, non, la décision de l'administration Trump d'annuler sa directive n'est pas une victoire décisive pour la communauté étudiante internationale. Nous, «les extraterrestres» de l'enseignement supérieur américain, ne voyons rien de tout cela en termes de victoire ou de défaite. Pour l'instant, nous ne sommes pas confrontés à une expulsion immédiate si nous choisissons de ne pas nous asseoir dans une salle de classe au milieu d'une pandémie, mais nos vies sont toujours aussi précaires qu'elles l'ont toujours été.

Les porte-drapeaux blancs et libéraux des universités américaines – qui ont échoué à plusieurs reprises à nous protéger les "étrangers" d'une administration hostile et ont refusé de prendre des mesures pour réformer un système discriminatoire qui profite de nous – ne peuvent continuer à répéter la rhétorique creuse du "nous sommes ensemble "simplement parce qu'ils ont aidé à bloquer la directive de Trump.

Nous ne serons pas «ensemble» tant qu'ils n'auront pas choisi de nous soutenir chaque jour, et pas seulement lorsqu'il y a une menace pour leurs propres intérêts.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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