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Les femmes indiennes pauvres «apprennent à ignorer» les abus sexuels au travail: chien de garde | Inde

Des commentaires obscènes aux revendications sexuelles, les femmes travaillant dans le vaste secteur informel indien signalent rarement le harcèlement sexuel de peur de perdre leur emploi, ont déclaré mercredi des militants des droits des travailleurs, trois ans après le début du mouvement #MeToo.

Des vendeuses de rue aux ouvrières d'usine en passant par les femmes de ménage, 95% des femmes indiennes travaillent dans le secteur informel et beaucoup sont régulièrement exploitées, malgré une loi ordonnant aux employeurs de mettre en place des comités pour résoudre les plaintes de harcèlement, a déclaré Human Rights Watch (HRW) dans un rapport.

Le Ministère du développement de la femme et de l’enfant n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires. Il a lancé une boîte de réclamation en ligne pour harcèlement sexuel au travail en 2017, qui a reçu environ 600 plaintes au cours de ses deux premières années.

Shalini, une femme de chambre qui a été harcelée sexuellement par un agent de sécurité pendant des mois alors qu'elle travaillait dans une résidence privée à la périphérie de la capitale New Delhi, a déclaré que les femmes à sa place avaient trop peur pour s'exprimer.

«Certaines familles blâment la femme et commencent à la battre. Si vous le dites à votre employeur, il vous licenciera… La police est la pire. Ils posent des questions vraiment inappropriées », a déclaré Shalini, dont le nom a été changé pour protéger son identité.

«Sans personne vers qui se tourner, la plupart des femmes se contentent de tout mettre en bouteille à l'intérieur. Ils apprennent à l'ignorer ou à le normaliser », a-t-elle déclaré à la Fondation Thomson Reuters, ajoutant que dans son cas, le gardien avait été transféré après que sa famille se soit plainte à son employeur.

Peu d'effet de #MeToo dans les zones rurales

La campagne #MeToo a conduit à des plaintes pour inconduite sexuelle de la part d'éminents journalistes, stars de cinéma et cadres à travers l'Inde, mais a eu peu d'effet dans les zones rurales reculées où les crimes sexuels sont monnaie courante, selon des militantes des droits des femmes.

«Le mouvement #MeToo a aidé à mettre en lumière la violence et le harcèlement au travail, mais les expériences de millions de femmes dans le secteur informel indien restent invisibles», a déclaré Meenakshi Ganguly, directrice de HRW Asie du Sud.

«L'Inde a des lois progressistes pour protéger les femmes des abus sexuels commis par des patrons, des collègues et des clients, mais n'a pas pris les mesures de base pour appliquer ces lois.

La dénonciation des crimes sexuels a augmenté en Inde après le viol collectif mortel d'un étudiant dans un bus en 2012, avec l'introduction de sanctions plus sévères, notamment une loi de 2013 pour lutter contre le harcèlement sexuel au travail.

Bien que la loi révolutionnaire oblige les employeurs ayant au moins 10 travailleurs à mettre en place des comités de plaintes dirigés par des femmes avec le pouvoir d'amender ou de licencier les personnes reconnues coupables de harcèlement, cela reste en grande partie une idée sur papier, ont constaté des chercheurs locaux.

Environ 30% seulement des 655 districts interrogés ont déclaré avoir formé des comités, trouvé une étude de 2018 de la Fondation Martha Farrell, un groupe de défense des droits des femmes, et de Participatory Research in Asia (PRIA India), un centre de recherche qui plaide pour l'égalité des sexes.

«La mise en œuvre de la loi a échoué dans le secteur informel», a déclaré Anagha Sarpotdar, présidente d'un comité des plaintes à Mumbai, la ville la plus peuplée de l'Inde, ajoutant que le manque de connaissance du système avait conduit à peu de rapports.

Shalini Sinha, représentante nationale de WIEGO, un réseau d'aide aux travailleurs informels, a déclaré qu'il était important de former et de renforcer des associations, des groupes d'entraide et des syndicats pour autonomiser les femmes.

«Celles-ci peuvent renforcer les femmes afin que ce sentiment d’isolement qu’elles ressentent en essayant de signaler le harcèlement sexuel n’est pas là», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elles pouvaient également sensibiliser les femmes à leurs droits.

Mais Shalini, la bonne, a déclaré qu'elle ne signalerait toujours pas le harcèlement sexuel, même si elle connaissait ses droits, car «des gens comme moi n'obtiennent pas justice».

Au lieu de cela, elle note les numéros de téléphone, les adresses et les heures de travail de ses employeurs dans chaque foyer afin que sa famille sache où elle est à tout moment.

«Certains employeurs sont bons, certains sont mauvais. Mais à cause des expériences précédentes, il y a toujours une peur en moi », dit-elle.

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