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Les feux de forêt poussent l'Oregon «à ses limites» alors que Trump déclare le désastre | Nouvelles

Le président américain Donald Trump a déclaré un état de catastrophe majeur dans l'État de l'Oregon, le dernier point chaud et le plus concentré d'une épidémie d'incendies de forêt balayant l'ouest des États-Unis, alors que les équipes de pompiers se battaient contre les incendies et que les équipes de recherche parcouraient les ruines des démolies. maisons pour ceux qui sont toujours portés disparus.

Déclaration présidentielle de mardi sur la catastrophe met un financement fédéral à la disposition des personnes touchées dans plusieurs comtés de l'Oregon, pour des subventions, des réparations temporaires à domicile et des prêts à faible coût pour couvrir les pertes de biens non assurés, a déclaré la Maison Blanche dans un communiqué.

Des dizaines d'incendies de forêt ont brûlé sur quelque 1,8 million d'hectares (4,5 millions d'acres) en Californie, dans l'Oregon et dans l'État de Washington depuis août, ravageant plusieurs petites villes, détruisant des milliers de maisons et tuant au moins trois douzaines de personnes.

Kate Brown, la gouverneure de l'Oregon, a déclaré que l'état "a été poussé à ses limites".

"L'Oregon est résilient, mais pour lutter contre les incendies de cette ampleur, nous avons besoin de toute l'aide que nous pouvons obtenir", a-t-elle déclaré dans un message sur Twitter remerciant Trump pour la déclaration de catastrophe.

Brown a déclaré que les fonds d'urgence seront utilisés pour la recherche et le sauvetage, l'évaluation des dommages et pour fournir un abri aux personnes touchées.

Dix décès ont été confirmés au cours de la semaine dernière dans l'Oregon, tandis qu'au moins 25 personnes sont décédées dans des incendies de forêt en Californie depuis la mi-août. Un décès a été confirmé dans l'État de Washington.

Plus de 6 200 maisons et autres structures ont été perdues, selon les chiffres des trois États.

Au dernier décompte, quelque 16 personnes portées disparues par des amis ou des membres de leur famille sont restées portées disparues dans l'Oregon, ont déclaré des responsables de la gestion des urgences.

Incendies de forêt 2

Un panneau d'arrêt est vu dans un quartier détruit par des incendies de forêt près de Bear Creek, Phoenix, Oregon (Carlos Barria / Reuters)

Le département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie a déclaré que 16 600 pompiers combattaient mardi 25 incendies en Californie, l'État américain le plus peuplé, après avoir été en mesure d'éteindre en grande partie deux incendies lundi.

Près de 3 millions d'acres (1,2 million d'hectares) rien qu'en Californie ont brûlé jusqu'à présent – plus qu'au cours d'une seule année de son histoire – et cinq des 20 plus grands incendies de forêt jamais enregistrés dans l'État se sont produits au cours de cette période. En Oregon, environ 1 million d'acres (400 000 hectares) ont été noircis, soit le double de la moyenne annuelle de l'État au cours de la dernière décennie.

Au plus fort de la crise dans l'Oregon, quelque 500000 habitants – au moins 10% de la population de l'État – étaient sous une forme d'alerte d'évacuation, beaucoup étant contraints de fuir leurs maisons alors que les flammes avançaient rapidement dans leurs quartiers.

Dans la ville de Phoenix, dans le sud-ouest de l'Oregon, ravagée par l'incendie, des familles déracinées, dont beaucoup avec de jeunes enfants, dormaient dans leur voiture, se blottissant dans un centre civique ou dans des églises, a déclaré Sarah Westover, membre du conseil municipal.

500000 personnes évacuées de l'Oregon alors que les incendies engloutissent la côte ouest des États-Unis

"Il est beaucoup plus difficile de suivre les restrictions COVID étant donné l'environnement", a déclaré Westover à l'agence de presse Reuters.

Westover a déclaré que la communauté était en deuil et en état de choc tout en craignant que ce ne soit pas fini. Elle et d'autres qui ont évacué ont encore leurs voitures emballées, prêtes à s'échapper à tout moment, a-t-elle déclaré. Sa maison à Phoenix a été épargnée, mais d'autres à proximité ont brûlé.

"C'est comme si c'était un tri sélectif – il a brûlé une maison, puis en a sauté deux, puis en a brûlé une autre. Je suppose que c'est ainsi qu'ils travaillent avec les braises qui volent", a déclaré Westover.

Marcus Welch, directeur du service alimentaire et entraîneur de football des jeunes à Phoenix, a déclaré à Reuters qu'il avait aidé un groupe d'élèves du secondaire local à gérer un centre de dons communautaire pour aider une population locale principalement latino dont les mobile homes ont été incendiés.

Environ 600 personnes sont venues chercher des dons, a ajouté Welch.

«Chaque jour, j'entends une triste histoire. Chaque jour, j'entends une famille déplacée. Les gens pleurent parce que les lycéens leur donnent de la nourriture, de l'eau … Cela a été une bénédiction totale … Certaines personnes, ils ont tout perdu, alors nous les encourageons à prendre tout ce qu'ils peuvent. "

San Francisco

L'horizon au loin derrière Crissy Field est à peine visible avec la fumée des incendies de forêt mercredi matin, 9 septembre 2020, à San Francisco, Californie (Eric Risberg / AP Photo)

Les résidents locaux ont dit qu'ils devaient s'évader rapidement des incendies de forêt rapides.

Rhonda Johnston et Chuck Johnston, de Gates, Oregon, ont décrit à Reuters célébrant leur 32e anniversaire de mariage en dehors de leurs jeux de cartes en VR et mangeant du poulet grillé dans le parking du parc des expositions de l'État de l'Oregon après une évacuation précipitée.

"C'est quelque chose que vous ne pensez jamais vivre", a déclaré Rhonda Johnston. "Nous avons attrapé pour quelques jours des vêtements, des pilules et deux voitures pleines de photos et deux chiens, un chat et notre fille."

Les incendies ont mis des niveaux nocifs de fumée et de suie dans l'air de la région, peignant le ciel dans des tons d'orange et de sépia alors même que les résidents locaux font face à une autre urgence de santé publique pendant la pandémie de coronavirus.

L’indice de qualité de l’air du Département de la qualité de l’environnement de l’Oregon est considéré comme dangereux entre 301 et 500. Les valeurs supérieures à 500 – que plusieurs villes de l’Oregon ont signalées la semaine dernière – sont au-delà de l’échelle de l’indice.

L'agence de la qualité de l'air a prolongé une alerte jusqu'à jeudi, et l'air était si épais qu'Alaska Airlines a arrêté les vols vers Portland et Spokane, Washington, jusqu'à mardi après-midi.

La fumée de dizaines d'incendies de forêt s'accumule dans la vallée centrale de la Californie, une région agricole qui a l'une des pires qualité de l'air de l'État, même en l'absence de flammes. Certaines régions du centre de la Californie ne seront probablement pas soulagées avant octobre, a déclaré Dan Borsum, le météorologue chargé de l'incident d'un incendie dans le nord de la Californie.

"Il va falloir une météo très forte pour déplacer toute la fumée", a déclaré Borsum lors d'un briefing dimanche.

Lundi, Trump, qui cherche à être réélu le 3 novembre, a rencontré des pompiers et des responsables en Californie. Son challenger démocrate Joe Biden a qualifié le président républicain de "pyromane climatique" pour avoir refusé de reconnaître le rôle du changement climatique dans les incendies de forêt, tandis que Trump a déclaré: "Je ne pense pas que la science le sache".

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