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Les forces sud-coréennes arrivent dans les eaux près du détroit d'Ormuz au milieu des tensions iraniennes | Corée du Sud

Les forces sud-coréennes sont arrivées dans les eaux près du détroit d'Ormuz alors que la pression monte sur l'Iran pour libérer lundi un pétrolier sud-coréen qu'il a saisi avec son équipage.

Les gardiens de la révolution iraniens ont déclaré qu’ils avaient pris le contrôle du navire sud-coréen, le Hankuk Chemi, et de ses 20 membres d’équipage parce qu’il «polluait le golfe Persique avec des produits chimiques». Le pétrolier est détenu dans la ville portuaire iranienne de Bandar Abbas.

Le Choi Young, un destroyer transportant des membres de l'unité anti-piraterie de Cheonghae, est arrivé mardi dans la zone stratégiquement importante, alors que les responsables à Séoul cherchaient une solution diplomatique à l'impasse.

Les responsables ont souligné qu'il n'était pas prévu de mener une opération militaire pour libérer l'équipage de cinq Sud-Coréens, 11 Birmans, deux Indonésiens et deux Vietnamiens, selon l'agence de presse Yonhap.

«[Le destroyer] mène des missions pour assurer la sécurité de nos ressortissants», a déclaré mardi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Boo Seung-chan.

Un responsable anonyme a déclaré à Yonhap: «Le problème doit être résolu par la diplomatie. L'unité se concentre sur la sécurité de nos gens qui empruntent la voie navigable après la saisie. »

Le propriétaire du Hankuk Chemi a déclaré mardi que les gardiens de la révolution avaient pris d'assaut le navire et l'avaient forcé à changer de cap et à se rendre en Iran. Ce récit contredit les affirmations iraniennes selon lesquelles le navire avait été arrêté pour avoir pollué les eaux du golfe Persique et le détroit d'Ormuz.

Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères, Kang Kyung-wha, n'a pas commenté directement les spéculations selon lesquelles Téhéran aurait saisi le navire pour faire pression sur Séoul afin qu'elle libère des milliards de dollars d'actifs iraniens gelés en Corée du Sud dans le cadre des sanctions américaines contre le régime.

Kang a déclaré que sa priorité était de «vérifier les faits et d'assurer la sécurité des membres d'équipage».

Elle a ajouté: «Nous avons essayé de comprendre ce qui s'est passé par l'intermédiaire de l'ambassade iranienne en Corée du Sud et de l'ambassade sud-coréenne en Iran et nous continuons à faire des efforts pour remédier à la situation.»

Il y avait de la confusion sur les projets d’envoyer un haut responsable sud-coréen en Iran ce week-end pour négocier la libération du navire.

La télévision d'État iranienne a cité un responsable du gouvernement de Téhéran qui a déclaré que le vice-ministre des Affaires étrangères, Choi Jong-kun, devait discuter de la demande de l'Iran de débloquer 7 milliards de dollars de fonds gelés.

Cependant, un responsable du ministère des Affaires étrangères à Séoul a déclaré à Reuters que la visite de Choi n’était «pas claire pour le moment».

Dimanche dernier, le journal Tehran Times a rapporté que l'Iran espérait négocier un accord pour utiliser les fonds gelés pour «troquer» des doses de vaccin contre le coronavirus et d'autres produits.

Les gardiens de la révolution ont déclaré lundi que le Hankuk Chemi, qui transportait 7 200 tonnes d’éthanol, «avait été saisi par nos forces [la marine] ce matin».

Ils ont ajouté: «Ce pétrolier partait du port d’Arabie saoudite d’Al Jubail et a été saisi en raison d’infractions répétées aux lois sur l’environnement maritime.»

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