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Les incendies d'Amazon font rage au début d'août alors que les craintes d'incendies de masse augmentent | Nouvelles

Les incendies en Amazonie brésilienne ont considérablement augmenté en août, ont montré vendredi les données du gouvernement, dépassant la même période de 2019 et renouvelant les inquiétudes concernant la destruction de la plus grande forêt tropicale du monde, qui est un rempart essentiel contre le changement climatique.

L'agence brésilienne de recherche spatiale INPE a enregistré 5 860 incendies en Amazonie au cours des six premiers jours d'août, une augmentation de 7% par rapport à la même période de l'année dernière. L'ensemble de données est petit et la variation quotidienne peut être considérable, mais la tendance suggère que ce mois pourrait être comparable à celui d'il y a un an – le pire août en neuf ans.

Des témoins conduisant jeudi soir le long de l'autoroute BR-319 de Porto Velho, Rondonia, vers Humaita, dans l'état d'Amazonas, ont repéré de petits incendies crépitant le long de la route, avec de la fumée pesant sur l'asphalte.

Forêt tropicale du Brésil

De la fumée s'échappant d'une parcelle déboisée de la jungle amazonienne à Porto Velho, État de Rondonia, Brésil (Fichier: Ueslei Marcelino / Reuters)

Certaines des zones brûlées l'année dernière étaient maintenant utilisées pour l'élevage de bétail. Le feu est couramment utilisé dans toute l'Amazonie pour défricher les terres pour le pâturage.

L'Amazonie brésilienne a perdu 9 205 km2 de végétation au cours des 12 mois se terminant en juillet, selon les données de l'agence spatiale du pays. Cela était en grande partie dû à une vague d'incendies en août et septembre de l'année dernière.

La perte globale était de 34 pour cent supérieure à celle de la période de 12 mois précédente.

Les données ont été produites par le système de surveillance brésilien DETER, qui fournit des alertes quotidiennes de déforestation basées sur des images satellites. Les données d'un autre système appelé PRODES, qui s'appuie sur des images satellites plus détaillées et enregistre davantage la déforestation, seront publiées d'ici la fin de l'année.

Tous deux sont administrés par l’institut spatial brésilien, qui calcule la déforestation annuelle à partir du mois d’août, lorsque la saison sèche commence et que les agriculteurs et les bûcherons commencent traditionnellement à utiliser les feux pour défricher les terres.

«Si la variation entre les chiffres DETER et PRODES reste à la moyenne historique, nous pourrions avoir environ 13 000 kilomètres carrés de déforestation, le taux le plus élevé depuis 2006 et trois fois plus que l'objectif de la politique nationale sur le changement climatique pour 2020», a déclaré l'Observatoire du climat, composé de plus de 30 groupes non gouvernementaux.

"Ce n’est pas à cause de l’incompétence du gouvernement dans la lutte contre la dévastation; cela s'est produit parce que le programme de l'administration Bolsonaro est de promouvoir activement la dévastation", a ajouté le communiqué. "Ce n’est pas de l’incompétence, c’est un design."

Le président brésilien Jair Bolsonaro porte un masque facial lors d'une conférence de presse sur la pandémie de coronavirus COVID-19 au palais du Planalto à Brasilia, Brésil, le 20 mars 2020. - Gouvernement brésilien

Le président brésilien Jair Bolsonaro portant un masque facial lors d'une conférence de presse au palais Planalto à Brasilia, Brésil (Fichier: Sergio Lima / AFP)

Les défenseurs de l'environnement blâment la vision du président de droite Jair Bolsonaro du développement économique en Amazonie pour avoir encouragé les bûcherons illégaux, les mineurs et les spéculateurs fonciers à détruire la forêt. Bolsonaro dit que plus de mines et d'agriculture sont nécessaires dans la région pour sortir les gens de la pauvreté.

Bolsonaro est arrivé au pouvoir en promettant d'ouvrir davantage l'Amazonie au développement, comme l'agriculture et l'exploitation minière. Mais l'inquiétude internationale a conduit les investisseurs à essayer de se distancier de la déforestation et à faire pression sur le gouvernement pour qu'il agisse davantage contre elle.

Suite à la pression mondiale des gouvernements et des investisseurs étrangers, Bolsonaro a déployé l'armée pour lutter contre la déforestation et, en mai, il a stationné des troupes dans plusieurs États avant la soi-disant saison des incendies.

Les données DETER pour juillet ont enregistré une diminution par rapport au même mois en 2019, lorsque la déforestation a atteint son niveau mensuel le plus élevé depuis au moins la mi-2015.

Les criminels extraient souvent du bois précieux des parties protégées de la jungle avant de mettre le feu à la terre, ce qui augmente sa valeur pour l'agriculture et l'élevage. Les grands incendies naturels sont très rares dans une forêt tropicale saine.

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