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Les royalistes thaïlandais manifestent leur soutien au roi | Thaïlande

Plus de 1 000 personnes ont manifesté dans la capitale thaïlandaise pour soutenir le roi Maha Vajiralongkorn, un jour après que des milliers de personnes ont manifesté pour appeler à des réformes de la monarchie.

Des manifestations dirigées par des jeunes et des étudiants ont commencé en Thaïlande en juillet pour appeler à la démission du Premier ministre Prayuth Chan-ocha – un ancien dirigeant de l’armée – et à une nouvelle constitution, mais ont de plus en plus cherché à restreindre les pouvoirs de la monarchie.

Acclamant «Vive le roi» et hissant des pancartes avec des slogans pro-monarchiques, les royalistes se sont réunis mardi au parc Lumphini, dans le centre de Bangkok. Presque tous portaient des chemises jaunes, symbolisant la dévotion à la monarchie, tandis que certains tenaient des portraits du roi et de son défunt père, le roi Bhumibol Adulyadej.

«Nous voulons montrer notre soutien et nos encouragements à sa majesté», a déclaré Thatchapan Boriphet, 57 ans. «Je suis politiquement neutre, mais je ne peux pas le supporter quand il y a violation de la monarchie.

Les royalistes défilent lors d'un événement pour soutenir la monarchie à Bangkok [Athit Perawongmetha / Reuters]

Jusqu'à présent, les manifestations royalistes ont été considérablement plus petites que les dizaines de milliers de personnes qui ont rejoint les plus grandes manifestations contre le gouvernement.

Les données démographiques ont également été très différentes. La plupart des manifestants de mardi au parc Lumphini étaient dans la cinquantaine ou la soixantaine, voire plus.

Les manifestants pro-démocratie comprennent de nombreux étudiants universitaires et de jeunes professionnels, ainsi qu'un important contingent d'étudiants du secondaire.

Pour de nombreux Thaïlandais plus âgés, toute critique de la monarchie est pratiquement un sacrilège. Il est considéré comme le fondement de leur identité nationale et est protégé par une loi de lèse-majesté qui prévoit de trois à 15 ans d’emprisonnement pour quiconque diffame le monarque ou les membres de sa famille immédiate.

L'armée considère également que la défense de la monarchie est l'un de ses principaux devoirs.

Les manifestants pro-démocratie ont accusé le roi d’être impliqué dans la politique du pays. Lundi, ils se sont rendus à l'ambassade d'Allemagne pour demander une enquête pour savoir s'il a exercé ses pouvoirs lors de longs séjours en Allemagne, ce que Berlin a déclaré inacceptable.

Le palais a pour politique de ne pas faire de commentaires aux médias et n'a fait aucun commentaire depuis le début des manifestations.

Prayuth, le Premier ministre, a ignoré les demandes de démission et a déclaré que la crise devrait être discutée au parlement, où ses partisans sont majoritaires.

Les partis de l'opposition lui ont dit qu'il devrait démissionner pour le bien du pays et cesser d'utiliser son soutien proclamé à la monarchie comme argument pour garder le pouvoir.

Les opposants de Prayuth affirment qu’il n’a conservé le pouvoir lors des élections que l’année dernière grâce aux règles électorales et à une constitution élaborée par le gouvernement militaire qu’il dirigeait après un coup d’État en 2014. Il dit que le scrutin était juste.

Un royaliste tient une photo du roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn lors d'un événement de soutien à la monarchie à Bangkok [Athit Perawongmetha / Reuters]

Les royalistes ont joué un grand rôle dans les manifestations de 2006 et 2014 qui ont contribué à faire tomber des gouvernements élus en conduisant à des prises de contrôle par l'armée.

Lors de la réunion de mardi, Tul Sittisomwong, une figure éminente des manifestations de 2014, a appelé à l'unité et à la loyauté envers la monarchie.

De nombreux royalistes pensent que les manifestants étudiants sont manipulés par des militants plus âgés avec leurs propres agendas politiques.

Ils ont blâmé un parti politique d'opposition qui exprime son soutien aux jeunes manifestants.

«Où que vous soyez, Move Forward Party, si vous n’arrêtez pas votre manipulation, nous viendrons à vous. Le groupe sera chassé s’il n’arrête pas de diffamer la monarchie », a déclaré Tul.

«Qui est vraiment derrière cela?» a déclaré l'homme d'affaires Sathit Segal, qui a également joué un rôle de leadership en 2014.

«Les problèmes dans notre pays sont causés par des politiciens qui ne pensent qu'à eux-mêmes, attaquant la monarchie», a déclaré Segal.

«Vous pouvez protester et exiger tout ce que vous voulez. Mais n'impliquez pas la monarchie. Cela ne peut pas être accepté.

Un groupe marginal de royalistes prétend croire que les États-Unis sont derrière les efforts pour attaquer la monarchie et déstabiliser la Thaïlande. Une poignée de personnes ont manifesté devant l'ambassade américaine mardi.

Des «défenseurs de la monarchie» autoproclamés se sont mobilisés la semaine dernière en ligne et lors de rassemblements dans plusieurs villes, dans de nombreux cas dirigés par des fonctionnaires locaux.

On craint que la polarisation politique ne déclenche la violence. Quelques participants à un petit rassemblement royaliste à Bangkok la semaine dernière ont attaqué des militants étudiants antigouvernementaux et ont dû être retenus par la police.

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