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Les tribunaux d'immigration américains reprennent leurs activités malgré le coronavirus | USA News

Trois tribunaux d'immigration aux États-Unis ont rouvert lundi alors que le gouvernement a étendu ses efforts pour redémarrer complètement le système obstrué malgré l'augmentation des cas de coronavirus dans les États où se trouvent de nombreuses petites salles d'audience.

À Baltimore, les habitants du Maryland ayant des audiences pour prendre des décisions définitives n'étaient autorisés à entrer dans l'édifice fédéral abritant le tribunal de l'immigration que s'ils portaient des masques. Des bancs dans une salle d'audience et des sièges dans une salle d'attente ont été bloqués avec du ruban adhésif, et des panneaux de distanciation sociale ont été placés sur le sol et dans les ascenseurs.

Mais la programmation des audiences, qui peuvent inclure des dizaines de personnes dans une seule salle d'audience, n'a pas eu lieu lundi.

Les tribunaux de Newark et de Détroit devaient également rouvrir lundi. Les réouvertures prolongent une marche au hasard mais sans équivoque vers le statu quo qui a indigné les juges et les avocats qui disent que la pandémie de coronavirus présente un risque inacceptable de propagation de la maladie.

Les immigrants

Immigrants lors d'une cérémonie de naturalisation assermentée. La plupart de ces cérémonies ont été annulées depuis le début de la pandémie de coronavirus (Fichier: Bloomberg)

Le bureau exécutif du ministère de la Justice pour l'examen de l'immigration a commencé à rouvrir les tribunaux au cours du mois dernier aux immigrants non détenus, d'abord à Honolulu le 15 juin et au cours des trois semaines suivantes à Boston; Buffalo, New York; Hartford, Connecticut; Las Vegas; La Nouvelle Orléans; Chicago; Cleveland; et Philadelphie.

Les tribunaux de Dallas ont rouvert le 29 juin, mais cinq jours plus tard, l'agence a annoncé sur Twitter qu'elle fermait ses portes jusqu'au 17 juillet et n'a donné aucune explication. Le Texas a signalé un nombre record de cas de coronavirus, et son gouverneur a averti que l'État pourrait devoir revenir à un verrouillage pour contrôler les choses.

San Diego, qui a également vu une augmentation du nombre de cas de coronavirus, devait rouvrir le tribunal le 6 juillet, mais a reculé de deux semaines – à nouveau sans explication.

Les audiences concernant les immigrants non détenus ont été suspendues en mars en raison de la crise de santé publique, bien que les tribunaux des centres de détention aient continué de fonctionner de manière limitée.

L'arriéré du système judiciaire de 1,2 million d'affaires devient plus écrasant tant que les tribunaux sont fermés. Le ministère de la Justice a déclaré lundi que tout tribunal dont la date de réouverture n'a pas été annoncée sera fermé jusqu'en juillet.

L'agence du ministère de la Justice n'a donné pratiquement aucune explication sur les données de santé publique qu'elle utilise pour déterminer si les salles d'audience sont sûres, a déclaré Ashley Tabaddor, une juge à l'immigration basée à Los Angeles, s'exprimant en sa qualité de présidente de la National Association of Immigration Judges Union.

"Nous revenons toujours à" quels numéros utilisez-vous? "", A-t-elle déclaré. "Ils semblent être déconnectés des chiffres de l'Etat que nous voyons."

Centres de détention pour immigrants aux États-Unis: les craintes d'une propagation du COVID-19 (2:43)

Les juges de Dallas ont contacté le syndicat, craignant que leur santé ne soit menacée. Le syndicat représente environ 460 juges d'immigration qui travaillent dans plus de 65 tribunaux.

"Les gens n'ont pas confiance que l'agence fait la bonne chose", a déclaré Tabaddor.

Parallèlement à la réouverture, le gouvernement va cesser d'autoriser le dépôt électronique de documents, ce qu'il avait fait par précaution pour empêcher la propagation du virus.

Les tribunaux d'immigration sont souvent installés dans des immeubles de bureaux – et non dans des palais de justice – ce qui rend particulièrement difficile la dispersion des personnes, car les pièces sont petites, a ajouté Tabaddor, ajoutant qu'il y a également peu de ventilation, en particulier dans les bâtiments plus anciens. Le coronavirus peut persister dans l'air à l'intérieur, augmentant le risque d'infection dans ces espaces, selon l'Organisation mondiale de la santé.

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