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L'Iran déclare qu'un universitaire anglo-australien a été libéré pour Kylie Moore-Gilbert, universitaire iranienne de l'Australie occidentale

L'Iran a libéré mercredi un universitaire anglo-australien détenu dans le pays pendant plus de deux ans, en échange de trois Iraniens détenus à l'étranger, a annoncé la télévision publique.

Le reportage télévisé était peu détaillé, disant seulement que les trois Iraniens libérés dans l'échange avaient été emprisonnés pour avoir tenté de contourner les sanctions contre l'Iran.

Kylie Moore-Gilbert 33, était une conférencière de l'Université de Melbourne sur les études du Moyen-Orient lorsqu'elle a été récupérée à l'aéroport de Téhéran alors qu'elle tentait de quitter le pays après avoir assisté à une conférence universitaire en 2018. Elle a été envoyée à la prison Evin de Téhéran, reconnue coupable d'espionnage et condamné à 10 ans de prison. Moore-Gilbert avait nié avec véhémence les accusations et maintenu son innocence.

Elle était l'une des nombreuses Occidentales détenues en Iran sur des accusations d'espionnage largement critiquées que les militants et les enquêteurs de l'ONU considèrent comme un effort systématique pour tirer parti de leurs emprisonnements contre de l'argent ou de l'influence dans les négociations avec l'Occident, ce que Téhéran nie. Moore-Gilbert a écrit dans une série de lettres au Premier ministre australien Scott Morrison détaillant son sort qu'elle avait été emprisonnée «pour extorquer» le gouvernement australien.

La détention de Moore-Gilbert avait tendu les relations entre l'Iran et l'Occident à un moment de tensions déjà croissantes, qui ont atteint un paroxysme plus tôt cette année après le meurtre américain d'un haut général iranien à Bagdad et les frappes iraniennes de représailles sur une base militaire américaine.

Il n'était pas immédiatement clair quand Moore-Gilbert reviendrait en Australie. La télévision d'État a diffusé des images la montrant vêtue d'un hijab gris assise dans ce qui semblait être une salle de voeux à l'aéroport international de Mehrabad à Téhéran. Accompagnée d'une autre femme occidentale dans un foulard coloré, Moore-Gilbert portait un masque bleu niché sous son menton et une expression stoïque. Le moment de sa libération est également resté incertain, mais les images télévisées ont montré une faible lumière du soleil traversant les fenêtres pendant l'échange. Plus tard, des images ont montré que Moore-Gilbert était escorté jusqu'à une grande camionnette grise après la tombée de la nuit.

Le reportage de la télévision d'État n'a pas donné de détails sur les Iraniens qu'il a décrits comme des «militants économiques» libérés en échange de Moore-Gilbert. Ils portaient des drapeaux iraniens drapés sur leurs épaules, des casquettes de baseball noires rabattues sur leurs yeux et des masques chirurgicaux, des tenues apparemment conçues pour cacher leur identité à l'écran. Le vice-ministre iranien des Affaires étrangères, Abbas Araghchi, a accueilli les trois Iraniens à l’aéroport.

La pression internationale s’appuie sur l’Iran pour libérer Moore-Gilbert. Elle a fait des grèves de la faim à plusieurs reprises et sa santé s'est détériorée pendant de longues périodes d'isolement. Au cours de l'été, elle a été transférée à la prison éloignée de Qarchak, à l'est de Téhéran, alors que les craintes s'intensifiaient quant à la propagation du coronavirus dans les prisons notoirement surpeuplées du pays.

Moore-Gilbert a appelé le gouvernement australien à travailler plus dur pour sa libération. Dans ses lettres au Premier Ministre Morrison, elle a écrit qu'elle avait été victime de «graves violations» de ses droits, y compris de la torture psychologique.

Il n'y a eu aucun commentaire immédiat des autorités australiennes sur la libération de Moore-Gilbert.

L'écrivain Associated Press Isabel DeBre à Dubaï, aux Émirats arabes unis, a contribué à ce rapport.

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