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L'Iran impose des restrictions nationales contre le COVID-19 mais pas de verrouillage | moyen-Orient

Téhéran, Iran – Une série de nouvelles restrictions, y compris des verrouillages partiels et des couvre-feux, sont entrées en vigueur dans tout l'Iran samedi alors qu'une augmentation alarmante des infections au COVID-19 se poursuit sans relâche.

Les responsables ont mis à jour une liste codée par couleur des villes et des comtés en fonction du nombre d'hospitalisations confirmées au COVID-19, qui les classent de «blanc» indiquant l'absence de danger à «rouge» qui montre le niveau d'alarme le plus élevé.

Pendant au moins deux semaines, les régions «rouges» subiront un arrêt partiel qui comprend la fermeture de toutes les entreprises non essentielles, mais permet à jusqu'à un tiers des employés du gouvernement de travailler dans des bureaux.

Elle permet également aux entreprises privées liées aux services essentiels de continuer à opérer dans les dizaines de régions identifiées avec le niveau d’alarme le plus élevé, y compris dans au moins 25 des 32 capitales de province d’Iran.

Davantage d'entreprises et de fonctionnaires peuvent continuer à opérer dans des régions dont les classifications sont moins sévères.

Un couvre-feu local de 21 h 00 à 4 h 00 a également été mis en place dans tout le pays, ce qui interdit les déplacements intra-urbains. La police des régions présentant les niveaux de risque les plus élevés a été autorisée à infliger une amende de 10 millions de rials (40 dollars) aux contrevenants toutes les 24 heures.

De plus, les véhicules avec des plaques d'immatriculation non locales n'ont pas été autorisés à pénétrer dans les zones classées «rouges» ou «orange». Les résidents de ces régions ne peuvent pas non plus entrer dans les autres.

Une règle de masque obligatoire continuera d'être mise en œuvre dans tout le pays.

Les nouvelles restrictions sont intervenues après une augmentation majeure du nombre d'infections au COVID-19, d'hospitalisations et de décès alors que l'Iran se bat contre une troisième vague de la pandémie de coronavirus la plus grande et la plus meurtrière du Moyen-Orient.

Comme annoncé samedi par le ministère de la Santé, 431 décès supplémentaires ont été enregistrés au cours des dernières 24 heures, portant le total à 44 327. 12 931 autres infections ont également été enregistrées, avec un total de 841 308 cas.

Le pire bilan de 482 morts en une seule journée en Iran a été enregistré le 16 novembre, tandis que le chiffre d’infection le plus élevé en une seule journée de 13 421 a été enregistré trois jours plus tôt.

Les taux quotidiens d'infection ont plus que triplé depuis le début du mois d'octobre.

« Difficile ahead hiver »

La porte-parole du ministère de la Santé, Sima Sadat Lari, a qualifié le bilan quotidien de «très préoccupant» et a signalé des temps plus difficiles à venir.

«Si la tendance actuelle se poursuit, nous aurons un hiver beaucoup plus difficile que l'automne», a-t-elle déclaré.

«Nous espérons que grâce à une augmentation du nombre de personnes qui s'abstiennent de comportements à risque, à une meilleure gestion et à une meilleure coopération des différentes entités, nous pourrons assister à l'arrêt des flambées dans le pays.»

Les responsables iraniens disent que les réunions de famille sont la raison de plus de la moitié de toutes les transmissions de COVID-19.

Des femmes iraniennes traversent le Grand Bazar de Téhéran (Fichier: Nazanin Tabatabaee via Reuters)

La semaine dernière, le président Hassan Rohani a déclaré dans un discours télévisé que toutes les mesures approuvées par le groupe de travail national sur les coronavirus doivent être traitées comme des lois et doivent être mises en œuvre.

Cependant, la mise en œuvre des restrictions a été au mieux inégale et il semble que dans de nombreux cas, le public a été chargé de respecter les règlements.

Plus tôt ce mois-ci, lorsqu'un couvre-feu local à 18 heures pour les entreprises non essentielles a été mis en place à Téhéran, des rapports des radiodiffuseurs publics ont montré que de nombreux magasins dans les principaux centres d'affaires étaient toujours ouverts.

«Qui paiera mes chèques si je ferme mon magasin», a demandé un propriétaire de magasin du vice-ministre de la Santé Iraj Harirchi, qui a accompagné les journalistes pour demander aux chefs d'entreprise de respecter les protocoles de santé publique.

Même avant la pandémie, l'Iran luttait contre une inflation et un chômage élevés en raison d'un mélange de mauvaise gestion locale et de sévères sanctions économiques américaines.

Les États-Unis ont mis sur liste noire tout le secteur financier iranien après le retrait unilatéral du président Donald Trump en mai 2018 de l'accord nucléaire iranien avec les puissances mondiales. Les États-Unis n'ont pas entendu les appels multilatéraux visant à alléger la pression des sanctions contre l'Iran tout au long de la pandémie mortelle.

Mais la riposte de l’Iran à la pandémie a également été entravée par des querelles internes.

Le ministère de la Santé, par exemple, a déploré un manque de financement car l'injection d'un milliard d'euros (1,2 milliard de dollars) allouée par le Fonds national de développement iranien a été lente.

Un jour avant l'entrée en vigueur des nouvelles restrictions, le vice-ministre de la Santé Reza Malekzadeh a démissionné de son poste et a fustigé le ministre de la Santé Saeed Namaki sur les réseaux sociaux.

Il a critiqué le ministre pour sa faible gestion de la pandémie et a déclaré que Namaki avait causé «d'importantes pertes humaines» en ignorant les experts de la santé. Il a également critiqué le ministre pour son excitation «non scientifique et précipitée» d'un vaccin iranien COVID-19 qui est simplement «dans les premiers stades de développement».

«Verrouillage agressif nécessaire»

Les restrictions de samedi signalent un autre refus du gouvernement d'imposer un verrouillage du «disjoncteur» – un arrêt court mais complet de toutes les activités sauf les activités essentielles et limitant les contacts avec les membres immédiats du ménage dans le but de réduire de manière significative la transmission du virus.

Les responsables locaux et les experts à Téhéran ont appelé à une fermeture totale d'au moins deux semaines de la capitale pendant des semaines, mettant en garde contre des conséquences désastreuses, mais la demande n'a jamais été acceptée.

Mohammad Akbarpour, professeur agrégé d'économie à la Stanford Graduate School of Business, a déclaré que le seul moyen de contrôler le virus est de s'assurer que le nombre de reproduction ou «R» est inférieur à un – ce qui signifie qu'en moyenne chaque patient COVID-19 transmet l'infection à moins d'un autre individu.

Selon des recherches menées par Akbarpour en collaboration avec plusieurs scientifiques iraniens américains dans d’autres universités américaines de premier plan, la seule période au cours de laquelle le R iranien a été sensiblement inférieur à un a été la période de verrouillage complet en mars et avril.

«Le port de masques et la distanciation sociale dans les restaurants et ainsi de suite peuvent réduire le nombre de reproduction à des nombres proches de un», a déclaré Akbarpour à Al Jazeera.

«Mais ce dont l’Iran a besoin à ce stade, c’est une réduction substantielle du nombre de personnes infectées et cela ne peut être réalisé que par un verrouillage court et agressif dans lequel seuls les travailleurs essentiels sont actifs et les gens n’interagissent avec personne d’autre que les membres de leur foyer.

Le chercheur a déclaré que réduire les niveaux actuels d'environ 450 décès par jour à 150 nécessiterait au moins quatre semaines de verrouillage, mais même un verrouillage de deux semaines pourrait sauver des dizaines de milliers de vies jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible.

Il a déclaré qu'il n'y avait pas de «grandes» options pour l'Iran, mais que différentes options coûteraient différemment au pays.

«Le choix du décideur est clair: quelques semaines de verrouillage, ce qui a nécessairement un coût économique, puis revenir à des niveaux où R est à nouveau autour de 1, et sauver près de 100 000 vies», a-t-il déclaré.

«Il semble évident, même d'un point de vue économique, qu'un verrouillage est optimal.»

Akbarpour a déclaré qu'au cours de cette période, le gouvernement devrait naturellement offrir un soutien financier à ceux qui dépendent fortement des revenus mensuels.

La semaine dernière, le président iranien a annoncé un nouveau soutien du gouvernement aux ménages à faible revenu, mais les montants indiquent le niveau de difficultés financières auxquelles le gouvernement est confronté.

Selon Rohani, environ un tiers de la population iranienne, qui compte environ 85 millions d’habitants, recevra un million de rials (4 dollars) par mois pendant les quatre mois restants jusqu’à la fin de l’année civile iranienne en cours, fin mars.

Cela équivaut à moins de 5 pour cent du salaire minimum mensuel.

Le président a déclaré qu'un prêt sans intérêt de 10 millions de rials (40 dollars) sera également mis à la disposition de 10 millions de ménages.

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