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L'Iran menace d'accélérer son programme nucléaire après l'assassinat d'un scientifique de haut niveau

Un assassinat visant à faire reculer le programme nucléaire iranien semble au contraire avoir favorisé une démarche visant à l'accélérer, le parlement du pays adoptant une loi exigeant une augmentation de la production et de la pureté de ses matières nucléaires et une réduction de la coopération avec les inspecteurs internationaux à moins de sanctions. sont rapidement supprimés.

Mohsen Fakhrizadeh, un scientifique militaire secret décrit comme le père du programme d'armes nucléaires longtemps dormant et clandestin de l'Iran, a été tué vendredi dans une opération élaborée, bien que toujours trouble, dans ce que les médias américains, citant des responsables américains anonymes, ont rapporté être un Israélien. opération.

Les reportages iraniens allèguent que l'assassinat a impliqué un groupe d'agents qui ont depuis été publiquement identifiés sur des photographies diffusées en ligne.

Le meurtre a scandalisé les responsables iraniens. Mercredi, le parlement iranien, le Majles, a promulgué une loi – ensuite approuvée par le Conseil des gardiens, qui valide toutes les lois – exigeant que l’Iran commence à produire de l’uranium enrichi à 20% de pureté; un tel niveau d'enrichissement est considéré comme adéquat pour la recherche médicale, et bien qu'il ne soit pas suffisant pour une bombe, il reste bien au-dessus des 5% nécessaires pour les réacteurs nucléaires civils. Le parlement a également appelé l'Iran à annuler son adhésion volontaire à un régime accru d'inspections de ses installations nucléaires.

Les mesures entreront en vigueur dans les deux mois si l'Iran ne reçoit pas d'allégement des sanctions, selon les médias locaux. Le président iranien, Hassan Rohani, qui a été le principal négociateur nucléaire du pays de 2003 à 2005, a rejeté la loi et a exhorté la patience et la prudence, se plaignant que le parlement tentait de se lier les mains et de compliquer les efforts diplomatiques pour rétablir l'accord nucléaire de 2015 que Téhéran et les puissances mondiales ont signé et les États-Unis ont tenté de saboter. En fin de compte, le chef suprême de l’Iran, Ali Khamenei, en consultation avec d’autres hauts responsables iraniens, aurait le dernier mot sur la décision de violer radicalement l’accord nucléaire.

"Que ceux qui ont une vingtaine d'années d'expérience dans ce domaine et sachent ce qu'ils font et ont eu du succès dans la diplomatie et ont vaincu l'Amérique à plusieurs reprises aux Nations Unies au cours des trois dernières années font leur travail", a déclaré M. Rohani lors une réunion jeudi.

La pression sur M. Rohani augmente cependant. Un groupe de centaines d’universitaires purs et durs a signé une lettre ouverte exigeant que l’Iran expulse immédiatement tous les inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique, qui surveillent les installations nucléaires iraniennes.

«L'expérience a montré que, malheureusement, certains de ces inspecteurs sont des espions qui, en donnant des informations sur les activités nucléaires et de défense et des chiffres à l'appareil de renseignement et d'espionnage étrangers, ont ouvert le terrain au martyre de nos scientifiques», lit-on dans la lettre.

Les responsables occidentaux soupçonnent depuis des années l'Iran de rechercher des capacités nucléaires sous le couvert d'un programme civil d'énergie atomique et de recherche. L'accord nucléaire de 2015 entre Téhéran, les États-Unis, le Royaume-Uni et d'autres puissances mondiales a imposé des limites au programme nucléaire iranien en échange d'un allégement des sanctions débilitantes et d'autres incitations économiques et scientifiques. En 2018, cependant, l'administration de Donald Trump aux États-Unis s'est retirée de l'accord et a réimposé des mesures économiques paralysantes.

Depuis l'année dernière, l'Iran augmente lentement ses stocks de matières fissiles et enfreint d'autres aspects de l'accord de 2015. Le président élu américain, Joe Biden, a promis de rejoindre l'accord, qui a été négocié par son ancien patron Barack Obama.

Le meurtre de Fakhrizadeh rend cela plus compliqué, mais pas impossible, disent les experts.

Dans une démonstration de défi contre les sanctions américaines, le gouvernement de Téhéran a proposé cette semaine un budget 2021-2022 augmentant les dépenses globales de défense, y compris les fonds destinés à l'Organisation pour l'innovation et la recherche dans le domaine de la défense, que Fakhrizadeh a supervisée.

D'anciens responsables israéliens ont décrit Fakhrizadeh comme le scientifique derrière l'effort secret de l'Iran, long de plusieurs années, pour produire une bombe nucléaire – un programme qui a pris fin en 2003, selon l'évaluation des responsables du renseignement occidentaux. Au cours des 17 dernières années, il a été soupçonné d'être une sorte de coordinateur, aidant l'Iran à garder les voies possibles pour transformer son programme de technologie nucléaire civile à des fins militaires.

"Son rôle était de continuer à déplacer le programme nucléaire autour des organisations – pour que les scientifiques soient heureux et que le financement continue – pour quand ils décident d'opter pour l'arme", a déclaré Amos Yadlin, un ancien responsable du renseignement israélien, dans un briefing. «Le modèle est le suivant: je dirige ces experts; Je les disperserai dans des organisations et des universités jusqu'au jour où je devrai aller à la dernière poussée vers la bombe.

Cependant, d’autres experts affirment que le savoir-faire nucléaire de l’Iran est à présent si largement diffusé et si solide que la perte de Fakhrizadeh, bien qu’un coup porté au moral, pourrait avoir peu d’effet matériel sur son programme. Fakhrizadeh, bien qu’une figure de proue et un gestionnaire importants, a probablement déjà été éclipsé par des équipes de jeunes scientifiques qui ont été rejoints pendant des décennies par les universités d’élite iraniennes, qui produisent régulièrement des diplômés qui continuent à exceller au niveau international.

«Ils ont dit qu’il était un très bon mentor», déclare Fabian Hinz, un spécialiste de la non-prolifération qui suit de près les programmes nucléaires et de missiles de l’Iran. «On disait qu'il était doué pour mobiliser le secteur privé. En raison de la nature du système iranien, si vous voulez réussir, vous devez avoir des connaissances scientifiques et être un excellent gestionnaire, avoir des liens politiques et rester à l'écart des parties toxiques du discours politique. Si vous mettez tout cela ensemble, c'est une combinaison très difficile à trouver. "

Les experts en non-prolifération ont fait état d’une attaque en 2011 contre le programme de système de missiles avancé de l’Iran, qui a tué l’officier supervisant les roquettes à combustible solide du pays. L'Iran a rapidement remplacé l'équipe, construit une nouvelle et meilleure installation et continue d'accélérer son développement de missiles propulsés à combustible solide.

Malgré l’assassinat de Fakhrizadeh, le ministre iranien des Affaires étrangères, Javad Zarif, qui a négocié l’accord nucléaire de 2015, a insisté jeudi sur le fait que les voies diplomatiques restaient ouvertes, y compris pour l’échange de prisonniers. «Nous pouvons toujours nous y engager. C'est dans l'intérêt de tout le monde », a-t-il déclaré lors d'une vidéoconférence. «L'Iran est prêt à rendre la pareille. On peut le faire demain. Nous pouvons aussi le faire aujourd'hui. »

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