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L'ONU «préoccupée» par les arrestations en Inde de militants des droits de l'homme et les restrictions d'ONG | Inde

Le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme appelle New Delhi à sauvegarder les droits des défenseurs des droits de l'homme et des ONG.

Le chef des droits de l’homme des Nations Unies a exhorté l’Inde à faire davantage pour protéger les militants des droits de l’homme, qui ont subi une pression croissante ces derniers mois dans la plus grande démocratie du monde.

Le bureau de la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a souligné mardi trois lois indiennes «problématiques» qui ont conduit à l’arrestation de militants et à des restrictions au travail des organisations non gouvernementales.

Son bureau a déploré «des lois vaguement rédigées qui restreignent le financement étranger» qui sont de plus en plus utilisées pour étouffer les voix dans la société civile, y compris la loi sur la réglementation des contributions étrangères (FCRA), qui interdit la réception de fonds étrangers «pour toute activité préjudiciable à l'intérêt public ».

«Le FCRA a été invoqué au fil des ans pour justifier une série de mesures hautement intrusives», a-t-elle déclaré, y compris des «raids officiels sur les bureaux des ONG et le gel des comptes bancaires».

«Je suis préoccupé par le fait que de telles actions fondées sur des motifs d'«  intérêt public '' vaguement définis laissent cette loi ouverte aux abus, et qu'elle soit effectivement utilisée pour dissuader ou punir les ONG qui signalent et plaident en faveur des droits humains que les autorités considèrent comme critiques dans la nature », a déclaré l'ancien président chilien.

Bachelet a ajouté que les militants et les défenseurs des droits de l'homme avaient subi une pression croissante ces derniers mois, en particulier ceux impliqués dans des manifestations de masse contre la controversée loi d'amendement de la citoyenneté (CAA).

De nombreux militants ont été arrêtés en vertu d'une loi anti-terroriste stricte et de lois similaires pour avoir protesté contre la CAA qui accélère la naturalisation de certaines minorités religieuses nées à l'étranger – mais pas des musulmans.

Les groupes de défense des droits ont condamné les arrestations comme étant «illégales» et «graves abus du pouvoir de l'État».

«La critique constructive est la pierre angulaire de la démocratie. Même si les autorités le trouvent inconfortable, il ne devrait jamais être criminalisé ou interdit de cette manière », a déclaré Bachelet dans sa déclaration.

Le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a été accusé de considérer avec suspicion la plupart des organisations à but non lucratif et des groupes de défense des droits étrangers.

Le mois dernier, le groupe de défense Amnesty International a interrompu ses opérations en Inde, invoquant des représailles présumées du gouvernement et le gel de ses comptes bancaires par les autorités indiennes.

«J’exhorte le gouvernement à veiller à ce que personne d’autre ne soit détenu pour avoir exercé ses droits à la liberté d’expression et de réunion pacifique – et à faire tout son possible, en droit et en politique, pour protéger la solide société civile indienne», a déclaré Bachelet.

Le gouvernement indien a rejeté les critiques de Bachelet et a déclaré que les «violations de la loi» ne pouvaient être «tolérées sous le prétexte des droits de l’homme».

«Un organe des Nations Unies devrait avoir une vision plus éclairée de la question», a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires extérieures, Anurag Srivastava.

Mais les critiques disent que l'Inde sous Modi est devenue de plus en plus intolérante, avec une répression de la dissidence d'une ampleur sans précédent, les dirigeants et les partisans de son parti qualifiant régulièrement les dissidents et les militants d '«anti-nationaux».

Plus de 1 500 personnes auraient été arrêtées, a déclaré Bachelet, dont le prêtre catholique Stan Swamy, 83 ans, le plus âgé des Indiens à être accusé de terrorisme.

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