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L'UE se prépare à une impasse sur les sanctions turques | L'Europe 

Athènes, Grèce – Les dirigeants de l'Union européenne sont confrontés à un équilibre difficile dans les relations UE-Turquie, à la veille d'un sommet crucial.

La réunion du Conseil de l'UE, avec le différend de la Méditerranée orientale en tête de l'ordre du jour, a lieu jeudi et vendredi après avoir été reportée la semaine dernière lorsque le président du Conseil, Charles Michel, a été testé positif pour le nouveau coronavirus.

Mercredi, le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré dans une lettre aux 27 dirigeants: "Je tiens à souligner une fois de plus que nous sommes prêts pour un dialogue avec la Grèce sans aucune condition préalable", alors qu'il a exhorté Bruxelles à "rester impartial" pour aider à résoudre un «nouveau test» dans les relations bilatérales.

D'une part, les dirigeants de l'UE sont impatients de ne pas contrarier la Turquie alors qu'elle s'apprête à rouvrir un dialogue avec la Grèce sur la délimitation des juridictions maritimes, après une interruption de quatre ans et demi.

Le 13 septembre, la Turquie a retiré son navire d'exploration, Oruc Reis, des eaux attribuées à la Grèce en vertu du droit de la mer de l'ONU. Une impasse de l'été a presque vu les deux membres de l'OTAN entrer en guerre. Le retrait d'Oruc Reis remplissait une condition préalable grecque à la reprise des pourparlers.

D'un autre côté, les dirigeants de l'UE sont confrontés à une forte demande de sanctions contre la Turquie de la part de Chypre, membre de l'UE, envers laquelle la Turquie n'a montré aucun assouplissement.

Un navire turc de prospection sismique et un navire de forage restent sur le plateau continental de Chypre – une zone où Chypre exerce des droits exclusifs d’exploitation des richesses minérales sous les fonds marins.

La pesée des récompenses et des sanctions pour la Turquie est compliquée par le fait que l'UE tente actuellement d'affirmer son autorité en Biélorussie également, en y imposant des sanctions pour fraude électorale. Chypre menace de mettre son veto à ces plans si elle n'obtient pas de sanctions contre la Turquie.

«Il sera extrêmement difficile pour Chypre d'abandonner sa menace de veto sans obtenir quelque chose en retour… nous pourrions nous retrouver dans une impasse. Le thriller de ce sommet portera sur Chypre », a déclaré Kostas Yfantis, professeur de relations internationales à l'Université Panteion d'Athènes et expert en Turquie.

Sans surprise, la position de Chypre a provoqué une irritation parmi les politiciens nordiques plus proches de la frontière biélorusse que la Turquie.

«Chypre continue d’opposer son veto aux sanctions contre la répression et la falsification des élections au Bélarus. Cela deviendra un argument puissant en faveur de l'abandon du principe de l'unanimité sur des questions comme celles-ci », a tweeté l'ancien Premier ministre suédois Carl Bildt, qui copréside désormais le Conseil européen des relations étrangères, un groupe de réflexion.

L’Allemagne, qui assume actuellement la présidence de l’UE et a aidé à négocier la reprise des pourparlers Grèce-Turquie, aurait dit à Chypre de ne pas s’attendre à des sanctions au motif qu’elles durciraient la position de la Turquie et seraient contre-productives.

De nombreux Grecs et Chypriotes grecs y voient un apaisement.

«Je ne comprends pas la logique. Vous avez maintenant un pouvoir avec des armées sur le sol syrien, chypriote, irakien et libyen, dans trois d'entre eux illégalement… et nous avons une UE obsédée par le fait que (le président biélorusse Alexander) Loukachenko ne tient pas d'élections équitables », a déclaré Angelos Syrigos, professeur d'international droit et membre du Parlement.

La dernière vague diplomatique a été déclenchée le 21 juillet par la Turquie, annonçant son intention de rechercher du pétrole et du gaz dans les eaux accordées à la Grèce en vertu du droit de la mer des Nations Unies. Les marines des deux pays sont restées pleinement déployées pendant le reste de l’été. À Chypre, cependant, Syrigos pense que les dirigeants de l'UE échouent depuis des années à défendre les droits maritimes souverains européens.

«Ce qui se passe sur le plateau continental grec depuis deux mois se passe sur le plateau continental de Chypre depuis 2014. Si Chypre avait eu une armée et menaçait la guerre, cela se serait arrêté immédiatement … La Grèce a une armée et c'est pourquoi l'UE impliqué."

La Grèce, normalement un fervent partisan de la Chypre ethniquement grecque, maintient officiellement une approche non interventionniste.

«Ce qui est vraiment important, c’est que nous ayons la liste des sanctions, car c’est ce qui semble avoir récemment dissuadé les actions provocatrices de la Turquie», a déclaré le 23 septembre le porte-parole du gouvernement grec, Stelios Petsas.

Une liste divulguée de sanctions approuvées par les ministres des Affaires étrangères de l’UE à la fin du mois d’août va du ciblage des entreprises qui fournissent des biens et des services à la flotte de navires d’exploration turque, à la suppression des décaissements de l’UE à la Turquie et des crédits bancaires européens aux entreprises turques.

Les experts grecs, cependant, sont convaincus qu'ils considèrent la position de l'UE comme hypocrite.

«Chypre dit l'évidence: vous ne pouvez pas avoir de sanctions contre la Biélorussie… qui n'affectent pas directement un membre de l'UE – ce sont des sanctions de principe – et ne pas les avoir contre un pays tiers qui bafoue en fait la souveraineté maritime de un État membre », a déclaré Konstantinos Filis, directeur exécutif de l'Institut des relations internationales d'Athènes.

Filis pense qu'il est probable que la Turquie interrompra les pourparlers avec la Grèce à moins qu'elle ne ressent la pression de l'UE.

«La Grèce ne veut pas de sanctions pour punir le peuple turc ou l’économie turque. Il les veut pour que la Turquie s’aligne sur une politique responsable qui n’est ni déstabilisatrice ni hostile aux membres de l’UE. Je ne pense pas qu’il y ait de désaccord à ce sujet. Il existe différents degrés d'enthousiasme en fonction de la profondeur et de la durée des mesures », a-t-il déclaré.

Le bras de fer Grèce-Turquie a révélé de profondes divisions au sein de l'UE à l'égard de la Turquie. La France et l'Autriche ont adopté les positions les plus farouchement anti-turques avec la Grèce et Chypre, mais une solidarité plus large de l'UE a également été exprimée.

Le 10 septembre, sept membres méditerranéens de l'UE (Portugal, Espagne, France, Malte, Italie, Grèce, Chypre) ont condamné les actions turques lors de leur rencontre en Corse pour leur sommet annuel. Le communiqué de Med7 a exprimé «un soutien et une solidarité sans réserve avec Chypre et la Grèce face aux violations répétées de leur souveraineté et de leurs droits souverains, ainsi que des actions de confrontation de la Turquie». Le fait que cette déclaration ait été signée par deux des plus grands partenaires commerciaux de la Turquie, l’Italie et l’Espagne, revêtait une importance diplomatique.

Dans son discours annuel sur l'état de l'UE une semaine plus tard, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, était sans équivoque: «Oui, la Turquie se trouve dans un quartier en difficulté. Et oui, il accueille des millions de réfugiés, pour lesquels nous les soutenons avec un financement considérable. Mais rien de tout cela ne justifie les tentatives d’intimidation de ses voisins. Nos États membres, Chypre et la Grèce, peuvent toujours compter sur l’entière solidarité de l’Europe pour protéger leurs droits de souveraineté légitimes. »

L'Allemagne a tenté de rester à l'écart en tant qu'intermédiaire de pourparlers, et le ministre turc des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, l'a saluée comme «un pays vraiment objectif».

Mais lors de ce sommet, la Grèce et Chypre ne rechercheront pas l'objectivité, mais la solidarité de l'UE à laquelle von der Leyen a fait allusion.

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