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Ma mère âgée a reçu l'un des courriels menaçants des Proud Boys. Alors pourquoi pas moi?


Mes parents ont emménagé avec moi il y a plusieurs années pour aider à élever mes deux jeunes filles et à tirer le meilleur parti de mes longues heures de travail en tant que parent seul. Mon père était un républicain de toujours et ma mère un démocrate de toujours. Ils aimaient plaisanter sur l'annulation des votes les uns des autres.

Il y a deux ans, mon père est décédé et ma mère, mes filles et moi avons déménagé à Juneau, en Alaska, pour la prochaine étape de notre aventure. C'était un peu effrayant d'être si loin de notre réseau de soutien après avoir perdu mon père et le mari de ma mère depuis près de 50 ans, mais nous l'avons fait – et nous avons trouvé un nouveau système de soutien.

Puis la pandémie a frappé. Nous nous sommes sentis bloqués, paniqués et extrêmement isolés. Vous ne pouvez pas emballer votre voiture et sortir de Juneau. Le seul moyen d'entrer et de sortir est l'air ou la mer. Pendant des mois, notre aéroport et nos ports maritimes ont été fermés aux voyageurs à quelques exceptions près, mais les restrictions se sont assouplies et finalement ma mère parlait de rendre visite à de la famille dans les 48 inférieurs.Nous avons finalement décidé que cela ne valait pas le risque d'exposition au coronavirus, mais c'était assez sympa pour que ce soit devenu une option réaliste!

Il y a quelques jours, nous savourions notre café du matin et une lecture de quelques courriels que les habitants de l'Alaska recevaient d'un groupe prétendant être les Proud Boys. Alors que je parlais du ridicule de la rhétorique qui avait fait haletant ma mère, "J'ai reçu un de ces e-mails!" Aucun de nous ne pouvait le croire. Elle me l'a envoyé et nous avons tous deux été choqués par le langage menaçant et intimidant.

J'ai vérifié moi-même si j'avais reçu un e-mail, mais je ne l'ai pas fait. Nous nous sommes tous deux inscrits pour voter le même jour lorsque nous avons déménagé en Alaska avec la même affiliation de parti. Nous avons tous les deux fait des dons à des causes démocratiques dans ce cycle électoral à des niveaux qu'une mère célibataire et un retraité de la sécurité sociale peuvent se permettre. Nous avons tous les deux voté par correspondance.

Pourquoi un e-mail comme celui-ci ciblerait-il même l'Alaska, nous nous demandions-nous? Il est confortablement rouge depuis un certain temps maintenant avec seulement trois votes électoraux. Cela n’a pas beaucoup de sens. Les Alaskiens sont des types de petits gouvernements indépendants, pas Trumpiens. Certaines élections locales ont vu une participation électorale record cette année et nous avons eu quelques scandales récents parmi le GOP d'Alaska afin que les électeurs soient motivés à être entendus. Alors peut-être a-t-on considéré que ce fil rouge n’était pas confortable après tout. Là encore, peut-être que notre état était un essai pour les plus gros poissons de Floride et d'Arizona, avons-nous pensé.

Ma mère est assez avisée pour savoir que les soi-disant Proud Boys ne venaient pas pour elle, mais elle se sentait ciblée parce qu'elle pensait que d'autres personnes âgées pourraient se sentir très menacées par cela. Suffisamment menacés pour qu'ils puissent rester à l'écart du vote. Suffisamment menacés pour que s'ils venaient sur un lieu de vote et voyaient les partisans du président Trump se tenir debout, peut-être qu'ils penseraient à cet e-mail qu'ils avaient reçu et passeraient cette élection.

C’est vraiment à cela que cela se résume. Ce cycle électoral est devenu suffisamment acre pour que des courriels ciblés puissent être envoyés à une population déjà effilochée à partir d'une source inconnue et profiter de la situation existante pour réduire le taux de participation.

J'entends le président dire: «Reculez et attendez» lors d'un débat pendant que les Proud Boys en font leur slogan. Il dit: "J'exhorte mes partisans à se rendre dans les urnes et à regarder très attentivement" alors qu'ils se rassemblent à l'extérieur des bureaux de vote, agitant des drapeaux et scandant. Ensuite, ma mère reçoit un e-mail des soi-disant Proud Boys qui lui dit qu'ils ont son adresse et ils viendront après elle si elle ne vote pas pour Trump.

Quelqu'un qui se sent un peu plus vulnérable, avec un peu moins de système de soutien, peut décider de ne pas participer aux élections de 2020 ou, pire, de changer son vote. Pas moi et certainement pas ma mère. Elle a vécu trop de choses au cours de sa vie pour ne pas s'exprimer et faire en sorte que son vote compte, peu importe qui sème la discorde aux États-Unis en ce moment – et peu importe qui prétend travailler pour le président.

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