Catégories
Patrimoine et Culture

Marées d'algues sur les insulaires de Bali après la chute du tourisme | Indonésie

Nusa Lembongan, Indonésie – Au début des années 80, la culture des algues était la principale industrie de l’archipel de Penida, trois îles ensoleillées au large de la côte sud-est de Bali.

Mais alors que l’aquaculture était sur le point de décoller, les superbes plaques d’algues carrées qui bordaient les baies et les criques des îles se sont estompées.

«Quand je suis arrivé ici pour la première fois en 2010, on pouvait voir les taches partout et sentir les algues sècher sur le bord de chaque route», a déclaré Valery Senyk, directeur adjoint du Batu Karang Resort, le premier hôtel de luxe de l'archipel. «En 2016, les seules fermes qui restaient se trouvaient dans le canal séparant les îles Nusa Lembongan et Nusa Ceningan. En 2019, il n'en restait plus du tout. »

La fin de la culture des algues marines était un symptôme du boom du tourisme en Indonésie, qui a vu le nombre de visiteurs passer de sept millions en 2010 à 16 millions en 2019, selon Statistics Indonesia. Depuis l'ouverture de Batu Karang en 2005, la valeur des terres sur les îles a augmenté jusqu'à 20 pour cent chaque année. Des milliers d'excursionnistes chinois et des centaines de surfeurs australiens ont visité chaque jour, offrant des emplois offrant des salaires réguliers et des conditions de travail beaucoup plus faciles que l'aquaculture.

Mais avec l'industrie mondiale du tourisme paralysée par la pandémie de coronavirus et 13 millions de travailleurs du tourisme désormais sans emploi en Indonésie, la culture des algues dans l'archipel de Penida est de retour à la mode. «Lorsque le COVID-19 a frappé, les habitants y sont immédiatement revenus», a déclaré Senyk.

La culture des algues était une énorme industrie dans les années 1980 dans l'archipel de Penida, mais lorsque le tourisme a décollé, l'industrie a décliné (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Rendements en baisse

Avant la pandémie, Kasumba, qui comme beaucoup d’Indonésiens ne porte qu’un seul nom, était le responsable des achats de Batu Karang. Aujourd'hui, elle fait partie des quelque mille insulaires qui passent leurs journées jusqu'aux genoux dans l'eau de mer et sont occupés à planter, récolter et transporter des paniers d'algues.

«Ma grand-mère était une cultivatrice d'algues, mais je ne l'ai jamais fait auparavant parce que j'ai étudié la comptabilité à l'université», a déclaré Kasumba. «C’est un travail vraiment difficile, mais j’ai de la chance de le faire. Il n'y a pas d'autres emplois ici maintenant. Sans cela, je n'aurais peut-être pas d'argent à manger.

Kasumba dit qu'elle aime travailler à l'extérieur et l'aspect communautaire du travail, mais elle note que les rendements sont faibles. «Entre cinq d'entre nous, nous ne gagnons que 200 à 300 dollars par mois», dit-elle.

Son voisin Kadek dit également qu'il gagne beaucoup moins d'algues marines que dans son ancien emploi de commis aux réservations au Tamarind Resort Nusa Lembongan. «Avant, je gagnais 200 $ par mois et faisais la fête avec mes amis le week-end», dit-il. «Maintenant, je dois travailler sept jours par semaine juste pour gagner 50 $ par mois. Je n'ai pas bu de Bintang (bière) depuis mars. »

Ari, un commerçant qui gagnait 5 dollars de bénéfices pour chaque t-shirt vendu aux touristes, ne gagne plus que 33 dollars par mois sur un petit lopin d'algues. Et son retour ne cesse de diminuer. «Le mois dernier, ils nous ont payé 13 000 roupies (88 cents) pour un kilogramme d'algues séchées. Ce mois-ci, ils ne paient que 10 000 roupies (68 cents) », a-t-elle déclaré à propos des intermédiaires qui revendent la marchandise à des usines en Chine et au Vietnam où elle est raffinée en carraghénane, un additif utilisé dans l'industrie alimentaire pour ses propriétés épaississantes et stabilisantes.

Les agriculteurs vendent les algues à des intermédiaires et obtiennent peu de revenus pour leurs heures de travail au soleil. Beaucoup attendent de retourner à leurs anciens emplois dans le tourisme (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Quand Ari a demandé pourquoi le prix baissait, les intermédiaires lui ont attribué «trop de concurrence» entre les agriculteurs de Penida et des «problèmes d'exportation» associés aux verrouillages.

Approvisionnement incohérent

Djusdil Akrim, le propriétaire de Bosowa, une usine de carraghénane dans la province de Sulawesi du Sud, le centre de culture des algues en Indonésie, affirme que la baisse des rendements pour les agriculteurs de Penida n'est pas le symptôme d'une offre excédentaire ou d'un blocage.

«Les exportations d'algues d'Indonésie augmentent de plus de 10 pour cent par an», a-t-il déclaré. L'estimation est corroborée par les données publiées par le ministère indonésien des Affaires maritimes et de la Pêche qui montrent que les exportations de produits de la pêche ont augmenté de 7 pour cent au premier semestre 2020 par rapport à la même période l'année dernière, les algues étant identifiées comme l'un des quatre principaux produits.

Le problème à Penida, dit Akrim, c'est que l'industrie n'est pas réglementée. «Le gouvernement ne pense jamais à la culture industrielle, donc ce qui nous reste, ce sont les petits agriculteurs qui tentent de survivre», a-t-il déclaré. «Aux Philippines, les producteurs d'algues marines ont formé des syndicats et ont un pouvoir de négociation avec les acheteurs chinois. En Corée du Sud, ils ont transformé les fermes d'algues en attractions touristiques où les gens paient pour voir comment le produit est cultivé. Mais même ici à Sulawesi, où il y a 200 000 producteurs d'algues, il n'y a pas de collaboration entre les entreprises et le gouvernement.

Akrim dit que la formalisation de l'industrie à Penida ne sera pas possible tant qu'il n'y aura pas d'approvisionnement constant. «À Sulawesi, la culture des algues est différente. Le tourisme n'a jamais augmenté aussi vite qu'à Bali, donc nous n'avons jamais eu de conflit entre l'agriculture et le tourisme où de nombreuses zones agricoles ont été reprises pour le tourisme », a-t-il expliqué.

Les agriculteurs de Penida ont confirmé que le tourisme de masse avait rendu impossible la culture d'algues dans le canal séparant les îles Nusa Lembongan et Nusa Ceningan. "Il y a environ cinq ans, tout le monde a abandonné les algues parce qu'elles ne poussaient plus bien", a déclaré Kasumba. "Je pense que c'est parce que tous les bateaux de plongée ont affecté l'environnement."

Les cultivateurs d'algues amènent souvent leur famille (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Un autre agriculteur qui s'est entretenu avec Al Jazeera sous couvert d'anonymat a accusé la rangée de bars et de restaurants désormais vides le long du canal de rejeter les égouts directement dans l'eau.

Tasses d'algues

En 2017, lorsque le volcan du mont Agung de Bali a connu une série d'éruptions, petites mais importantes, et que le tourisme a chuté des deux tiers, de nombreux insulaires de l'archipel de Penida sont retournés à la culture d'algues.

«Ils ont commencé à penser que s'ils ne dépendaient que du tourisme, leurs revenus ne seraient pas stables», a déclaré Muhammad Zia ul Haq, coordinateur du secteur des algues à Rikolto, une ONG qui soutient les petits agriculteurs à Bali.

«Nous leur avons donc parlé de combiner les deux activités», a-t-il expliqué. Les femmes ont appris à faire de la nourriture et des boissons à partir d'algues pour les vendre aux touristes, tandis que le gouvernement local leur a fourni des semis et la corde pour faire pousser les algues.

«Mais lorsque le tourisme est revenu et que l'assistant du gouvernement a pris fin, les fermes n'ont pas été entretenues et l'agriculture s'est arrêtée», a déclaré Haq.

Pour éviter que la même chose ne se reproduise, Rikolto s'est maintenant associé à Evoware, une startup basée à Jakarta qui fabrique des emballages alimentaires à partir d'algues.

«Je voulais faire un produit qui sensibilise aux déchets plastiques mais d'une manière différente, et les algues me semblaient parfaites», a déclaré le cofondateur David Christian. «L'Indonésie est l'un des plus grands producteurs d'algues au monde. Soixante-dix pour cent de notre pays est océan et nous pouvons le planter partout. Il absorbe également le carbone et libère de l'oxygène dans l'atmosphère, il est donc très écologique. »

Le produit phare d'Evoware, Ello Jello, est un gobelet jetable et comestible fabriqué à partir d'algues qui se décline en quatre saveurs différentes et peut être utilisé pour les boissons froides. Mais l'adoption a été limitée. L'entreprise ne peut produire que 500 unités par jour et n'a pas encore déchiffré le code des tasses à café jetables résistantes à la chaleur – dont 16 milliards sont utilisées chaque année, selon le réseau Earth Day. «Davantage de recherche et développement sont nécessaires pour les rendre résistants à la chaleur et pour la production de masse», dit Christian.

Zia ul Haq de Rikolto ajoute: «Nous avons besoin d’une bonne politique gouvernementale et du soutien des grandes entreprises manufacturières pour que le prix du plastique à base d’algues diminue.»

L'histoire se répète

Djusdil Akrim propose une solution plus immédiate pour les algues maraîchères de Penida.

«Jusqu'à présent, ils n'exportent que des algues brutes vers la Chine», a-t-il déclaré. «Mais s'ils avaient une usine de carraghénane à Bali, ils pourraient éliminer les intermédiaires et ajouter de la valeur à leurs produits. Le gouvernement en profiterait également. Lorsque nous exportons des algues vers la Chine, ils ne paient aucune taxe. Mais s'il était transformé en Indonésie, le gouvernement gagnerait des droits de douane à l'exportation. »

Mais Akrim ne retient pas son souffle et s'attend à ce que la culture des algues s'éteigne à nouveau à Penida au moment où le tourisme revient.

Planté dans le sable blanc, l'algue crée un motif en mosaïque dans l'eau (Ian Neubauer / Al Jazeera)

Certes, les insulaires n'ont pas l'intention de continuer à cultiver plus longtemps que nécessaire.

«J'espère reprendre mon ancien travail dès que possible», a déclaré Kasumba.

Son voisin Kadek partage son point de vue: «Je pense que tout le monde retournera au tourisme parce que c'est plus rentable», a-t-il déclaré. «Seules les personnes âgées continueront à travailler ici parce qu'elles n'ont pas d'autres compétences.»

– Avec le reportage de Lala Samsura

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *