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Myanmar: au moins 113 morts dans un glissement de terrain dans la mine de jade | Nouvelles

Un glissement de terrain dans une mine de jade dans le nord du Myanmar a tué au moins 113 personnes, selon des responsables, prévenant que le nombre de morts devrait encore augmenter.

L'incident s'est produit tôt jeudi dans la région de Hpakant, riche en jade, dans l'État de Kachin, après un épisode de fortes pluies, a déclaré le service des incendies du Myanmar sur Facebook.

"Les mineurs de jade ont été étouffés par une vague de boue", indique le communiqué. "Un total de 113 corps ont été retrouvés à ce jour", a-t-il ajouté, faisant passer le nombre de morts d'au moins 50.

Des photos publiées sur la page Facebook montrent une équipe de recherche et de sauvetage pataugeant dans une vallée apparemment inondée par la coulée de boue.

«Personne ne pouvait les aider»

Maung Khaing, un mineur de 38 ans de la région, a déclaré avoir vu un énorme tas de déchets qui semblait sur le point de s'effondrer et était sur le point de prendre une photo lorsque les gens ont commencé à crier "courir, courir!"

"En une minute, toutes les personnes au bas [de la colline] ont tout simplement disparu", a-t-il déclaré à l'agence de presse Reuters par téléphone.

"Je me sens vide dans mon cœur. J'ai encore la chair de poule … Il y avait des gens coincés dans la boue qui criaient à l'aide, mais personne ne pouvait les aider."

Tar Lin Maung, un responsable local du ministère de l'Information, a déclaré que les autorités avaient récupéré plus de 100 corps.

"D'autres corps sont dans la boue. Les chiffres vont augmenter", a-t-il déclaré à Reuters.

epa08522220 Un document photo mis à disposition par les services d'incendie du Myanmar montre des secouristes portant le corps d'une victime après un accident de glissement de terrain sur un site minier de jade à Hpakant, Kachi

Les photos montrent une équipe de recherche et de sauvetage pataugeant dans une vallée apparemment inondée par la coulée de boue [Feuillet du département des services d'incendie / Reuters]

Les glissements de terrain mortels sont courants dans les mines mal réglementées de Hpakant, les victimes provenant souvent de communautés pauvres qui risquent leur vie à chasser la pierre précieuse verte translucide.

Le dirigeant du gouvernement du Myanmar, Aung San Suu Kyi, s'est engagé à nettoyer l'industrie lors de son arrivée au pouvoir en 2016, mais les militants disent que peu de choses ont changé.

Les ventes officielles de jade au Myanmar se sont élevées à 750,4 millions de dollars en 2016-2017, selon les données publiées par le gouvernement dans le cadre de l'Initiative pour la transparence des industries extractives.

Mais les experts estiment que la véritable valeur de l'industrie, qui exporte principalement vers la Chine, est beaucoup plus importante.

Les abondantes ressources naturelles du nord du Myanmar – y compris le jade, le bois, l'or et l'ambre – ont également aidé à financer les deux côtés d'un conflit de plusieurs décennies entre l'ethnie Kachin et l'armée.

La lutte pour contrôler les mines et les revenus qu'elles rapportent piège fréquemment les civils locaux au milieu.

LA SOURCE:
Al Jazeera et les agences de presse

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