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Navire de recherche au cœur de la Méditerranée orientale de retour près des côtes turques | Grèce News

Un navire turc de prospection sismique, dont les recherches dans une zone contestée de l'est de la Méditerranée ont été au cœur d'une impasse de plusieurs semaines entre Ankara et Athènes, est revenu dans les eaux proches de la province sud-turque d'Antalya.

Voisins et alliés de l'OTAN, la Turquie et la Grèce ont des revendications croisées sur les plateaux continentaux et des droits sur les ressources énergétiques potentielles de la Méditerranée orientale. Les tensions ont éclaté le mois dernier après qu'Ankara a envoyé Oruc Reis pour cartographier les possibilités de forage pétrolier et gazier dans les eaux revendiquées par la Grèce, Chypre et la Turquie.

La marine turque avait publié un avis plus tôt ce mois-ci disant que le navire continuerait ses opérations dans la région jusqu'au 12 septembre. Le ministre des Affaires étrangères, Mevlut Cavusoglu, avait déclaré qu'il continuerait les opérations exploratoires plus longtemps, mais aucune prolongation de l'avis n'a été émise dimanche à midi.

Les données de suivi des navires Refinitiv ont montré qu'Oruc Reis, ainsi que deux navires qui l'accompagnaient, étaient retournés à un endroit juste au large des côtes d'Antalya dimanche.

Le retour de l'Oruc Reis près de la rive sud de la Turquie a été salué par le gouvernement grec.

"C'est une étape positive. Nous verrons comment cela évoluera pour faire une évaluation appropriée", a déclaré le porte-parole du gouvernement, Stelios Petsas, à Skai, une chaîne de télévision.

Accumulation militaire

Le différend sur les réserves potentielles de pétrole et de gaz a déclenché une montée en puissance militaire dans l'est de la Méditerranée, la Turquie et la Grèce envoyant des navires de guerre dans la région et menant des exercices militaires pour faire valoir leurs revendications.

La Turquie a déclaré à plusieurs reprises qu'elle était disposée à résoudre les problèmes avec la Grèce par le dialogue, mais avait publiquement rejeté toutes les conditions préalables, y compris l'arrêt des opérations d'Oruc Reis, avant les négociations.

"S'il y a ceux qui posent des conditions préalables à la Turquie, nous avons aussi des conditions préalables et ces conditions préalables doivent être remplies", a déclaré Cavusoglu lors d'une conférence de presse samedi, sans donner plus de détails.

Plus tôt en septembre, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a déclaré que son pays n'entamerait des pourparlers avec la Turquie pour résoudre des revendications contradictoires qu'une fois que les «provocations» turques auraient cessé.

Par ailleurs, le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, a déclaré dimanche dans le district d'Antalya de Kas que la Turquie soutenait la paix et le dialogue "si nos souhaits et nos demandes sont exaucés".

Ses commentaires sont intervenus alors que la présidente grecque Katerina Sakellaropoulou visitait l'île grecque de Kastellorizo, située directement de l'autre côté de la Méditerranée depuis Kas

L'Union européenne, dont la Grèce est membre, a critiqué Ankara pour ses actions et a menacé de sanctions comme punition.

La Turquie rejette les critiques et déclare que le bloc devrait rester impartial dans le différend, arguant que les eaux où le forage exploratoire de gaz naturel était effectué faisaient partie de son plateau continental turc.

Pompeo à Chypre

Au milieu de la tension, Mitsotakis a annoncé samedi un programme d'achat d'armes "robuste" et une refonte de l'armée du pays.

Dans un discours liminaire à Thessalonique, il a déclaré que la Grèce acquerrait 18 avions de combat Rafale de fabrication française, quatre frégates polyvalentes et quatre hélicoptères de la marine, tout en recrutant 15000 nouveaux soldats et en consacrant des ressources à l'industrie nationale de l'armement et à la défense contre les cyberattaques. De nouvelles armes antichars, torpilles de la marine et missiles de l'armée de l'air seront également sécurisés, a-t-il ajouté.

On pense que Mitsotakis a élaboré le programme après des entretiens avec le président français Emmanuel Macron lors d'un sommet des dirigeants du sud de l'Europe en Corse cette semaine. La France a fortement soutenu la Grèce dans sa confrontation naissante avec la Turquie, ainsi que Chypre.

Pendant ce temps, le président turc Recep Tayyip Erdogan a pris samedi pour cible Macron à la suite des critiques françaises sur les activités maritimes turques en Méditerranée orientale, alors que les tensions entre les alliés de l'OTAN continuent de s'intensifier.

"Vous aurez beaucoup plus de problèmes avec moi", a déclaré Erdogan dans un discours télévisé à Istanbul. "Ne plaisante pas avec le peuple turc. Ne joue pas avec la Turquie."

Samedi, le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a appelé à une solution diplomatique du différend entre la Grèce et la Turquie, affirmant que les tensions militaires persistantes entre les alliés de l'OTAN ne servaient que les ennemis de l'alliance.

"L'augmentation des tensions militaires n'aide personne d'autre que les adversaires qui souhaiteraient voir la division dans l'unité transatlantique", a déclaré Pompeo après des entretiens à Nicosie avec le président chypriote Nicos Anastasiades.

LA SOURCE:
Al Jazeera et agences de presse

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