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Nécrologie: «Snow Leopard» du Népal Ang Rita qui a établi le record de l'Everest | Nouvelles

Ang Rita, le légendaire guide népalais Sherpa connu sous le nom de "Snow Leopard", est décédé à l'âge de 72 ans après une longue maladie.

Rita a été la première personne à escalader le mont Everest 10 fois sans bouteille d'oxygène, un exploit pour lequel il a été honoré dans son pays d'origine, le Népal, et a acquis une renommée internationale.

Il souffrait de problèmes de santé depuis de nombreuses années et n'avait pas fait d'escalade depuis l'établissement du record de l'Everest en 1996. Sa fille, Dolma Lhamo, a déclaré qu'il était mort dans son sommeil lundi à leur domicile à la périphérie de la capitale du Népal, Katmandou.

"A son époque, il était le grimpeur le plus fort du monde et une star", a déclaré à l'AFP son ami proche et président de l'Association d'alpinisme du Népal, Ang Tshering Sherpa.

C'est une grosse perte pour la communauté alpiniste.

Ang Tshering Sherpa, président de la Nepal Mountaineering Association

"C'est une grosse perte pour la communauté alpiniste."

Le Premier ministre du Népal, Khadga Prasad Sharma Oli, a exprimé ses condoléances.

Un membre de la famille place une offrande près du corps d'Ang Rita Sherpa, également connu sous le nom de «léopard des neiges» pour ses talents d'escalade, qui a escaladé l'Everest 10 fois sans utiliser de supplément d'oxygène, à l'intérieur

Un membre de la famille dépose une offrande près du corps d'Ang Rita Sherpa, également connu sous le nom de «léopard des neiges» pour ses talents d'escalade, qui a escaladé 10 fois l'Everest sans supplément d'oxygène, à l'intérieur d'un monastère Sherpa à Katmandou (Navesh Chitrakar / Reuters )

"Je suis attristé par la disparition du légendaire Ang Rita Sherpa … J'exprime mes sincères condoléances à sa famille et à ses sympathisants. Ses disques resteront toujours dans les mémoires", a-t-il tweeté.

Un héros national

Le département du tourisme du Népal a déclaré que la contribution de Rita à l'alpinisme "restera toujours dans les mémoires".

En dépit d'être un héros national, Rita a eu des difficultés financières et a eu des problèmes de santé quelques années après son exploit record. Il souffrait d'une maladie du foie et d'un gonflement du cerveau.

Everest

Rita a également atteint le premier sommet d'hiver de l'Everest sans oxygène supplémentaire en 1987 (Fichier: Getty Images)

En 1999, il est tombé gravement malade dans son village et son ami proche Ang Tshering a loué un hélicoptère pour le transporter dans un hôpital de Katmandou pour y être soigné.

Il a de nouveau été hospitalisé pendant des mois en 2017 en raison d'un gonflement continu du cerveau. La cause du décès n'a pas été révélée.

Ang Rita détenait le record depuis 1996 en devenant le premier homme à gravir 10 fois l'Everest de 8848 mètres de haut (29028 pieds) sans bouteille d'oxygène, après sa première ascension en 1983.

Il a été parmi les premiers guides Sherpa à recevoir une renommée internationale pour ses réalisations et une entrée dans le livre Guinness des records du monde en 2017.

Il a également réalisé le premier sommet hivernal de l'Everest sans oxygène supplémentaire en 1987.

Le gouvernement népalais l'a honoré avec la première classe Gorkha Dakshin Bahu et la première classe Tri Shakti Patta.

Commencé à travailler à l'âge de 15 ans

Né dans le village de montagne de Yillajung dans l'est du Népal en 1948, Ang Rita avait 15 ans lorsqu'il a commencé à travailler comme porteur. Il a rapidement gravi les échelons pour devenir guide – sommant certaines des plus hautes montagnes du Népal.

Quelque 200 alpinistes ont gravi l'Everest sans bouteille d'oxygène, selon la base de données Himalayan, mais le record d'Ang Rita demeure.

Kami Rita Sherpa a atteint le sommet de l'Everest 24 fois, mais surtout à l'aide d'oxygène en bouteille.

Les Sherpa sont un groupe ethnique de la région himalayenne, dont beaucoup travaillent comme guides ou comme personnel de soutien pour les grimpeurs étrangers. Ils transportent du matériel et des fournitures et creusent des chemins dans la neige et la glace pour aider leurs clients à se rendre au sommet, généralement sans grande reconnaissance.

Ang Rita laisse dans le deuil une fille et deux fils. Son corps a été transféré dans un monastère à Katmandou et ses funérailles auront lieu cette semaine selon les traditions bouddhistes.

Ang Rita Sherpa est la seule personne à avoir gravi l'Everest 10 fois, de 1983 à 1996, sans utiliser d'oxygène supplémentaire. Né à Thame en 1949, il a commencé sa vie comme porteur, un Sherpa de haute altitude, S

Ang Rita Sherpa laisse dans le deuil une fille et deux fils (Fichier: John van Hasselt / Corbis via Getty Images)

LA SOURCE:
Al Jazeera et agences de presse

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