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Note du médecin: Comment COVID-19 augmente la résistance aux antibiotiques | Pandémie de Coronavirus

Les médecins et les scientifiques parlent depuis longtemps du somnambulisme mondial vers une «apocalypse antimicrobienne» – où les antibiotiques utilisés pour traiter certaines de nos infections les plus courantes et les plus graves sont rendus inutiles à mesure que les bactéries y résistent. Ces experts ont déclaré qu'une action urgente était nécessaire si nous voulons continuer à pouvoir traiter efficacement les infections bactériennes à l'avenir.

Les antibiotiques sont l'un de nos médicaments les plus utiles. Il existe de nombreux types différents et ils fonctionnent de différentes manières, mais ils ont essentiellement le même objectif: empêcher les bactéries qui causent les infections de se multiplier et de se propager. Ils sont utilisés pour traiter les infections simples de la poitrine et de la gorge, mais aussi dans les hôpitaux pour traiter les infections plus graves telles que la méningite et la septicémie.

Sans antibiotiques, les infections peuvent sévir à l'intérieur du corps humain, causant des dommages étendus et même la mort. Sans eux, les infections que nous traitons normalement assez efficacement commenceront à augmenter et nous n'aurons plus de médicaments pour les combattre.

Résistance aux antimicrobiens

Au cours des derniers mois, la pandémie de coronavirus aurait accéléré la menace de résistance aux antimicrobiens à l'échelle mondiale, car de nombreux patients admis à l'hôpital avec COVID-19 reçoivent des antibiotiques pour contrôler les infections bactériennes secondaires, telles que la pneumonie bactérienne.

Le Directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré en mars qu'un "nombre inquiétant" d'infections bactériennes devenaient de plus en plus résistantes aux antibiotiques normalement utilisés pour les traiter.

Dawn Sievert, conseillère scientifique principale des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, a également déclaré: "Depuis l'émergence de COVID-19, les données collectées ont montré une augmentation de l'utilisation d'antibiotiques, même si la plupart des maladies initiales traitées ont été infectés par le virus COVID-19. "

Ce ne sont pas seulement ceux qui sont admis à l'hôpital qui reçoivent des antibiotiques; les personnes présentant des symptômes COVID-19 légers à modérés tels que la toux et la fièvre reçoivent également des antibiotiques prophylactiques au cas où elles développeraient des infections bactériennes. Ce n'est pas utile, car COVID-19 est une infection virale et les antibiotiques sont inefficaces contre les virus. Mais certains médecins qui peuvent être préoccupés par un risque d'infection bactérienne secondaire les prescrivent.

Les infections sont causées par de nombreux types d'insectes: bactéries, virus, parasites et champignons, pour n'en nommer que quelques-uns. Mais les antibiotiques ne fonctionnent pas sur les virus, les parasites ou les champignons car ils ont une composition cellulaire et une façon de se diviser différentes.

Le rhume, la plupart des maux de gorge et des oreilles douloureuses sont causés par des infections virales. Les infections virales plus graves telles que le VIH et l'hépatite virale peuvent être traitées avec des médicaments antiviraux spécifiques, mais pas d'antibiotiques. Les infections telles que le paludisme sont causées par un parasite et doivent être traitées avec des médicaments spéciaux qui ne sont pas des antibiotiques. Et les infections fongiques courantes, y compris le muguet, sont généralement traitées avec des antifongiques.

Comment les bactéries deviennent-elles résistantes aux antibiotiques?

Les antibiotiques ne sont efficaces que dans le traitement des infections bactériennes.

Il existe plusieurs groupes d'antibiotiques différents qui ciblent différents groupes de bactéries. Un clinicien ne doit prescrire des antibiotiques à un patient que lorsqu'une infection bactérienne est suspectée et lorsqu'il est probable que les antibiotiques sont le moyen le plus efficace de traiter l'infection.

Les antibiotiques agissent de diverses manières pour tuer les bactéries ou les empêcher de se multiplier.

Les bactéries peuvent se multiplier à un rythme tel qu'elles peuvent doubler leur nombre toutes les 20 minutes dans des conditions idéales. C'est ainsi que les infections s'installent et se propagent. Ce taux de multiplication rapide conduit à un grand nombre de mutations aléatoires au sein de la population bactérienne. La plupart des mutations sont nocives pour les bactéries et ne leur profitent en aucune façon.

Cependant, comme de plus en plus de personnes utilisent des antibiotiques pour traiter les infections, une mutation se produira de manière aléatoire de temps en temps, ce qui est avantageux pour la bactérie et la rend résistante à l'effet de l'antibiotique.

Cela signifie que les bactéries sans mutation sont sensibles au médicament et sont tuées, mais celles avec la nouvelle mutation peuvent continuer à se reproduire et créer une toute nouvelle colonie de bactéries qui sont maintenant résistantes à cet antibiotique.

Plus nous utilisons d'antibiotiques, plus nous poussons les bactéries vers de nouvelles mutations – et augmentons la résistance. Si nous devions utiliser moins d'antibiotiques, ces mutations se produiraient probablement moins fréquemment et ne seraient pas si avantageuses pour les bactéries.

Comment la pandémie pourrait-elle entraîner une augmentation de la résistance aux antimicrobiens?

Bien que COVID-19 soit causé par un virus, les patients présentant des symptômes graves peuvent développer des complications à mesure que leurs poumons s'affaiblissent et que le liquide commence à se former. Ce liquide attire les bactéries et peut provoquer une pneumonie.

Les patients reçoivent des antibiotiques avant que cela ne se produise pour prévenir la pneumonie ou pour traiter l'infection une fois qu'elle s'est installée. Mais des études ont montré que des antibiotiques ont également été utilisés pour traiter les symptômes bénins, alors qu'il y avait un faible risque de développer une pneumonie. Ce nombre était particulièrement élevé pour les patients traités à Wuhan, en Chine.

Les scientifiques ont également averti que les cliniciens sont confrontés à un niveau d'incertitude lorsque les patients présentent des symptômes de COVID-19, notamment une fièvre et une toux, ce qui signifie que certains cliniciens utiliseront leur «réflexe standard» et prescriront des antibiotiques en premier lieu.

Ceci, combiné à l'absence d'un traitement efficace contre le coronavirus et à un taux de mortalité élevé, signifie qu'il y a eu une augmentation de la prescription d'antibiotiques.

Un autre risque de mauvaise utilisation des antibiotiques provient de la désinformation prématurée sur les thérapies pour COVID-19.

Certains rapports des médias et des dirigeants politiques ont longuement parlé de l'utilisation possible de l'antibiotique azithromycine en association avec le médicament hydroxychloroquine, malgré le manque de preuves cliniques de leur efficacité.

Bien que les antibiotiques puissent jouer un rôle dans le traitement de ceux qui présentent des symptômes graves de COVID-19 et qui nécessitent une hospitalisation, les scientifiques préviennent qu'il y aura un moment après l'épidémie de COVID-19 où nous retournerons à la lutte contre les infections que nous avons toujours combattues. contre et les antibiotiques auront un rôle crucial à cet égard.

Nous ne devons pas perdre de vue les problèmes à long terme qui pourraient être exacerbés par cette pandémie mondiale. La résistance mondiale aux antibiotiques pourrait bien être l'un de ces problèmes.

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