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Nous avons le devoir de construire un meilleur monde numérique post-pandémique | l'Internet

En seulement 25 ans depuis son invention, près de quatre milliards de personnes utilisent désormais Internet, dépassant largement la vitesse à laquelle le monde a adopté une technologie antérieure. À titre de comparaison, 25 ans après la production de la première automobile commerciale, moins de 1% des citoyens américains en possédaient une. Il a fallu 140 ans à partir du moment où Michael Faraday a inventé le premier générateur électrique d'électricité pour atteindre la moitié du monde.

Les inventions qui étaient au départ un luxe deviennent des besoins de base alors que les sociétés et les économies créent des dépendances autour d'elles. Pendant la pandémie mondiale, beaucoup d'entre nous sont devenus presque entièrement dépendants des technologies numériques pour l'interaction sociale, le travail et l'apprentissage à distance, ainsi que pour l'accès aux soins de santé, aux services bancaires et à d'autres services essentiels.

Pour la plupart d'entre nous, la pandémie, grâce à la technologie numérique, a été difficile mais gérable. Sans accès à Internet, le confinement de masse aurait été catastrophique pour nous tous.

Considérez maintenant ceci: la moitié de la population mondiale – dont beaucoup dans les pires points chauds COVID-19 – n'ont pas accès à Internet. Plus de 80% des habitants des pays les plus pauvres restent déconnectés du monde en ligne, tandis que les femmes, les minorités et les personnes handicapées dans toutes les régions du monde sont constamment exclues.

Le manque d'internet abordable, de littératie numérique et de contenu pertinent exacerbe et amplifie les disparités socioéconomiques préexistantes et cimente l'exclusion: les fractures numériques menacent de devenir le nouveau visage des inégalités.

Les difficultés de surmonter la fracture numérique sont aggravées par la menace de fragmentation numérique résultant d'une résurgence de rivalités et de frictions géopolitiques, de la concurrence technologique et de la polarisation. Un avenir numérique inclusif, sain, juste et sûr doit renforcer la solidarité internationale – et non la méfiance, les conflits et l'isolement.

De plus, alors que les outils numériques offrent de formidables opportunités sociales et économiques, de nouveaux moyens de défendre les droits de l'homme, de faciliter l'instauration de la paix et de stimuler le développement durable, entre de mauvaises mains et dans un environnement mondial peu propice, ils peuvent également provoquer de grands dommages, la discrimination et les conflits. .

L'ONU n'est pas étrangère à la facilitation de la gouvernance des nouvelles technologies. Fondée il y a 75 ans au début de l'ère nucléaire, la toute première résolution de l'Assemblée générale des Nations Unies (AGNU) a cherché avec succès à protéger le public des armes nucléaires et à exploiter l'énergie atomique pacifique. Les technologies numériques et frontalières nécessitent cependant une approche très différente de l'élaboration des politiques et des normes.

Internet ne connaît pas de frontières et la transformation apportée par les technologies numériques est moins motivée par les gouvernements que par le secteur privé. Nos efforts doivent être agiles, flexibles, décentralisés et multipartites. Étant donné le rythme du changement, aucun gouvernement, aucune entreprise ou organisation ne peut s'attaquer seul à ces problèmes.

Ce mois-ci, le Secrétaire général des Nations Unies a publié un Feuille de route pour la coopération numérique. Il trace la voie à suivre pour un accès universel, abordable et significatif à Internet d'ici 2030; que les droits de l'homme soient respectés en ligne; et pour que les gens soient protégés contre les dangers en ligne et les menaces de sécurité numérique. Il s'agit d'un appel lancé aux gouvernements, au secteur privé, à la société civile, à la communauté technique et au public mondial pour s'attaquer collectivement aux problèmes les plus urgents de l'ère numérique.

Comme Sir Tim Berners-Lee, inventeur du World Wide Web, l'a déclaré la semaine dernière lors du lancement de la Feuille de route, envisageons une "course vers le haut", dans laquelle les gouvernements et le secteur de la technologie travaillent ensemble pour connecter les non connectés, respecter confidentialité, lutter contre la désinformation et construire des technologies inclusives.

Sans coopération numérique, ce qui pourrait être une source de stimulation du développement et de promotion de la dignité humaine de tous, pourrait laisser de nombreuses personnes moins en sécurité, moins en sécurité et plus exclues.

Aujourd'hui, nous nous trouvons à un point d'inflexion. Les générations futures jugeront si nous saisissons les opportunités de ce moment sans précédent. Alors que nous sortons de la crise actuelle, il doit y avoir une responsabilité mondiale, collective, de reconstruire mieux, sur une base technologique plus sûre et plus équitable. Il est temps d'agir.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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