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«Nous en avons assez»: les Guatémaltèques poursuivent les manifestations anti-gouvernementales | Amérique latine

Guatemala City, Guatemala – Les Guatémaltèques sont revenus manifester à travers le pays pour le deuxième samedi consécutif, alors que le mécontentement à l'égard du président Alejandro Giammattei et de son gouvernement se poursuit.

Plus de 2000 personnes se sont rassemblées sur la place centrale de Guatemala City pour demander la démission de Giammattei et des représentants du Congrès qui avaient approuvé le budget controversé du pays pour 2021.

«Nous exigeons qu'ils respectent nos droits et que tous ces politiciens corrompus du Congrès partent», a déclaré Maria Fernanda Saldana, une étudiante universitaire de 22 ans, à Al Jazeera lors de la manifestation, où les manifestants ont scandé la démission de Giammattei.

"La seule chose qu'ils ont faite est de voler notre argent", a déclaré Saldana. «Nous en avons assez qu’ils ne prennent l’argent qu’à leur profit et ne font rien pour le peuple.

Les tensions se sont intensifiées la semaine dernière après que le Congrès a approuvé un budget de 12,8 milliards de dollars au milieu de la nuit, qui a augmenté les allocations pour les repas des représentants tout en réduisant le financement des agences de défense des droits de l'homme, des soins de santé, de l'éducation et de la justice.

Des milliers de personnes ont manifesté à travers le Guatemala le 21 novembre et, dans la capitale, une marche dirigée par des étudiants universitaires a abouti à la mise en feu d'une partie du bâtiment du Congrès par quelques manifestants.

Des manifestants ont incendié une partie du bâtiment du Congrès à Guatemala City le 21 novembre (Luis Echeverria / Reuters)

Face à une telle colère généralisée, stimulée par le budget, ainsi qu'à la réponse mitigée du gouvernement à la pandémie COVID-19 et aux récents ouragans qui ont durement frappé les communautés guatémaltèques, le Congrès a annulé mercredi le budget litigieux.

Mais les manifestations, bien que moins importantes que le week-end dernier, se sont poursuivies.

«Ils n’ont jamais adopté de législation pour le pays», a déclaré Angela Guzman, une résidente de 50 ans de la ville de Guatemala, lors du rassemblement de samedi.

«Ils n'ont bénéficié que de salaires élevés et de (la corruption)», a-t-elle déclaré. «Nous sommes ici pour destituer le président et son cabinet. Ils ne travaillent pas pour le peuple. »

Dialogue lancé

Suite aux troubles du 21 novembre, l'administration Giammattei a annoncé un dialogue qui incluait des groupes de réflexion et le monde des affaires pour trouver une solution au conflit sur le budget.

"Le président exprime son ouverture la plus absolue à un dialogue inclusif qui permettra une compréhension entre tous les secteurs de la vie nationale", a déclaré le gouvernement guatémaltèque dans un communiqué, rapporté par l'agence de presse Reuters.

Mais alors que le dialogue commençait mardi, de nombreux groupes, dont le groupe de réflexion de l'Institut d'Amérique centrale pour les études fiscales – connu sous le nom d'ICEFI, selon son acronyme en espagnol – ont annoncé qu'ils se retiraient du processus.

"Il y avait des problèmes avec l'objectif de ce qu'ils voulaient et quels étaient nos objectifs", a déclaré à Al Jazeera Jonathan Menkos, directeur exécutif de l'ICEFI, qui allait représenter le groupe dans le processus de dialogue.

«Le gouvernement a le droit de parler avec qui il veut», a déclaré Menkos.

«Mais la nécessité d'établir les règles du dialogue. On nous a dit que c'était une discussion technique, mais nous avons constaté le matin du dialogue que les autres invités n'étaient pas issus de groupes de réflexion et qu'ils n'avaient pas d'analyse technique du budget.

Il a ajouté: «Ils semblaient être des organisations qui soutenaient le gouvernement.»

Cependant, le dialogue avance et l’Organisation des États américains (OEA) a envoyé vendredi une délégation au Guatemala pour y participer.

La présence de l'OEA dans le processus de dialogue a été demandée par le gouvernement guatémaltèque, bien que le vice-président Guillermo Castillo ait déclaré sur Twitter qu'il ne participerait pas aux réunions avec l'OEA.

Le 20 novembre, Castillo a déclaré qu'il avait appelé Giammattei à se joindre à lui pour démissionner pour le bien du pays.

Criminalisation des manifestants

Les groupes de défense des droits de l’homme ont également exprimé des inquiétudes quant à la réaction de la police guatémaltèque aux manifestations du week-end dernier, affirmant que les policiers avaient utilisé une force excessive pour disperser les foules.

Après l'incendie du bâtiment du Congrès, des affrontements intenses ont éclaté entre la police anti-émeute et les manifestants, et plus de 30 manifestants ont été arrêtés.

La police a battu des passants et un photographe, et deux manifestants ont chacun perdu leur œil gauche après avoir été frappés par des cartouches de gaz lacrymogène, ont rapporté les médias locaux.

La colère contre le gouvernement a été stimulée par un budget controversé, ainsi que par la gestion par le Guatemala de la pandémie de COVID-19 et de deux récents ouragans dévastateurs (Luis Echeverria / Reuters)

Le juge Mario Godoy a ordonné la libération des manifestants dans les jours qui ont suivi les troubles, invoquant le manque de preuves contre eux. Cependant, certains des manifestants font toujours face à des accusations liées aux manifestations.

«Les actions de la police étaient absolument arbitraires et illégales», a déclaré à Al Jazeera Iduvina Hernandez, coordinatrice de Security in Democracy, un groupe de défense des droits de la ville de Guatemala.

«Leur manière d'agir a abouti à divers crimes entraînant des lésions corporelles des manifestants», a-t-elle déclaré.

La Commission interaméricaine des droits de l’homme a également condamné l’usage excessif de la force par les autorités et a appelé à une enquête. Giammattei n'a pas encore commenté les violences policières.

Nous sommes ici pour destituer le président et son cabinet. Ils ne travaillent pas pour le peuple

Angela Guzman, manifestante

Mais cela n'a pas découragé les manifestants qui étaient de retour dans la rue ce samedi.

«C'était incroyable de voir les gens unis pour la mission de retirer les fonctionnaires corrompus du Congrès», a déclaré Saldana. «Nous sommes l'avenir de ce pays. Quel avenir avons-nous si les (fonctionnaires) corrompus continuent là-bas? »

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