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Obésité néolibérale et coronavirus au Mexique | Santé

En août, l'État d'Oaxaca au sud du Mexique banni la vente de malbouffe et de boissons sucrées aux enfants de moins de 18 ans.

Mexique Ale secrétaire adjoint à la Santé Hugo Lopez-Gatell, qui a dénoncé soda comme "poison en bouteille", exprimé soutien pour la nouvelle loi, qui a commencé à prendre également dans d’autres États mexicains.

Lopez-Gatell est également le coronavirus tsar du gouvernement, et a très tôt souligné le rôle du pays "épidémie"du diabète et de l'obésité dans l'aggravation de la pandémie de coronavirus. Le Mexique aurait enregistré plus de 70 000 décès liés au COVID-19 à ce jour – bien que le bilan réel soit probablement beaucoup plus haute.

Ces dernières années, le Mexique a rivalisé avec les États-Unis pour le titre de les plus obèses nation sur terre – trois quarts des adultes sont en surpoids et au moins un sur 10 est diabétique.

Oaxaca, l'un des plus pauvre États mexicains, a parmi les taux d'obésité les plus élevés et le taux d'obésité infantile le plus élevé du pays.

Je suis à Oaxaca depuis mars et je peux confirmer que – comme c'est le cas dans une grande partie du Mexique – il semble parfois impossible de faire un pas sans trébucher Coca Cola publicités ou propagande similaire.

En effet, les Mexicains boivent plus de soda par habitant que tout autre pays du monde, et l'ancien président mexicain Vicente Fox était autrefois le PDG de Coca-Cola Mexique. En 2017, le diabète est devenu le tueur numéro un.

Alors, comment le Mexique s'est-il retrouvé dans une position aussi meurtrière?

Pour répondre à cette question, un bon point de départ est l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) entre les États-Unis, le Canada et le Mexique, qui est entré en vigueur en 1994 – et a été reconditionné récemment comme quelque chose de bien meilleur que l'ALENA sous les auspices du mégalomane continental résident Donald Trump.

Derrière la façade toujours pratique du «libre-échange» – qui, dans des contextes impliquant les États-Unis, signifie généralement que les États-Unis sont libres de faire ce qu'ils veulent tandis que le reste des pays participants sont libres de le sucer – l'ALENA a permis aux États-Unis d'inonder le Marché mexicain avec des boissons sucrées, des aliments transformés et d'autres produits de base d'une existence nocive et dirigée par les entreprises.

Les chaînes de restauration rapide et les dépanneurs américains ont rapidement proliféré et, comme le note le New York Times dans un rapport titré Une méchante surprise liée à l'ALENA: Obésité croissante au Mexique, Walmart était le plus grand détaillant alimentaire du pays en 2017. Ceci dans un pays dont la cuisine traditionnelle apparaît sur l'UNESCO Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l'humanité.

«Aliments», bien sûr, est un autre terme qui doit être utilisé de manière vague pour désigner des produits largement dépourvus de valeur nutritionnelle et qui, en fait, addictif et hasardeux à la santé humaine.

Certes, l'une des réalisations majeures de l'ALENA a été l'exposition de secteurs de l'économie mexicaine à la conquête par les capitaux américains, comme avec le démantèlement de restrictions sur la participation étrangère majoritaire dans les entreprises mexicaines.

Un 2016 papier dans le Washington University Journal of Law & Policy affirme que l'investissement direct étranger facilité par l'ALENA par les États-Unis au Mexique a été le «contributeur le plus direct à la propagation de maladies non transmissibles» comme l'obésité dans ce pays.

Investissements américains directs dans les entreprises mexicaines de produits alimentaires et de boissons monté en flèche par milliards en raison de l'accord de 1994, exerçant une influence toxique supplémentaire sur les choix des consommateurs mexicains – qui ne sont pas vraiment qualifiés de «choix» lorsque, par exemple, Coca-Cola est tout aussi bon marché et plus facilement disponible que l'eau.

Le document, qui examine également les tendances mondiales de la "McDonaldisation" et de la "colonisation par la coca", cite le calcul selon lequel les exportations américaines vers le Mexique après l'ALENA sirop de maïs riche en fructose – un édulcorant riche en calories utilisé dans les sodas et autres produits et lié à l'obésité – étaient jusqu'à présent «multipliés par 863».

L'ALENA a également fourni aux entités impériales un appareil juridique pour statuer au nom de l'hypocrisie, comme lorsque l'entreprise agroalimentaire américaine Cargill Inc a réussi. a poursuivi le gouvernement mexicain après que le Mexique ait tenté de taxer la production et la vente de boissons gazeuses enrichies en sirop de maïs à haute teneur en fructose.

Les États-Unis, pour leur part, ont été autorisés à subventionner avec bonheur surproduction dans sa propre industrie du maïs – sans parler de son industrie de la viande, de l'industrie du soja, etc. – conduisant, de manière moins choquante, à une dévastation de la production nationale mexicaine.

Voilà pour le "libre-échange".

En fin de compte, de toute façon, la fonction de la mondialisation néolibérale dirigée par les États-Unis est de détruire non seulement les cuisines et les cultures, mais aussi vies et moyens de subsistance. En lâchant leur système agricole industrialisé contre le Mexique, les États-Unis ont conduit à la ruine et au déplacement des millions des agriculteurs mexicains, incapables de rivaliser dans un environnement hostile.

Beaucoup ont dû migrer vers les villes, où ils subsisté sur les aliments transformés plutôt que de suivre un régime traditionnel local, à la fois en raison de contraintes économiques et du fait que – surprise surprise – une grande partie des bonnes choses était en cours d'exportation aux États-Unis, qui, à la suite de l'ALENA, se sont retrouvés victimes d'un afflux d'un an de fruits et légumes frais cultivés sous les climats plus chauds du voisin du sud.

De nombreux Mexicains ont également été contraints de se rendre au nord des États-Unis eux-mêmes à la recherche d'un salut financier – souvent en tant que travailleurs "illégaux", car les avocats ont plus de droits que certaines catégories d'humains en termes de franchissement de la frontière américano-mexicaine.

Naturellement, le Mexique n'est pas le seul endroit à avoir été soumis à un régime néolibéral toxique. Le New York Times écrit: "La recherche montre que le libre-échange fait partie des facteurs clés qui ont accéléré la propagation des aliments pauvres en nutriments et hautement transformés en provenance d'Occident, «  alimentant l'épidémie d'obésité en Chine, en Inde et dans d'autres pays en développement à l'échelle mondiale,' selon la TH Chan School of Public Health à Harvard. "

Et il y a beaucoup de machinations capitalistes connexes qui affectent négativement la nutrition mondiale. Le documentaire Couscous: Graines de dignité, par le géographe et universitaire tunisien Habib Ayeb, par exemple, montre à quel point les cultures d'exportation lucratives sont cultivées en Tunisie au détriment des masses et à l'enrichissement de quelques-uns.

Dans le film, les agriculteurs tunisiens décrivent comment les variétés de semences locales ont été remplacées par des variétés importées de qualité inférieure, contribuer à un paysage du néocolonialisme agricole et un assaut sur la souveraineté alimentaire. L'un des protagonistes du documentaire – nommé, comme l'ironie le veut, Eisenhower – s'oppose au les produits chimiques "que nous importons (qui) ont tué le sol", et les efforts de l'Occident pour "tuer notre agriculture".

En 2018, quant à lui, Jose Graziano da Silva, alors directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) parlait du rôle clé du système alimentaire mondialisé dans la «pandémie mondiale d'obésité», qui, selon lui, devrait être combattue via diverses initiatives, y compris des restrictions sur les publicités de malbouffe destinées aux enfants.

Ce qui nous ramène à cette autre pandémie appelée coronavirus – et à la nouvelle interdiction de la malbouffe d'Oaxaca.

Et que savez-vous: l'une des raisons pour lesquelles l'industrie américaine de la malbouffe a ciblé si agressivement le Mexique est que – bien que les entreprises américaines n'aient certainement pas faim sur la scène nationale – les États-Unis restrictions sur les publicités alimentaires destinées aux enfants signifie que «les entreprises regardent partout dans le monde pour voir où le cadre juridique leur permet encore de vendre aux enfants, et elles doublent».

Ce dernier citation est d'Alyshia Galvez, auteur de manger l'ALENA: le commerce, les politiques alimentaires et la destruction du Mexique, qui souligne également qu'au Mexique, historiquement, "vous ne voient tout simplement pas le diabète "parmi les personnes qui consomment le milparégime à base. Le diabète est plutôt un «produit d'un régime alimentaire industrialisé».

Pour être sûr, l'incidence du diabète au Mexique explosé après l'adoption de l'ALENA, et – comme pour le coronavirus – la maladie afflige de manière disproportionnée les pauvres.

Mais alors que les intentions d'Oaxaca sont sans aucun doute nobles, il est difficile d'imaginer comment interdire la fourniture de malbouffe aux personnes de moins de 18 ans par quiconque. sauf les parents améliorera une situation dans laquelle de nombreux parents déjà connu de nourrir régulièrement leurs enfants avec de la soude et d'autres articles malsains – parce que ces articles sont les plus abordables et qu'ils sont poussés dans la gorge du Mexique par des programmes de marketing impériaux.

Enrique Cifuentes, médecin du village de Zipolite à Oaxaca, m'a souligné l'importance de reconnaître que les gens sont des produits de leur environnement alimentaire, et le problème de l'obésité au Mexique ne peut être réduit à un manque de discipline alimentaire.

Il vient de perdre près de 20 kilos lui-même – un excès de poids auquel il attribue patronnage régulier des établissements de restauration rapide américains – Cifuentes a poursuivi en soulignant que les petits magasins d'Oaxaca souffriraient beaucoup plus que les grandes chaînes (souvent soutenues par les États-Unis) en raison de l'interdiction, un autre élément moins qu'exaltant. nouvelles dans le contexte d'un grave coronavirus induit crise économique.

Pour des nouvelles plus sombres, il ne faut pas chercher plus loin qu'un récent Washington Post envoi citant Barry Popkin, chercheur sur l'obésité à l'École de santé publique de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, sur les effets du coronavirus sur l'épidémie mondiale d'obésité:

"Covid est en train de l'accélérer. Nous voyons de nouvelles gammes de malbouffe introduites, des entreprises distribuent gratuitement de la malbouffe et la qualifient de secours en cas de catastrophe… C'est très stressant, alors vous optez pour des aliments réconfortants et des plats savoureux. Et nous nous attendons à ce que la récession prendre racine et nous allons frapper un monde en insécurité alimentaire où les gens achètent cette nourriture parce qu'elle est bon marché. "

Appelez cela un cycle néolibéral vicieux – dans lequel la vie elle-même est effrayant pas cher.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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