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Où en sommes-nous pour trouver un traitement contre le COVID-19? | Médicaments d'ordonnance

Note de l'éditeur: Cette série est produite en partenariat avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le nouveau coronavirus a infecté plus de 18 millions de personnes dans le monde – dont 10 millions se sont jusqu'à présent rétablies, tandis qu'au moins 690000 sont décédées.

Il n'y a actuellement aucun traitement autorisé ni vaccin contre le COVID-19 – la maladie causée par le nouveau coronavirus – mais plusieurs médicaments sont à l'étude dans de grands essais cliniques et des recherches supplémentaires sont en cours.

Aux États-Unis, une étude financée par les National Institutes of Health (NIH), a rapporté que le remdesivir, médicament antiviral, administré par voie intraveineuse à l'hôpital, permettait une certaine amélioration de la récupération clinique chez les patients nécessitant un supplément d'oxygène. De plus amples informations sur l'efficacité du remdesivir chez les patients atteints de COVID-19 sont attendues à partir d'essais cliniques de grande envergure tels que l'essai de solidarité coordonné par l'OMS et l'essai de rétablissement au Royaume-Uni.

Pendant ce temps, selon les résultats d'une étude britannique, il a été démontré qu'un stéroïde bon marché et largement utilisé appelé dexaméthasone, administré par voie orale ou intraveineuse, réduit la mortalité d'environ un tiers chez les patients atteints de coronavirus sous ventilateurs et d'un cinquième chez ceux qui nécessitent de l'oxygène.

L'OMS devrait publier des directives de traitement mises à jour sur la dexaméthasone et d'autres corticostéroïdes.

"Il est vraiment important que ces médicaments soient évalués dans des essais cliniques robustes avant d'être utilisés car ils peuvent mettre la santé du patient en danger", a déclaré Silvia Bertagnolio, médecin à l'OMS, à Al Jazeera.

"Nous suivons de très près l'évolution des essais cliniques et nous faisons des recommandations au fur et à mesure", a-t-elle ajouté.

Comment traiter les patients atteints de COVID-19

En l'absence de produits thérapeutiques approuvés, de nombreux pays utilisent des médicaments expérimentaux ou réutilisés pour traiter les patients atteints de coronavirus, ce que l'on appelle «l'utilisation hors AMM» des médicaments, a déclaré Bertagnolio.

Cependant, l'OMS avertit fermement que les médicaments hors AMM ne doivent être utilisés que dans le cadre d'études contrôlées, de préférence des essais contrôlés randomisés pour évaluer l'efficacité et la sécurité.

Selon Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l'OMS, environ 10 à 15% des patients atteints de COVID-19 développent une maladie grave avec essoufflement, signes de septicémie et problèmes cardiaques, et ils doivent être admis à l'hôpital.

La grande majorité ont des symptômes légers à modérés, ou ne présentent aucun symptôme, ce qui signifie qu'ils sont asymptomatiques.

Les patients atteints de cas bénins, tout en s'isolant à la maison, peuvent prendre du paracétamol pour réduire la fièvre, a déclaré Bertagnolio.

INTERACTIF: Explication des symptômes du coronavirus COVID-19

Les antibiotiques, qui agissent uniquement contre les bactéries et non contre les virus, ne sont pas recommandés pour traiter ou prévenir le COVID-19.

Cependant, si vous êtes hospitalisé pour COVID-19, des antibiotiques peuvent être utiles en cas de co-infection bactérienne ou de pneumonie.

Les médicaments antithrombotiques pour traiter ou prévenir les caillots sanguins et les anticorps monoclonaux, qui empêchent le virus de se lier à la cellule et de pénétrer dans la cellule, sont également évalués.

"Il existe différentes phases de cette maladie et le traitement doit vraiment être adapté à chaque stade", a déclaré Swaminathan lors d'une séance de questions-réponses en direct sur YouTube.

"Dans les premiers stades, les antiviraux pourraient avoir un meilleur effet et dans les stades ultérieurs, une fois qu'il y a déjà des lésions pulmonaires, vous auriez besoin d'atténuer la réponse inflammatoire, d'utiliser des antithrombotiques et de bons soins de soutien", a-t-elle ajouté.

Remèdes controversés

L'utilisation de l'hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, vantée par le président américain Donald Trump et son homologue brésilien Jair Bolsonaro, a suscité la controverse et des opinions partagées.

Les essais cliniques ont montré que l'hydroxychloroquine ne réduit pas les décès et n'apporte pas d'avantages cliniques chez les patients hospitalisés atteints de COVID-19, et il n'existe actuellement aucune donnée sur la capacité du médicament à prévenir le COVID-19.

Plus:

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a mis en garde contre la prise d'hydroxychloroquine ou de chloroquine en dehors d'un hôpital ou d'une étude officielle citant de graves problèmes de rythme cardiaque et d'autres problèmes de sécurité, y compris des troubles du système sanguin et lymphatique, des lésions rénales et des problèmes et une insuffisance hépatiques.

L'OMS affirme que le mauvais usage de l'hydroxychloroquine, généralement sans danger pour les patients atteints de paludisme et de maladies auto-immunes, peut provoquer des effets secondaires graves, notamment des maladies cardiaques ou des arythmies.

Des remèdes alternatifs sont également utilisés dans certains pays, comme le tonique à base de plantes nommé Covid-Organics, lancé par le président malgache, et un agent de blanchiment – le dioxyde de chlore – approuvé par le Sénat en Bolivie.

Les autorités sanitaires ont mis en garde contre l'utilisation de ces remèdes non testés.

"Il n'y a aucune étude in vitro indiquant même le potentiel de ces médicaments, nous devons donc être très prudents car ils peuvent être plus nocifs pour le patient et ne fournir aucun avantage", a déclaré Bertagnolio.

Suivez Saba Aziz sur Twitter: @saba_aziz

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