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Pas de travail et peu d'économies, les veuves Sherpa du Népal face à la bataille | Asie

Après avoir conquis le mont Everest et brisé les tabous, deux veuves sherpas népalaises font face à un nouveau défi – la pandémie de coronavirus – qui a mis fin à toutes les activités d'escalade et de randonnée, les laissant sans emploi.

Nima Doma Sherpa et Furdiki Sherpa ont fait la une des journaux mondiaux lorsqu'ils ont escaladé la montagne de 8850 mètres (29035 pieds) l'année dernière pour honorer leurs maris grimpeurs et sensibiliser à la discrimination sociale à l'égard des veuves dans le pays conservateur.

Un an plus tard, les femmes, qui guident les randonneurs étrangers, disent qu'elles n'ont pas gagné d'argent depuis que le Népal a fermé ses montagnes et ses destinations de randonnée en mars – le début de la saison de randonnée populaire – pour endiguer la propagation du virus.

"J'exploite mes économies pour nourrir deux jeunes enfants et une vieille mère. Il ne me reste plus grand-chose", a déclaré Nima Doma, 36 ans, à la Fondation Thomson Reuters.

Nima Doma et Furdiki, qui appartiennent à l'ethnie himalayenne des Sherpas réputés pour leur endurance et leur capacité à opérer à haute altitude, portent leurs prénoms comme la plupart des autres Sherpas mais ne sont pas apparentés.

Toutes les deux ont perdu leur mari lors de l'escalade de catastrophes sur le mont Everest en 2013 et 2014, les laissant pour nourrir leur famille.

Le verrouillage a laissé des milliers de guides dans les limbes.

Les responsables de la randonnée disent qu'environ 200000 personnes travaillent chaque année comme guides, porteurs et autre personnel pour les randonneurs au Népal, qui abrite huit des 14 plus hautes montagnes du monde et le camp de base de l'Annapurna, l'une des destinations les plus fréquentées pour les touristes d'aventure.

Le virus a frappé juste au moment où les guides préparaient les derniers préparatifs pour la saison de trekking, et les responsables disent que la randonnée après la mousson, qui commence en septembre, semblait incertaine car le pic du coronavirus pourrait encore être dans des semaines.

Furdiki, 44 ans, qui a trois enfants, a déclaré que sa "plus grande inquiétude" était de savoir comment survivre si la randonnée ne commençait pas bientôt.

"Même si le verrouillage est terminé, les activités de trekking peuvent prendre quelques années pour se relancer. Les randonneurs peuvent ne pas revenir tôt. Cela signifie que nous ne pourrons pas travailler tôt", a-t-elle déclaré.

Un guide de randonnée – moins exposé aux risques que ceux qui partent en haute montagne – rapporte environ 25 $ plus les pourboires des clients par jour dans une saison qui dure jusqu'à un mois.

Plans retardés

L'épidémie a également retardé le projet des femmes d'ouvrir un organisme de bienfaisance afin de former leurs camarades veuves à trouver un emploi.

Les veuves devraient généralement pleurer jusqu'à ce qu'elles meurent dans le pays d'Asie du Sud, renonçant aux vêtements colorés, aux bijoux, à la nourriture riche et même aux festivals, affirment les experts des droits des femmes.

Dans les pays en développement, les veuves sont régulièrement déshéritées, réduites en esclavage ou expulsées par leur belle-famille, accusées de sorcellerie ou forcées de subir des rituels sexuels abusifs.

Nima Doma a déclaré qu'elle retournerait dans son village près de l'Everest et cultiverait des légumes si la randonnée ne reprenait pas rapidement, mais elle craignait qu'il n'y ait pas de bonnes écoles dans sa maison natale.

"Je veux éviter cela autant que possible", a-t-elle déclaré.

"Je reste à Katmandou malgré les difficultés, en attendant de renvoyer les enfants à l'école."

LA SOURCE: Agence de presse Reuters

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