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Pour une féministe noire, soutenir Harris sans équivoque n'est pas facile | Élections américaines 2020

En 1968, Shirley Chisholm a cimenté son nom dans l'histoire lorsqu'elle est devenue la première députée afro-américaine. Je suis tombé sur son autobiographie, Unbought and Unbossed, il y a quelques années, et elle est restée avec moi depuis. Il raconte non seulement sa vie extraordinaire, mais sert de paradigme mondial à une féministe noire radicale pour naviguer dans la politique dans une société raciste, sexiste et anti-pauvre.

Dans le livre, publié à peine deux ans après son élection au Congrès, elle écrit: "Dans une société juste et libre, ce serait insensé. Que je sois une figure nationale parce que j'ai été la première personne en 192 ans à être à la fois membre du Congrès. "Black and a woman prouve, je pense, que notre société n'est pas encore juste ou libre."

Avance rapide jusqu'en 2020, les paroles de Chisholm sont tout aussi pertinentes et instructives, surtout après qu'une autre formidable femme noire, la sénatrice Kamala Harris, a accepté la nomination à la vice-présidence du Parti démocrate et est devenue les première Femme noire et première femme d'origine sud-asiatique à briguer la vice-présidence sur un billet de grande fête.

En tant que féministe noire, en entendant la nouvelle de la nomination de Harris, ma réaction instinctive a été de célébrer la réussite politique d'une autre femme noire. Les femmes noires doivent travailler deux fois plus dur pour prouver qu'elles sont des exécutantes, des organisatrices et des leaders capables. Donc, pour une femme noire, monter à cette hauteur politique est sensationnel.

En surface, la nomination est honorable et constitue un cadre symbolique à partir duquel nous pouvons construire notre propre potentiel. Cependant, au milieu des efforts mondiaux pour s'organiser contre la suprématie blanche, la violence sanctionnée par l'État et le patriarcat, il est important d'affronter de front les contradictions compliquées dans le dossier de la fonction publique de Harris. Ne pas le faire rendrait un mauvais service à ceux qui souffrent encore des politiques qu'elle a poursuivies au cours de sa carrière de «procureur progressiste».

La responsabilité, l'abolition et l'abrogation sont des principes importants du féminisme noir dans un monde où les corps noirs sont jetables au système judiciaire. Il serait malhonnête de célébrer la nomination de Harris comme un moment «de l'histoire des Noirs» sans tenir compte de la façon dont elle a soutenu des politiques qui ont contribué à un système de justice pénale brisé qui cible principalement les hommes et les femmes noirs.

En tant que procureur général de Californie, par exemple, Harris a contribué à l'adoption d'une loi sur l'absentéisme a fait un délit criminel pour les parents en Californie de permettre à leurs enfants de manquer plus de 10 pour cent des jours d'école sans excuse valable. À la suite des efforts de Harris pour résoudre le problème de l'absentéisme en utilisant l'appareil des forces de l'ordre, de nombreux parents, et en particulier les mères noires, défavorisées, ont été condamnés à une amende ou même emprisonnés. Cheree Peoples de Bueno Park, dont la fille, Shayla, souffre d'anémie falciforme, était l'une de ces mères. Bien qu'elle ait expliqué aux autorités que l'état de sa fille ne lui permettait pas d'aller régulièrement à l'école, elle a été arrêtée, menottée par des menottes devant les caméras et poursuivie pendant deux ans. le les accusations portées contre elle ont finalement été abandonnées, mais elle a déclaré au Huffington Post dans une interview récente qu'à la suite de l'épreuve, elle avait l'impression d'avoir «perdu» sa vie et elle-même.

La chercheuse féministe Angela Davis a reconnu que il y a des domaines problématiques associés au dossier de Harris en tant que procureur mais a affirmé: "C'est une approche féministe de pouvoir travailler avec ces contradictions."

Les «contradictions» de Harris peuvent être acceptables et «réalisables» aux yeux de la génération plus âgée simplement parce qu'elle est une femme noire qui a obtenu un succès politique dans un système raciste et sexiste. Mais les féministes noires d'aujourd'hui ne devraient pas et ne peuvent se permettre de se contenter du symbolisme.

À une époque où des Noirs sont tués par la police ou emprisonnés pour des délits tous les jours, nous ne pouvons pas nous permettre de désinfecter cette situation avec quelqu'un qui a consacré sa carrière à un système de justice pénale qui incarcère de manière préjudiciable les Noirs. La nomination par le Parti démocrate d'une femme noire à la vice-présidence ne peut être acceptée comme une puissante incitation à voter bleu, tant que cette candidate ne parvient pas à démontrer ses efforts concertés en faveur du changement.

Cela étant dit, Harris est toujours de loin une candidate à la vice-présidence plus crédible que ses homologues masculins blancs. Harris étant une femme noire nous permet d'imaginer la possibilité d'une société où les corps noirs peuvent être sauvés par la négociation et le lobbying.

Harris elle-même connaîtra un racisme intense et des préjugés sexistes au cours de sa campagne électorale. Le féminisme noir nous appelle à la mettre à l'abri contre ces attaques en partant du principe que nous apprécions les femmes noires indépendamment de leur religion, orientation sexuelle, statut social, politique, etc. En honorant notre engagement à protéger les femmes noires contre les attaques racistes et sexistes, nous devons n'hésite pas non plus à demander à Harris de rendre compte de ses propres politiques anti-noires et d'autres contributions à un système brisé.

Contrairement à Shirley Chisholm, qui a sans équivoque consacré sa carrière à l'enseignement et au défi politique, la collaboration bien documentée de Harris avec le système de justice pénale contre les Noirs et les personnes de couleur, en fait un qualificatif de «premier Noir» à la fois déconcertant et distrayant.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d'Al Jazeera.

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