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Problèmes de transparence soulevés concernant le fonds indien COVID-19 | Nouvelles

Bejon Misra a répondu rapidement à l'appel du Premier ministre indien Narendra Modi en mars pour des dons à un nouveau fonds pour renforcer la lutte du pays contre le coronavirus.

Le lendemain, le professeur de gestion à la retraite de 69 ans a fait un don. "C'était une contribution généreuse parce que Modi en est le visage", a déclaré Misra.

Une telle confiance en Modi est courante en Inde, le Premier ministre jouissant d'une cote d'approbation très élevée, malgré le pic des infections à coronavirus ces dernières semaines.

L'Inde a enregistré mardi plus de 28 000 cas pour la deuxième journée consécutive, portant le décompte à 906 752, selon le ministère de la Santé du pays. Plus de 23 000 personnes sont décédées de COVID-19.

Ainsi, lorsque le Fonds d'aide et de secours aux citoyens dans les situations d'urgence du Premier ministre, ou PM CARES, a été lancé quelques jours après que l'Inde a commencé à bloquer le virus dans tout le pays en mars, les dons ont commencé à affluer et n'ont pas cessé.

Des retraités comme Misra, des industriels, des stars de Bollywood et des entreprises étrangères ont tous participé. Mais le fonds, aujourd'hui évalué à plus de 1 milliard de dollars, a suscité une controverse sur des questions de transparence et de responsabilité.

Le bureau du PM dément les informations sur le fonds

L'Associated Press a demandé une liste de donateurs et de paiements au bureau de Modi en vertu de la loi sur le droit à l'information, qui autorise les citoyens à accéder aux informations de la bureaucratie souvent opaque de l'Inde. La demande a été refusée.

Fonds du virus de l'Inde

Le bureau de Modi, qui gère PM CARES, a refusé de divulguer les informations (Fichier: Narendramodi.in via AP)

Le bureau de Modi, qui gère PM CARES, a refusé de divulguer ces informations, arguant que même s'il est administré par le gouvernement indien, le fonds n'est pas une autorité publique et n'est donc pas soumis aux lois sur le droit à l'information.

En conséquence, il y a peu de transparence sur l'argent que le fonds reçoit et dépense au milieu de l'épidémie de virus qui fait toujours rage en Inde.

"Ce n'est pas un secret d'État, et le gouvernement doit répondre aux questions qui se posent", a déclaré Saket Gokhale, une militante indépendante qui a été l'une des premières à remettre en cause le fonds. "Ils obstruent."

Les experts juridiques contestent la réponse du bureau de Modi.

Le surender Singh Hooda, avocat au plus haut tribunal indien, a déposé une pétition le 5 juin, faisant valoir que le site Web du fonds devait afficher les détails de l'argent reçu et comment il était utilisé.

Fabriqué avec Flourish

La haute cour de Delhi a dit à Hooda de retirer sa requête et de contacter d'abord le bureau de Modi, comme requis par la loi.
Le bureau de Modi a rejeté la demande d'informations de Hooda.

"L'argent a été collecté sous le nom du Premier ministre, et des millions de citoyens ordinaires lui ont fait un don. Le moins que nous attendions est une certaine transparence", a déclaré Hooda.

Modi est le président du fonds, tandis que le puissant ministre de l'Intérieur Amit Shah, ainsi que les ministres de la défense et des finances siègent à son conseil d'administration.

L'arnaque des ventilateurs

Mais contrairement à d'autres fonds administrés par le gouvernement, cela n'est pas vérifié par le contrôleur et auditeur général de l'Inde.

Au lieu de cela, Modi a nommé une société privée de conseil aux entreprises, SARC & Associates, pour auditer le fonds 12 jours après lui avoir fait don de 212 665 $.

Sunil Kumar Gupta, chef de SARC & Associates, a été un fervent partisan du parti Bharatiya Janata de Modi, apparaissant sur des photos avec Modi et les principaux dirigeants du parti lors de divers événements.

Gupta a également écrit un livre en 2018 sur "Make in India", le projet de Modi pour augmenter la fabrication et la consommation intérieure de produits indiens.

"Sur quel mérite cette entreprise privée, si proche du parti de Modi, a-t-elle été chargée d'auditer le fonds?" demanda Gokhale. "C'est louche, et les activités sont très suspectes."

Gupta a refusé les demandes de commentaires.

Les collègues du parti de Modi ont nié à plusieurs reprises tout acte répréhensible du fonds. Le porte-parole du parti, Nalin Kohli, a déclaré qu'il était "transparent" et aidait l'Inde à combattre le virus.

PM CARES a également rencontré d'autres controverses.

Fonds du virus de l'Inde

Les militants soutiennent que le site Web du fonds doit afficher les détails de l'argent reçu et comment il est utilisé (Fichier: Rajanish Kakade / AP Photo)

Après que le bureau de Modi a déclaré avoir dépensé 26 millions de dollars du fonds pour acheter 50 000 ventilateurs, deux grands hôpitaux de Mumbai et de New Delhi ont décrit les défauts des produits et conclu qu'ils étaient sujets à l'échec.

La société qui a fabriqué les ventilateurs a rejeté les conclusions.

Le principal parti d'opposition du Congrès a appelé le ventilateur à acheter une arnaque.

Environ 13 millions de dollars du fonds ont été alloués aux travailleurs migrants appauvris, dont des millions se sont retrouvés bloqués sans travail ni transport à la maison pendant la fermeture de deux mois dans tout le pays. Beaucoup disent que l'allocation est arrivée trop tard.

Le parti de Modi a déclaré que les 13 millions de dollars avaient été remis aux gouvernements des États pour fournir de la nourriture, un abri, des soins médicaux et le transport aux migrants.

L'ancien ministre des Finances, Palaniappan Chidambaram, membre du parti du Congrès, a critiqué le fait que l'argent n'ait pas directement "été remis aux travailleurs migrants".

Pour d'autres, le fonds est un outil de marketing à peine voilé pour le Premier ministre.

"On dirait que Modi veut mettre sa propre marque sur tout", a déclaré Aseem Katyal, un activiste indépendant qui a exigé la transparence du bureau de Modi.

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