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Prochaine pandémie? La déforestation en Amazonie peut déclencher de nouvelles maladies | Amérique latine

Alors que les fermes s'étendent dans la forêt amazonienne, disent les chercheurs, les arbres abattus et l'expansion des pâturages pourraient ouvrir la voie à de nouvelles exportations brésiliennes au-delà du bœuf et du soja: les maladies pandémiques.

Les changements en Amazonie entraînent le déplacement d'espèces animales, des chauves-souris aux singes en passant par les moustiques, dans de nouvelles zones, tout en ouvrant la région à l'arrivée d'espèces plus adaptées à la savane, y compris les rongeurs.

Ces changements, combinés à de plus grandes interactions humaines avec les animaux à mesure que les gens s'enfoncent dans la forêt, augmentent les chances qu'un virus virulent, une bactérie ou un champignon saute entre les espèces, a déclaré Adalberto Luis Val, chercheur à l'Institut national de recherche en Amazonie ( INPA), basée à Manaus.

Le changement climatique, qui entraîne des changements de température et de précipitations, ajoute aux risques, a déclaré le biologiste.

«Il y a une grande inquiétude parce que… il y a un déplacement d'organismes. Ils essaient de s'adapter, de faire face à ces nouveaux scénarios difficiles en changeant d'endroit », a déclaré Val à la Fondation Thomson Reuters lors d'un entretien téléphonique.

Dans cette photo d'archive de 20015, des centaines d'acres d'ancienne jungle amazonienne détruits par les bûcherons et les agriculteurs se trouvent à côté de la forêt vierge de l'État du Mato Grosso, au Brésil (Fichier: Rickey Rogers / Reuters)

L'Institut Evandro Chagas, un organisme de recherche en santé publique de la ville de Belém, a identifié environ 220 types de virus différents en Amazonie, dont 37 peuvent provoquer des maladies chez l'homme et 15 ont le potentiel de provoquer des épidémies, a déclaré le biologiste de l'INPA. Val.

Ils comprennent une gamme de différentes variétés d'encéphalites ainsi que la fièvre du Nil occidental et le rocio, un virus brésilien de la même famille qui produit la fièvre jaune et la fièvre du Nil occidental, a-t-il noté dans un article publié en mai par l'Académie brésilienne des sciences.

Val s'est dit particulièrement préoccupé par les arbovirus, qui peuvent être transmis par des insectes tels que les moustiques porteurs de la dengue et du virus Zika.

Une étendue en feu de la jungle amazonienne est vue près d'Apui, dans l'État d'Amazonas, au Brésil en août 2020 (Fichier: Ueslei Marcelino / Reuters)

«Spillover»

Cecilia Andreazzi, chercheuse à la Fondation Oswaldo Cruz, un important institut de santé publique au Brésil, a déclaré que la flambée actuelle de la déforestation et des incendies en Amazonie peut conduire à de nouvelles rencontres entre les espèces en mouvement – chacune étant une chance pour un agent pathogène existant de se transformer. ou sauter des espèces.

L’écologiste cartographie les agents infectieux existants parmi les animaux du Brésil et construit des modèles mathématiques sur la manière dont le paysage changeant du pays «influence la structure de ces interactions».

Ce qu'elle recherche, ce sont probablement des opportunités de «débordement», lorsqu'un agent pathogène d'une espèce pourrait commencer à circuler dans une autre, créant potentiellement une nouvelle maladie – comme cela semble s'être produit en Chine avec le virus qui cause le COVID-19, a-t-elle déclaré.

«Les pays très diversifiés avec une vulnérabilité sociale élevée et une dégradation croissante de l'environnement sont sujets aux retombées des agents pathogènes de la faune aux humains, et ils ont besoin de politiques visant à éviter l'émergence de zoonoses», a-t-elle écrit avec d'autres chercheurs dans une lettre dans The Lancet, une revue scientifique, en septembre.

Le Brésil, ont-ils dit, avait déjà vu des «avertissements clairs» d'un problème croissant, avec l'émergence d'une fièvre hémorragique brésilienne, des hantavirus portés par les rongeurs et un arbovirus transmis par les moustiques appelé oropouche.

L’Amazonie brésilienne a enregistré certains des pires incendies en une décennie cette année, alors que la déforestation et les invasions de terres autochtones se développent sous la direction du président de droite Jair Bolsonaro, qui a demandé instamment que l’Amazonie soit développée comme moyen de lutter contre la pauvreté.

Dans un discours devant l'Assemblée générale des Nations Unies le mois dernier, il a nié avec colère l'existence d'incendies dans la forêt amazonienne, les qualifiant de «mensonge», malgré les données produites par son propre gouvernement montrant des milliers d'incendies dans la région.

Un serpent est vu alors qu'une étendue de la jungle amazonienne brûle alors qu'elle est défrichée par des bûcherons et des agriculteurs à Porto Velho, au Brésil, en août 2019 (Ueslei Marcelino / Reuters)

«Blame the bat»

Joao Paulo Lima Barreto, membre du peuple autochtone Tukano, a déclaré que l'un des moyens de lutter contre l'émergence de nouvelles menaces de pandémie consiste à raviver les anciennes connaissances sur les relations entre les êtres vivants.

Barreto, qui mène des recherches doctorales sur les connaissances chamaniques et la guérison à l'Université fédérale d'Amazonas, a créé Bahserikowi'i, un centre de médecine indigène qui apporte les connaissances des chamans du Haut Rio Negro à Manaus, la plus grande ville d'Amazonie.

Il a demandé que les systèmes de savoirs autochtones soient pris au sérieux.

«Le modèle de notre relation avec notre environnement est faux», a-t-il déclaré à la Fondation Thomson Reuters lors d'un entretien téléphonique.

«Il est très facile pour nous de blâmer la chauve-souris, de blâmer le singe, de blâmer le porc» lorsqu'une nouvelle maladie apparaît, a déclaré Barreto. «Mais en fait, l'humain est à l'origine de cela, dans la relation que nous construisons avec les propriétaires de l'espace».

Sans une préservation adéquate des forêts, des rivières et des animaux, des déséquilibres et des maladies sont générés, a-t-il dit, car les humains ne respectent pas les entités naturelles connues des chamans sous le nom de «wai-mahsa».

Une vue aérienne montre une parcelle déboisée de l'Amazonie près de Porto Velho, au Brésil, en septembre 2019 (Fichier: Bruno Kelly / Reuters)

Andreazzi a déclaré que les risques de maladie particulièrement élevés proviennent de la conversion de la forêt amazonienne en pâturages et champs plus ouverts, ressemblant à une savane, qui attirent les marsupiaux ainsi que les rongeurs, porteurs d'hantavirus.

«Si vous transformez l'Amazonie en un champ, vous créez cette niche» et les espèces peuvent élargir leur aire de répartition pour la remplir, a-t-elle dit, «l'abondance de ces espèces augmentant considérablement».

Face à la déforestation, les animaux «se déplacent, se déplacent. Et l'agent pathogène, le virus… cherche des hôtes »- une situation qui crée« une capacité d'adaptation très élevée », a-t-elle déclaré.

Mais Andreazzi s'inquiète aussi bien des anciennes maladies que des nouvelles.

Alors que l'Amazonie change, de nouvelles flambées de menaces telles que le paludisme, la leishmaniose et la maladie de Chagas – transmises par un «virus du baiser» et capables de causer des lésions cardiaques – ont été enregistrées, a-t-elle déclaré.

"Nous n'avons même pas besoin de parler des nouvelles maladies", a déclaré Andreazzi. «Les anciens comportent déjà de grands risques.»

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