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Qu'y a-t-il derrière les massacres de Bassorah? | Nouvelles

Le 17 août, les militants irakiens Lodia Remon, Abbas Subhi et Fahd al-Zubaidi se rendaient à la cérémonie de deuil de leur compatriote Tahseen Oussama, tué trois jours plus tôt dans la ville méridionale de Bassorah, lorsque des hommes armés les ont attaqués. Remon a reçu une balle dans la jambe et Subhi dans la poitrine.

"J'ai survécu à un miracle. Je ne peux toujours pas me tenir debout et jusqu'à présent je suis sous le choc", a déclaré Remon à Al Jazeera. Subhi, qui a dû être opéré, a également survécu.

Deux jours plus tard, Reham Yacoub, une amie proche de Remon et une autre militante, a été abattue dans sa voiture, provoquant la colère du public et des manifestations dans plusieurs villes irakiennes. La tentative de meurtre et la mort d'amis proches ont fait des ravages sur Remon, qui est membre de la petite communauté chrétienne de Bassora.

"Je pense que j'ai perdu une grande partie de mes rêves et de mes aspirations pour la première fois de ma vie. Je sens que j'ai perdu mon courage et la peur a pris le dessus. La douleur psychologique est bien pire que la douleur physique", dit-elle.

Des militants et des organisateurs de manifestations ont été ciblés ce mois-ci dans plusieurs autres provinces du sud et du centre, qui ont été témoins de manifestations antigouvernementales depuis plus d'un an. Environ 700 manifestants ont été tués et des dizaines d'activistes et de critiques du gouvernement assassinés.

À Bassorah, où le mouvement de protestation irakien a émergé, les meurtres ont créé une atmosphère de peur, un certain nombre d'activistes ayant fui la ville ces derniers jours. Les habitants ont accusé les groupes armés soutenus par l'Iran d'avoir mené les attaques.

Les militants et analystes auxquels Al Jazeera s'est entretenu ont déclaré que la violence visait à empêcher le mouvement de protestation de se transformer en un parti politique, ce qui pourrait remettre en question le statu quo lors des élections législatives de 2021.

Un manifestant anti-gouvernemental irakien chante lors d'une manifestation dans la ville de Bassorah, au sud de l'Irak, le 13 juin 2020.

Lodia Reham chante lors d'une manifestation dans la ville de Bassorah, au sud de l'Irak, le 13 juin 2020 (Fichier: AFP /Hussein Faleh)

Naissance d'un mouvement

La première manifestation à laquelle le militant de Bassora Mohanad al-Khafajy a participé a eu lieu en 2012, juste un an après que les soi-disant soulèvements du printemps arabe aient renversé les dirigeants de longue date en Tunisie et en Égypte et suscité l'espoir d'une transformation démocratique dans la région.

Les demandes des jeunes qui sont descendus dans les rues de la ville étaient plus modestes: ils voulaient que cessent les coupures d'électricité constantes.

Des années d'instabilité et de mauvaise gestion ont laissé Bassorah, riche en pétrole, avec une infrastructure délabrée qui ne peut pas fournir des services publics adéquats à ses deux millions d'habitants. De graves pénuries d'eau et d'électricité ont rendu ses étés chauds et humides particulièrement insupportables.

Après avoir manifesté tout au long de l'été 2012, al-Khafajy et deux douzaines d'autres jeunes ont décidé de former un groupe pour coordonner l'action de protestation.

Le groupe a fini par être connu sous le nom de Jeunes civils de Bassorah. Sa principale revendication était la mise en place d'un système de gouvernement non sectaire fondé sur la justice et la primauté du droit.

Pour al-Khafajy, les manifestations à Bassorah, qui ont eu lieu presque chaque année depuis 2012, ainsi que l'organisation politique menée par la jeunesse civile de Bassora et d'autres groupes et militants, ont jeté les bases du mouvement de 2019 pour le changement en Irak, qui a renversé le gouvernement d'Adel Abdul Mahdi en novembre dernier.

"Le mouvement de protestation en Irak a commencé à Bassora, où il a développé une culture de protestation et de libre expression qui s'est ensuite étendue à d'autres provinces", a déclaré al-Khafajy à Al Jazeera.

En juin 2019, au milieu d'une chaleur torride et d'une grave crise de l'eau et de l'électricité, des milliers de personnes sont à nouveau descendues dans les rues de Bassorah. Après une courte accalmie à la fin de l'été, en octobre, les manifestations ont repris et se sont propagées dans les provinces du sud et du centre, ainsi que dans la capitale, Bagdad. C'est à ce moment-là qu'Oussama est devenu plus actif dans la jeunesse civile de Bassorah, qu'il hébergeait souvent dans les bureaux de sa société Internet.

«Après que (le mouvement de protestation) ait menacé les intérêts des partis corrompus et soutenus par l'étranger, il est devenu un réel danger qui nécessite l'utilisation de méthodes brutales et violentes pour faire taire ces voix», a déclaré al-Khafajy.

des manifestants tiennent des drapeaux nationaux et des affiches de manifestants qui ont été tués lors de précédentes manifestations, à Bassora, en Irak.

Les manifestants tiennent des drapeaux nationaux et des affiches de manifestants qui ont été tués lors de précédentes manifestations, à Bassora, en Irak le 11 septembre 2018 (Dossier: AP/ Nabil al-Jurani)

Des menaces de mort

Selon al-Khafajy, Oussama a été tué en raison de son appartenance et de ses activités avec la jeunesse civile de Bassorah, que les forces politiques gouvernant l'Irak ont ​​commencé à considérer comme une menace en raison de ses activités efficaces d'organisation et de protestation à la base. D'autres membres, dont al-Khafajy, ont également été menacés.

Le groupe avait l'intention d'enregistrer un parti et de participer aux prochaines élections, mais le meurtre d'Oussama a mis ces plans en suspens. Al-Khafajy a déclaré à Al Jazeera qu'il avait de nouveau quitté l'Irak après que lui et sa famille aient été suivis par des inconnus.

Ce n'est pas la première fois que Bassorah est témoin d'une série d'assassinats d'activistes politiques. En 2018, lorsque la ville a connu d'importantes manifestations contre la médiocrité des services, l'emploi et la corruption, plusieurs personnalités ont été tuées, dont Jabbar Karam al-Bahadli, un avocat des droits de l'homme qui défendait des manifestants détenus, et Suad al-Ali, un militant des droits de l'homme qui a soutenu les manifestations.

La même année, Remon, Yacoub et d'autres militantes actives dans des groupes de femmes et organisant des marches de femmes ont été confrontées à une campagne de dénigrement de la part de médias pro-iraniens et de comptes de médias sociaux, les accusant de faire partie d'un complot américain visant à déstabiliser Bassorah. . En conséquence, ils ont commencé à recevoir des menaces de mort.

«J'ai reçu de nombreuses menaces de mort en 2018. En 2020, j'ai également été menacée sur les réseaux sociaux et par téléphone en raison de ma participation continue aux manifestations et aux travaux civils», a déclaré Remon à Al Jazeera.

Le 20 août, le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi s'est rendu à Bassora et a rencontré la famille de Yacoub. Il a promis que les responsables des attaques et des meurtres seraient arrêtés et punis. Il a limogé les chefs de la sécurité de la ville et envoyé des renforts de forces de sécurité.

Mais selon Sarmad al-Taei, journaliste basé à Bassorah, les mesures prises par le gouvernement jusqu'à présent sont peu susceptibles de traduire les responsables en justice.

"Al-Kadhimi continue de renvoyer les chefs de la sécurité et de se déplacer dans les forces de lutte contre le terrorisme, mais cela ne suffit pas. Il se rend compte que son pouvoir est limité et qu'il n'a encore entrepris aucune action majeure contre les tueurs", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

L’absence de progrès est due en partie au fait que le gouvernement n’a pas le contrôle total de l’appareil de sécurité, qui n’exécute pas toujours les ordres en provenance de Bagdad. Al-Taei a déclaré que le gouvernement avait tenté à plusieurs reprises de libérer les manifestants détenus, mais qu'il était parfois incapable de le faire car les informations sur leur localisation dans certaines prisons sont délibérément dissimulées.

Selon lui, l'escalade de la violence est une tentative de réprimer le mouvement de protestation, qui a gagné en puissance et en légitimité.

«État d'ombre»

Des militants locaux, dont al-Khafajy, ont déclaré qu'ils pensaient que des groupes armés pro-iraniens avaient perpétré les assassinats. Ces groupes armés ont également été accusés d'avoir participé à la répression violente des manifestations en 2019 et 2020, aux côtés des forces de sécurité.

Selon Haider Saeed, chef du département de recherche au Centre arabe pour la recherche et les études politiques, ces combattants font partie de ce qu'il appelle un «État fantôme».

"Ces factions ont commencé comme des forces défiant l'État, et pendant l'ère (du Premier ministre irakien Nouri) al-Maliki, en particulier entre 2012 et 2015 – un moment de faiblesse pour l'État – elle a eu recours à elles (pour combattre l'EIIL)", a déclaré Saeed. "Ensuite, on a tenté de les intégrer à l'État, c'est-à-dire de leur donner une couverture officielle. Mais en fait, ils travaillent toujours en dehors de la volonté de l'État."

Dans les années qui ont suivi l'invasion américaine en 2003, divers groupes armés chiites ont été formés en Irak, certains avec un programme pro-iranien et d'autres avec une orientation plus nationaliste. Quand l'EIIL (ISIS) groupe armé a pris le contrôle de larges pans du territoire irakien en 2014, ces groupes, ainsi que les nouveaux groupes armés créés pour l'effort de guerre anti-EIIL, ont été réorganisés en une organisation parapluie appelée les Unités de mobilisation populaire (UMP).

Après la fin de la bataille contre l'EIIL, certains des groupes armés pro-iraniens ont formé une alliance politique, qui est arrivée deuxième aux élections législatives de 2018 en Irak. Bien que le PMU fasse officiellement partie des forces de sécurité irakiennes, les tentatives pour l'intégrer pleinement n'ont pas abouti.

Lors des manifestations de 2019-2020, ses bureaux dans plusieurs villes ont été attaqués par des manifestants en colère contre des combattants armés participant à la répression contre eux. Plus récemment, le 22 août, dans la ville méridionale de Nasiriyah, des manifestants ont brûlé et démoli au bulldozer les bureaux de groupes pro-iraniens et de partis chiites après que leur sit-in dans le centre-ville ait été attaqué à la bombe.

Selon Saeed, deux raisons expliquent les récentes attaques contre des manifestants et des militants.

"Premièrement, l '' Etat de l'ombre 'et l'Etat sont entrés dans une confrontation à cause (des actions du) gouvernement d'al-Kadhimi, donc les assassinats sont un défi pour le Premier ministre", a-t-il dit. "Deuxièmement, avec le gouvernement fixant une date pour des élections anticipées, il semble que ces forces veuillent réduire les chances des forces de protestation de s'organiser et de jouer un rôle dans le vote."

Actuellement, le mouvement de protestation connaît de nombreux défis, y compris les attaques continues contre ses membres et les divisions internes, a déclaré Saeed. Il voit l'accalmie dans la manifestation comme une trêve inopinée avec al-Kadhimi afin de lui donner le temps d'essayer de répondre à certaines des revendications des manifestants.

Cependant, il y a déjà des appels à de nouvelles manifestations le 1er octobre pour marquer le premier anniversaire du mouvement.

Al-Khafajy et Remon ont déclaré qu'ils pensaient que si le mouvement de protestation avait été affaibli, il n'avait pas été vaincu.

"Mon message au peuple irakien est de cesser de se taire sur l'injustice et la corruption. La justice triomphera un jour. Une nouvelle génération se lève et ne peut être réduite au silence", a déclaré Remon.

Suivez Mariya Petkova sur Twitter: @mkpetkova

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