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Réfugiés burundais disparus de force, torturés en Tanzanie: HRW | Tanzanie

Au moins 18 réfugiés et demandeurs d'asile burundais ont été disparus de force des camps de réfugiés en Tanzanie au cours de l'année écoulée, selon un nouveau rapport de Human Rights Watch (HRW).

Beaucoup ont été torturés dans un poste de police à Kibondo, en Tanzanie, selon le rapport. Sept sont toujours portés disparus, tandis que trois ont été libérés après plusieurs semaines.

Huit ont été remis aux autorités burundaises et emprisonnés «dans des conditions épouvantables» sans procédure régulière, indiquant une collaboration avec la police et les services de renseignement tanzaniens, indique le rapport.

Le rapport a mis en évidence à la fois la pression exercée sur les réfugiés pour qu'ils rentrent chez eux et la répression présumée continue sous le nouveau président du Burundi.

Bon nombre des 150 000 réfugiés en Tanzanie avaient fui les troubles politiques meurtriers en 2015 lorsque le Burundi a été accusé d’avoir réprimé les manifestations contre la candidature finalement réussie du président Pierre Nkurunziza pour un autre mandat.

Exécutions extrajudiciaires, torture

Le bureau des droits de l’homme des Nations Unies a été expulsé du pays après avoir signalé plus de 300 exécutions extrajudiciaires. Le gouvernement burundais a nié qu’il cible son peuple.

À présent, s'exprimant depuis la prison du Burundi, certains des réfugiés récemment enlevés décrivent avoir été accusés d'implication dans des groupes armés non identifiés et de chercher à semer le trouble, avec peu de détails.

Dans certains cas, les réfugiés ont été informés lors de leur interrogatoire en Tanzanie que la police et les agents des services de renseignement avaient reçu des informations à leur sujet de la part des autorités burundaises.

Ils ont raconté avoir été torturés, notamment avoir été suspendus au plafond par les mains menottées par la police tanzanienne qui "leur a également donné des décharges électriques, leur a frotté le visage et les parties génitales avec du piment et les a battus et fouettés", indique le rapport.

«Nous avons crié comme si nous étions crucifiés», a déclaré un réfugié au groupe de défense des droits, et a déclaré que la police avait exigé l'équivalent de 430 dollars, argent qu'il n'avait pas.

Lorsqu'on lui a donné le choix de rester détenu ou d'être remis aux autorités burundaises, il a choisi de rentrer.

«On leur a dit qu’ils seraient libérés»

«Nous ne savons pas quel a été le déclencheur», a déclaré le directeur Afrique de HRW, Mausi Segun, ajoutant que les enlèvements ont commencé à peu près au moment où la campagne s’échauffait lors des dernières élections au Burundi à la fin de l’année dernière.

Il n'est pas clair si davantage de personnes ont disparu depuis les élections de mai, a-t-elle ajouté.

Les huit réfugiés qui ont accepté de rentrer au Burundi «ont choisi de rentrer parce que la douleur était incroyable» à cause de la torture qu'ils ont subie et parce qu'ils ne pouvaient pas se permettre les frais qui leur étaient extorqués, a déclaré Segun.

De prison, a-t-elle dit, certains ont décrit avoir le visage couvert et les mains liées et avoir été conduits à la frontière, puis emmenés à Bujumbura et interrogés à nouveau par les autorités nationales de renseignement.

«On leur a dit qu'ils seraient libérés, mais rien ne s'est passé», a déclaré Segun.

Une femme en Tanzanie a parlé de la disparition de son mari à l'agence de presse Associated Press, affirmant que la police locale l'avait menacée d'arrestation alors qu'elle tentait de connaître son sort.

Puis elle s'est rendue au bureau de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés et on lui a dit qu'ils surveillaient le cas.

Finalement, après n’être arrivée nulle part, «j’ai décidé de ne plus suivre l’affaire parce que je ne voulais pas que mes enfants soient orphelins», a-t-elle déclaré. «Jusqu'à présent, je ne sais pas où il est.»

Pas de réponse du gouvernement tanzanien

L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré à HRW qu'elle avait exprimé à plusieurs reprises son inquiétude aux autorités tanzaniennes au sujet des disparitions et que le gouvernement avait déclaré qu'une «enquête de haut niveau était en cours».

L'agence des Nations Unies a déclaré qu'elle n'avait entendu aucun résultat.

Il n’est pas clair si le gouvernement tanzanien au plus haut niveau est conscient de ce qui se passe, a déclaré Segun.

"Il n'y a eu aucune réponse des Tanzaniens, ce qui n'est pas surprenant."

Le groupe de défense des droits dans le passé a documenté les pressions exercées par les autorités tanzaniennes sur les réfugiés pour qu'ils rentrent chez eux.

Les autorités burundaises n’ont pas non plus répondu aux allégations.

Le nouveau président Evariste Ndayishimiye a exhorté les réfugiés en Tanzanie à rentrer.

Mais Segun a déclaré que son administration ressemblait «plus ou moins à la même chose» que celle de feu le président Pierre Nkurunziza.

«Les mêmes personnes au pouvoir pendant ces horribles années au Burundi sont toujours en fonction», a déclaré Segun, faisant écho aux évaluations d'autres groupes de défense des droits de l'homme ces derniers mois.

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