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Russie-Taliban: les responsables de la Maison Blanche le savaient en 2019 – rapport | USA News

Les hauts responsables de la Maison Blanche étaient au courant au début de 2019 de renseignements classifiés indiquant que la Russie offrait secrètement des primes aux talibans pour la mort d'Américains, un an plus tôt que ce qui avait été signalé précédemment, selon des responsables américains ayant une connaissance directe des renseignements. .

L'information est sortie du jour au lendemain des responsables de la Maison Blanche qui ont réitéré que le président n'était pas au courant, selon l'agence de presse Associated Press (AP).

L'évaluation a été incluse dans au moins l'un des briefings quotidiens écrits du président Donald Trump à l'époque, selon les responsables. Conseiller de sécurité nationale de l'époque John Bolton a également déclaré à ses collègues à l'époque qu'il avait informé Trump de l'évaluation des renseignements en mars 2019.

«Tout renier»

La Maison Blanche a déclaré que Trump n'était pas – et n'a toujours pas été – informé des évaluations du renseignement parce qu'elles n'ont pas été entièrement vérifiées. Cependant, il est rare que les renseignements soient confirmés sans l'ombre d'un doute avant d'être présentés aux hauts responsables.

Bolton a refusé de commenter lundi lorsque l'AP lui a demandé s'il avait informé Trump de la question en 2019. Dimanche, il a suggéré à NBC que Trump affirmait ignorer les provocations de la Russie pour justifier le manque de réponse de son administration.

"Il peut tout renier si personne ne lui en a jamais parlé", a déclaré Bolton.

Le New York Times a rapporté que des responsables avaient fourni un exposé écrit à la fin de février à Trump exposant leur conclusion qu'une unité de renseignement militaire russe avait offert et payé des primes à des militants liés aux Taliban pour tuer des troupes américaines et de la coalition en Afghanistan.

Les révélations jettent un nouveau doute sur les efforts de la Maison Blanche pour éloigner Trump des évaluations du renseignement russe. L'AP a rapporté dimanche que les inquiétudes concernant les primes russes figuraient également dans un deuxième briefing quotidien du président cette année et que l'actuel conseiller à la sécurité nationale, Robert O'Brien, avait discuté de la question avec Trump. O'Brien nie avoir fait ça.

Lundi, O'Brien a déclaré que même si les évaluations des renseignements concernant les primes russes "n'avaient pas été vérifiées", l'administration "se préparait si la situation justifiait une action".

Relations avec la Russie

Les législateurs démocrates qui ont été informés de la question mardi à la Maison Blanche sont sortis de la réunion appelant à de nouvelles sanctions contre la Russie pour dissuader ce qu'ils ont appelé des activités "malveillantes".

Le membre du Congrès Adam Schiff, président de la commission du renseignement de la Chambre, a déclaré que Trump ne devrait pas courtiser le président russe Vladimir Poutine en l'invitant à un sommet du Groupe des Sept (G7) des principales nations industrielles, mais devrait plutôt imposer des frais à Moscou.

"Le président des États-Unis ne devrait pas inviter la Russie au G7 ou au G8. Nous devrions envisager quelles sanctions sont appropriées pour décourager davantage les activités malveillantes de la Russie", a-t-il déclaré aux journalistes après le briefing de la Maison Blanche.

La prise de conscience antérieure de l'administration des efforts russes soulève des questions supplémentaires sur les raisons pour lesquelles Trump n'a pas pris de mesures punitives contre Moscou pour des efforts mettant en danger la vie des militaires américains.

Les responsables ont déclaré qu'ils ne considéraient pas les évaluations du renseignement en 2019 comme particulièrement urgentes, étant donné que l'ingérence russe en Afghanistan n'est pas nouvelle.

Les responsables connaissant le briefing apparent de Bolton pour Trump ont déclaré qu'il ne contenait aucune "intelligence exploitable", ce qui signifie que la communauté du renseignement n'avait pas suffisamment d'informations pour former un plan stratégique ou une réponse. Cependant, l'évaluation classifiée des primes russes était le seul objectif de la réunion.

Les renseignements révélés au début de 2019 ont indiqué que les agents russes étaient devenus plus agressifs dans leur désir de contracter avec les Taliban et les membres du Réseau Haqqani, un groupe militant aligné avec les Taliban en Afghanistan et désigné une "organisation terroriste étrangère" en 2012 lors de l'administration de l'ancien président Barack Obama.

Dirigeants du Congrès américain: Trump connaissait-il la Russie et les talibans

Lundi soir, le Pentagone a publié un communiqué disant qu'il évaluait les renseignements mais qu'il n'avait jusqu'à présent "aucune preuve corroborante pour valider les récentes allégations".

"Quoi qu'il en soit, nous prenons toujours la sécurité et la sûreté de nos forces en Afghanistan – et dans le monde entier – très au sérieux et adoptons donc continuellement des mesures pour prévenir les dommages causés par les menaces potentielles", a déclaré le porte-parole du Pentagone, Jonathan Hoffman.

Bounties

Les inquiétudes concernant les primes russes ont éclaté de nouveau cette année après que des membres du groupe d'élite Naval Special Warfare Development, connu du public sous le nom de SEAL Team Six, ont attaqué un avant-poste taliban et récupéré environ 500000 $ en dollars américains. Les fonds ont renforcé les soupçons de la communauté du renseignement américain selon laquelle les Russes avaient offert de l'argent aux militants talibans et aux associations liées.

La Maison Blanche soutient que le président n'était pas non plus au courant de cette évolution.

Les responsables ont déclaré à l'AP que des fonctionnaires de carrière ont développé des options potentielles pour la Maison Blanche pour répondre à l'agression russe en Afghanistan, qui a été rapportée pour la première fois par le New York Times. Cependant, l'administration Trump n'a encore autorisé aucune action.

US marines

Les Marines américains se tiennent lors d'une cérémonie de passation de commandement au champ militaire de la Force opérationnelle sud-ouest dans le camp militaire de Shorab de la province de Helmand, en Afghanistan (Fichier: Massoud Hossaini / AP Photo)

Les renseignements concernant les primes russes en 2019 et 2020 provenaient en partie des débriefings des militants talibans capturés. Des responsables au courant de l'affaire ont déclaré à l'AP que des agents talibans des extrémités opposées du pays et de tribus distinctes offraient des récits similaires.

Le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a démenti que des officiers du renseignement russe aient offert des paiements aux talibans en échange du ciblage des forces américaines et de la coalition.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo s'est entretenu avec le négociateur en chef des talibans, a déclaré mardi un porte-parole des insurgés, mais on ne savait pas s'il avait été fait mention, lors de leur conversation, d'allégations concernant des primes russes. Pompeo a pressé les insurgés de réduire la violence en Afghanistan et a discuté des moyens de faire avancer un accord de paix américano-taliban signé en février, a tweeté le porte-parole des talibans.

Les États-Unis étudient si les Américains sont morts à cause des primes russes. Les officiels se concentrent sur une attaque d'avril 2019 contre un convoi américain. Trois Marines américains ont été tués après qu'une voiture truquée d'explosifs ait explosé près de leurs véhicules blindés alors qu'ils rentraient à l'aérodrome de Bagram, la plus grande installation militaire américaine en Afghanistan.

Un garçon afghan regarde un soldat américain en patrouille dans le district de Zharay, dans la province de Kandahar, dans le sud de l'Afghanistan

Un garçon afghan regarde un soldat américain du 5-20e Régiment d'infanterie affecté à la 82nd Airborne en patrouille dans le district de Zharay dans la province de Kandahar, en Afghanistan (Baz Ratner / Reuters)

Trois autres militaires et un entrepreneur afghan ont été blessés lors de l'attaque. En avril 2019, l'attaque faisait l'objet d'une enquête distincte, sans rapport avec les primes russes.

Les responsables qui ont parlé à l'AP ont également déclaré qu'ils examinaient attentivement les attaques d'initiés de 2019 pour déterminer si elles étaient liées à des primes russes.

«L'utilisation par les États hostiles de procurations dans les zones de guerre pour infliger des dommages aux intérêts et aux troupes américaines est une préoccupation constante et de longue date. (La) La CIA continuera de suivre chaque piste; analyser les informations que nous recueillons avec des yeux critiques et objectifs; des renseignements pour protéger les forces américaines déployées dans le monde ", a déclaré la directrice de la CIA, Gina Haspel, dans un communiqué critiquant les fuites.

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