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Selon une étude, les géants des entreprises s'effondrent sur les droits humains Nouvelles des États-Unis et du Canada

Trop de sociétés multinationales négligent de protéger les droits de l'homme alors que les investisseurs et les clients les exhortent à le faire, selon le Corporate Human Rights Benchmark 2020.

Lorsqu'il s'agit de protéger et de faire respecter les droits de l'homme, certaines des entreprises les plus puissantes de la planète s'effondrent.

C’est la conclusion d’un rapport publié cette semaine par la World Benchmarking Alliance, qui compile des données pour comparer et classer les performances des entreprises dans la réalisation des objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies.

Le Corporate Human Rights Benchmark (PDF) 2020 a enquêté sur 229 grandes entreprises mondiales et a révélé que près de la moitié d'entre elles avaient au moins une allégation de grave problème de droits humains à leur encontre, mais seulement quatre pour cent des entreprises ont correctement remédié à la situation avec la victime.

Les divulgations des droits de l'homme des entreprises ont été mesurées dans cinq secteurs, notamment l'agriculture, l'habillement, les industries extractives, la fabrication des technologies de l'information et de la communication et – pour la première fois – l'industrie automobile.

Les chercheurs ont constaté que seule une minorité d'entreprises «démontrent la volonté et l'engagement de prendre les droits humains au sérieux», et la pandémie de coronavirus a exacerbé les inégalités flagrantes et la négligence des droits humains tout au long des chaînes de valeur mondiales.

Les échecs commencent par une diligence raisonnable, indique le rapport, qui a révélé que près de la moitié des entreprises étudiées – 46,2% – n'ont pas performé sur cette mesure.

«La diligence raisonnable en matière de droits de l'homme, bien qu'elle soit si cruciale pour la gestion efficace des risques liés aux droits de l'homme, reste un domaine de piètre performance dans tous les secteurs, avec près de la moitié des entreprises évaluées n'ayant obtenu aucun point pour cette partie de l'évaluation», a écrit leader de référence Camille Le Pors.

L'industrie automobile a obtenu le pire classement depuis la première publication de l'indice de référence en 2017 pour son incapacité répétée à gérer et à documenter les risques liés aux droits de l'homme dans les chaînes d'approvisionnement.

Les constructeurs automobiles Ford Motor Company, Groupe PSA et Daimler sont les mieux placés pour promouvoir la diligence raisonnable en matière de droits de l'homme au sein de la culture d'entreprise, tandis que Great Wall Motor Company, SAIC Motor, Chongqing Changan et FAW Car Company se classent parmi les pires.

Un travailleur insère des semelles intérieures dans des chaussures dans une usine de chaussures de la marque Ambitious au milieu de l'épidémie de coronavirus, à Guimaraes, au Portugal (Fichier: Catarina Demony / Reuters)

«Même pour les entreprises ayant des engagements et des systèmes de gestion solides, ceux-ci ne se traduisent pas automatiquement à un niveau pratique, avec des allégations de violations graves des droits de l'homme régulièrement soulevées, même contre certaines des entreprises les mieux notées», a écrit Le Pors.

L'étude de référence a révélé que si Unilever, Adidas, Eni et Ericsson se sont améliorés dans la démonstration de la diligence raisonnable en matière de droits humains, d'autres, notamment Starbucks, Ross Stores et Phillips 66, font défaut en matière de progrès.

Le secteur privé et en particulier les grandes entreprises multinationales ont un rôle crucial à jouer dans la promotion des ODD 2030 des Nations Unies.

Et si certaines entreprises atteignent les objectifs des Principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l'homme (UNGP), des secteurs entiers ne sont tout simplement pas en voie d'atteindre les objectifs de 2030 à moins que des mesures urgentes ne soient prises.

L'Alliance mondiale pour l'analyse comparative a souligné la nécessité de combler le fossé entre les droits de l'homme et les problèmes de changement climatique, soulignant que les deux sont interconnectés. Par exemple, il a noté que les constructeurs automobiles qui agissaient sur les questions climatiques manquaient de mesures dans le domaine des droits de l'homme et vice versa. Les deux questions, cependant, nécessitent une approche holistique, fait valoir le rapport.

Pendant ce temps, les gouvernements, les parties prenantes et les investisseurs pourraient tous jouer un rôle en promulguant des réglementations, en établissant des normes et en s'engageant dans un travail de plaidoyer.

Ce leadership est crucial car sans réglementation gouvernementale ni établissement de normes, très peu d'entreprises prendront sur elles la protection des droits de l'homme et de l'environnement, a averti la World Benchmarking Alliance.

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