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Sport, politique et activisme: le mix parfait? | sport

LeBron James a été invité à "se taire et à dribbler" par une ancre de Fox News en 2018 en réponse aux commentaires du triple champion de la NBA sur le racisme et le fait d'être noir aux États-Unis.

Colin Kaepernick a été chassé de la NFL après la saison 2016 et critiqué par Donald Trump pour s'être mis à genou pendant l'hymne national – pour protester contre le racisme, la brutalité policière et les inégalités raciales.

En 1968, les Américains Tommie Smith et John Carlos, deux athlètes médaillés noirs, ont été hués avant d'être expulsés des Jeux olympiques pour leur protestation sur le podium contre le racisme.

Plus tôt cette année, la star du tennis Noami Osaka a été trollée en ligne et a fait face à une réaction violente après avoir rejoint les manifestations Black Lives Matter (BLM) sur les réseaux sociaux et à Minneapolis et Los Angeles.

Osaka a dit ce qu'elle ressentait parce qu'elle pensait que "le silence n'est jamais la réponse".

"Tout le monde devrait avoir une voix sur la question et l'utiliser", a déclaré Osaka avant de rejeter les appels qui interdisent aux athlètes de s'exprimer sur la politique, les droits de l'homme et les questions sociales.

"Je déteste quand des gens au hasard disent que les athlètes ne devraient pas s'impliquer dans la politique et se divertir. Qu'est-ce qui vous donne plus le droit de parler que moi?"

Osaka n'est pas le seul athlète à avoir pris la parole après la mort de George Floyd en mai.

Le champion du monde de Formule 1 du Royaume-Uni, Lewis Hamilton, a assisté à une manifestation du BLM à Londres et s'est dit "extrêmement positif que le changement viendra".

Coco Gauff, une sensation de tennis de 16 ans, s'est adressée à une manifestation en Floride, en disant: "J'avais huit ans lorsque Trayvon Martin a été tué. Alors pourquoi suis-je ici à 16 ans pour exiger encore du changement?"

Mais que se passe-t-il lorsque les athlètes, avec leurs énormes adeptes, prennent position et sont invités à «se taire» car ils ne sont «pas suffisamment qualifiés» pour discuter de questions hors du terrain?

"C'est exaspérant. Nous avons besoin que le monde sache que nous ne sommes pas seulement des joueurs, nous sommes des individus avec des familles, des droits et des sentiments", a déclaré Hafsa Kamara, une athlète de piste noire américaine, à Al Jazeera.

"Nous sommes la voix de quelqu'un qui vit dans le même monde que les autres. Nous devons être entendus. Les gens nous font sentir que nous ne sommes payés que pour dribbler les balles et courir vite. Cela nous enlève nos droits", a ajouté Kamara, qui a représenté la Sierra Leone aux Jeux olympiques de Rio 2016.

Mahmoud Abdul-Rauf a refusé de représenter l'hymne national avant les matchs de basket en 1996.

La footballeuse américaine Megan Rapinoe a fait campagne pour l'égalité de rémunération des footballeuses.

L'ancienne capitaine de l'Afghanistan Khalida Popal a choisi le football comme un outil pour "défendre mes droits et aider d'autres femmes à défendre leurs droits".

Marcus Rashford a profité de la pause imposée par le coronavirus dans la Premier League anglaise (EPL) pour forcer le gouvernement britannique à continuer de fournir des repas scolaires gratuits aux enfants vulnérables en dehors de la période scolaire.

L'ancien capitaine de cricket du Pakistan, Shahid Afridi, a régulièrement parlé des violations des droits de l'homme au Cachemire occupé par l'Inde.

Le footballeur d'Arsenal et d'Allemagne Mesut Ozil s'est prononcé contre la persécution des Ouïghours en Chine.

Rob Koehler, directeur général de Global Athlete, un groupe de pression, a déclaré: "La liberté d'expression est un droit humain fondamental".

"Dire qu'un athlète ne peut pas utiliser sa plate-forme quand il s'agit de travailleurs non rémunérés qui viennent aux jeux, qui rapporte tous les revenus et qu'il ne peut pas utiliser sa voix pour exprimer une cause qui est importante pour lui, est dépassé et ", a déclaré Koehler à l'agence de presse AFP.

Colin Kaepernick

En 2016, Colin Kaepernick, des 49ers de San Francisco, au centre, Eli Harold, à gauche, et Eric Reid se sont mis à genoux lors de l'hymne national américain avant un match de la NFL. (John G Mabanglo / EPA)

Bien que les athlètes utilisant le sport et le terrain comme plate-forme pour mettre en évidence les problèmes de société ne sont pas nouveaux, le contrecoup et l'hostilité, même de la part de fervents adeptes, continuent d'être bruyants et dédaigneux.

Certains ont même choisi de rester clairs, notamment lorsque Michael Jordan a refusé de soutenir le démocrate afro-américain Harvey Gantt contre Le républicain Jesse Helms, un raciste notoire, dans la course au Sénat de 1990.

Mais les récentes manifestations mondiales contre le racisme l'ont clairement montré: le sport ne peut pas rester en dehors de la politique.

"Les athlètes sont des êtres humains comme le reste d'entre nous, et ils ont le droit de s'exprimer comme le reste d'entre nous", a déclaré à Al Jazeera Douglas Hartmann, professeur et président de sociologie à l'Université du Minnesota.

"Ce qui rend cela difficile, c'est la construction sociale que nous avons du sport étant séparé de la politique. Cette séparation, à bien des égards, est construite et fictive", a ajouté Hartmann, qui est également l'auteur de Midnight Basketball: Race, Sports et Neoliberal. Politique sociale.

La convergence des sports et des célébrités peut avoir une influence puissante sur la politique quotidienne, selon un document de recherche publié l'année dernière.

Mais le courage et l'acte de s'exprimer ne viennent pas sans crainte d'être réprimandés, réprimandés et punis.

Smith et Carlos ont vu leur carrière terminée par les manifestations sur le podium en 1968.

Gwen Berry et Race Imboden ont été réprimandés pour avoir manifesté sur le stand des médailles aux Jeux panaméricains de 2019.

En 2018, le manager du club de football de Manchester City, Pep Guardiola, a été condamné à une amende pour avoir porté un ruban jaune en solidarité avec le mouvement indépendantiste en Catalogne.

Plus tôt cette année, le Comité international olympique a publié des lignes directrices interdisant aux participants aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 désormais reportés de s'agenouiller, de lever le poing ou de "tout message politique".

Les gens nous font sentir que nous ne sommes payés que pour dribbler les balles et courir vite. Cela nous prive de nos droits

Hafsa Kamara

Mais à la suite de la récente vague de voix appelant à l'égalité et à l'inclusion – et à leur portée, leur influence et leur intensité – les organismes et organisations sportives ont pris des mesures sans précédent.

L'équipe de cricket des Antilles a reçu l'autorisation de porter un emblème BLM sur son col lors de sa prochaine série de tests en Angleterre.

Les footballeurs jouant dans l'EPL avaient "Black Lives Matter" affiché sur leurs maillots et ont été autorisés à s'agenouiller au début des matchs.

Pour la ligue, il semble que tout à coup, la vie des Noirs ait compté. Mais il n'a pas tardé à préciser que cette décision n'était "pas l'approbation du mouvement politique", et beaucoup craignent qu'elle ne soit temporaire – et ce qui se passera lorsque les joueurs aborderont le prochain problème.

"Les clubs de Premier League ont peut-être du BLM sur leurs maillots, mais il n'y a toujours pratiquement pas d'entraîneurs noirs, par exemple", a déclaré à Al Jazeera Danyel Reiche, professeur agrégé de politique comparée à l'Université américaine de Beyrouth.

"Il reste à voir comment les associations sportives réagiront si les athlètes font entendre leur voix sur d'autres questions considérées comme plus sensibles, telles que la discrimination des footballeurs palestiniens par Israël.

"Cela viole également le caractère inclusif du sport, et je pense qu'une telle protestation devrait également être acceptée", a ajouté Reiche, dont les intérêts de recherche incluent la politique et la politique du sport.

L'EPL a également admis que l'affichage de Rashford et d'autres footballeurs pourrait créer des "précédents inconfortables".

En conséquence, l'olympienne Kamara n'est pas entièrement convaincue par l'authenticité de l'implication des associations dans les manifestations.

"Je pense qu'en ce moment il y a le branding et le marketing; c'est une opportunité d'entrer dans les tendances et de faire partie des hashtags", a déclaré Kamara.

Hartmann ne pense pas non plus que les propriétaires de la NFL "aient eu un grand changement d'avis".

"Ils ont réalisé qui étaient leurs travailleurs. Il s'agit beaucoup plus de savoir où se trouve la base de consommateurs, à quel point l'industrie dépend des athlètes célèbres et de leurs voix. Ils (les propriétaires) doivent les reconnaître et leur donner le pouvoir de le faire."

Mais en plus de ce que certains athlètes appellent des gestes "temporaires" de la part des autorités, il y a également des inquiétudes quant à la longévité et la durabilité du mouvement qui a récemment semblé prendre de l'ampleur.

Alors que Hartmann pense que le récent mouvement a "ouvert une porte" et a conduit à "un changement significatif dans la perception du public", Kamara a rappelé à ses collègues athlètes qu'il leur incombait de ne pas "relâcher" et de faire partie plus et plus conversation malgré les critiques.

"Si nous continuons à le faire, portons les brassards, prenons un genou et parlons, nous ferons savoir aux gens que ce n'était pas unique, mais ce sont nos vies dont nous parlons – sur et en dehors du terrain. .

"Nous comprenons que nous vivons une vie très privilégiée. Nous avons un public et nous devons l'utiliser à son extrême. Nous devons tenir parole et tenir notre position."

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