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Téhéran enrichit de l'uranium à 20% de pureté et l'Iran saisit un pétrolier alors que les tensions avec les États-Unis s'intensifient

L'Iran a commencé à enrichir de l'uranium à 20% de pureté, sa violation la plus importante à ce jour de l'accord de 2015 qui imposait des limites à son programme de technologie nucléaire.

Les gardiens de la révolution radicaux iraniens ont également pris lundi le contrôle d’un pétrolier sud-coréen dans le golfe Persique qui, selon eux, avait violé à plusieurs reprises des «protocoles environnementaux», selon l’agence de presse semi-officielle Tasnim.

Ces mesures coïncident avec l'escalade des tensions entre l'Iran et les États-Unis à l'occasion du premier anniversaire de l'assassinat américain, le 3 janvier, de l'ancien commandant des gardiens de la révolution, Qassem Suleimani.

Prises ensemble, les dernières mesures de l'Iran suggèrent qu'il répond à la pression américaine sur le pays au cours des dernières semaines de l'administration du président sortant Donald Trump avec ses propres contre-manœuvres, qui font partie d'une doctrine de longue date consistant à faire correspondre les escalades américaines avec la sienne qui a été décrite à plusieurs reprises par de hauts responsables iraniens.

Mais les analystes affirment que l'Iran tente également de renforcer sa position avant d'éventuels pourparlers avec l'administration du président élu Joseph Biden.

«L'Iran veut dissuader une attaque potentielle des États-Unis», a déclaré Thomas Juneau, spécialiste du Moyen-Orient à l'Université d'Ottawa et ancien analyste du département canadien de la Défense. «Il doit signaler qu’il est capable d’agir. Dans le même temps, l'Iran met ses pièces en place pour maximiser sa position avec l'administration Biden lors de son entrée en fonction. Il subit une pression massive de la part des États-Unis et de son besoin de se constituer des actifs qu'il échange. »

Le porte-parole du gouvernement Ali Rabiei a déclaré que l'Iran avait commencé à augmenter l'enrichissement à des niveaux supérieurs au seuil de 5% nécessaire pour alimenter les réacteurs de puissance tôt le matin dans son installation souterraine de montagne à Fordow, qui était elle-même un site censé être mis en veilleuse selon les termes. du Plan d'action global conjoint (JCPOA), l'accord nucléaire abandonné par M. Trump en 2018.

L'Iran n'a cessé d'étendre son programme nucléaire au-delà des limites fixées par le JCPOA en réponse à une campagne agressive de sanctions américaines qui ont endommagé son économie.

«Nous avons repris l’enrichissement à 20%, conformément à la loi de notre Parlement», a écrit le ministre iranien des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif sur Twitter. «Notre action corrective est entièrement conforme au () JCPOA, après des années de non-conformité par plusieurs autres participants au JCPOA. Nos mesures sont entièrement réversibles à condition de se conformer TOTALEMENT par TOUS. »

L'uranium enrichi à 20% ne suffit pas pour alimenter une bombe, qui nécessite des niveaux de pureté de 80% ou plus. Si l'enrichissement de l'uranium est un processus techniquement compliqué et difficile, l'enrichissement à des niveaux plus élevés est beaucoup plus facile une fois les étapes initiales maîtrisées, selon les physiciens.

M. Rabiei a déclaré que l’Agence internationale de l’énergie atomique avait été informée de la décision de l’Iran. Si elle est vérifiée par les inspecteurs, la décision de l'Iran compliquerait les efforts de l'administration du président élu Joseph Biden pour revenir sur l'accord une fois qu'il prendrait ses fonctions le 20 janvier, ainsi que la tentative continue de maintenir le JCPOA en vie par ses autres signataires, y compris le Royaume-Uni, l'Allemagne et la France.

L’Iran n’a pas produit d’uranium enrichi à 20% depuis 2013, date à laquelle il s’est arrêté en vertu d’un accord nucléaire provisoire qui a précédé le JCPOA. Il a finalement accepté d'échanger son stock de 300 kilogrammes d'uranium enrichi vers la Russie, qui, avec la Chine, était également signataire de l'accord que M. Trump a abandonné et que ses alliés ont tenté de saboter.

La décision de redémarrer la production de combustible nucléaire enrichi à 20% intervient quelques semaines à peine après l’assassinat du scientifique militaire Mohsen Fakhrizadeh, considéré comme le père du programme nucléaire iranien, dans un coup porté contre Israël.

L'Iran a juré de riposter de plusieurs manières pour le meurtre, notamment en augmentant les sections dormantes de son programme nucléaire. Alors que les mouvements nucléaires de l’Iran constituent des exercices de signalisation qui peuvent être rapidement inversés une fois que M. Biden prend ses fonctions et supprime potentiellement les sanctions, il existe un risque que ses actions soient mal interprétées par d’autres, a déclaré M. Juneau.

«Autant qu'il veut éviter la confrontation, les signaux qu'il envoie pourraient être perçus à tort comme une provocation par l'administration Trump», a-t-il déclaré.

Mardi, les forces armées iraniennes doivent commencer un exercice massif de drones de combat de deux jours au-dessus des déserts de la province centrale de Semnan.

Nucléaire iranien

Les tensions entre les États-Unis et l'Iran se sont intensifiées ces dernières semaines. Dimanche, l'armée américaine a annoncé qu'elle annulait une décision de retirer un groupe de cuirassés dirigé par l'USS Nimitz du golfe Persique, citant des «menaces» contre des responsables américains, qui auraient pu inclure des commentaires du président iranien Hassan Rohani selon lesquels M. Trump mettrait fin comme Saddam Hussein, pendu à la potence en 2006.

«En raison des récentes menaces émises par les dirigeants iraniens contre le président Trump et d'autres responsables du gouvernement américain, j'ai ordonné à l'USS Nimitz de suspendre son redéploiement de routine», a déclaré dimanche le secrétaire américain à la Défense par intérim, Chris Miller. «Personne ne devrait douter de la détermination des États-Unis d’Amérique.»

Le Hankuk Chemi, le navire-citerne géant saisi par les gardiens de la révolution, était chargé de 7200 tonnes d'éthanol et avait quitté le port d'al-Jubeil en Arabie saoudite pour la Corée du Sud, et a été amarré au port iranien de Bandar Abbas, dans l'attente d'une procédure judiciaire. les agences ont rapporté.

M. Biden et les membres de sa nouvelle équipe ont déclaré qu'ils étaient impatients de réintégrer le JCPOA tout en négociant d'autres aspects de ce qu'ils décrivent comme le comportement perturbateur de l'Iran dans la région, y compris son soutien aux groupes armés et à son programme de missiles. Mais un projet de loi présenté par les législateurs iraniens ces derniers jours interdirait toute discussion avec les États-Unis sur tout autre sujet que son programme nucléaire.

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