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Trump réduit l'aide aux groupes pro-démocratie en Biélorussie, à Hong Kong et en Iran | Administration Trump

L'administration Trump a arrêté l'assistance technique vitale aux groupes pro-démocratie en Biélorussie, à Hong Kong et en Iran, qui avait aidé les militants à échapper à la surveillance de l'État et à contourner la censure sur Internet.

L'Open Technology Fund (OTF) a dû arrêter toutes ses opérations en Biélorussie et nombre de ses activités de soutien à la société civile à Hong Kong et en Iran, car une subvention de près de 20 millions de dollars mandatée par le Congrès a été refusée par un nouveau mandaté par Trump, Michael Pack.

La FTO est une petite organisation à but non lucratif qui développe des technologies pour contourner la cyber-surveillance et pour contourner les pannes d'internet et de radio imposées par les régimes autoritaires. Il apporte une aide quotidienne aux mouvements pro-démocratie dans leur installation et leur maintien, dans le but de garder au moins une longueur d'avance sur l'Etat.

La présidente du conseil d'administration de la FTO, Karen Kornbluh, a déclaré que la fin du financement de l'Agence américaine pour les médias mondiaux (USAGM), que Pack gère depuis juin, signifierait que les militants vivant sous des régimes répressifs courraient un risque accru.

«Ils sont plus vulnérables», a déclaré Kornbluh au Guardian. «Cela signifie que du point de vue des États-Unis, cela sape vraiment cet outil de base dont nous disposons pour protéger les valeurs démocratiques et protéger ceux qui recherchent leurs libertés à l'étranger.»

Elle a ajouté que le gel signifiait également que les populations de ces pays auront plus de mal à écouter Voice of America, le diffuseur phare de l'USAGM, et des stations financées par l'USAGM comme Radio Free Europe / Radio Liberty et Radio Free Asia, car ce serait plus difficiles à surmonter les méthodes de brouillage d'état.

«Nous avons ces agences et nous les rotons», a déclaré Kornbluh, ancien ambassadeur américain et maintenant directeur de l'initiative d'innovation numérique et de démocratie au German Marshall Fund des États-Unis.

Pack avait accepté il y a plus d'un mois de comparaître devant le comité des affaires étrangères de la Chambre jeudi, mais il a annulé avec un préavis de quelques jours et a ensuite ignoré une assignation à comparaître.

Depuis sa prise de contrôle de l'USAGM en juin, Pack – un allié de l'idéologue de droite et ancien conseiller de Trump, Stephen Bannon – a purgé tous les hauts dirigeants et conseils d'administration des radiodiffuseurs sous son contrôle, gelé les dépenses et rehaussé le profil des commentaires pro-administration en relation. aux nouvelles.

Kornbluh et d'anciens responsables de l'USAGM témoignant devant la commission des affaires étrangères ont décrit un climat de chaos et d'autoritarisme rampant au sein de l'agence qui sapait la crédibilité de VOA, RFE / RL et d'autres diffuseurs américains, avec des conséquences pour la sécurité nationale américaine.

Ils ont également déclaré que Pack mettait en danger les journalistes en refusant de renouveler les visas des journalistes étrangers travaillant pour VOA, conduisant à leur expulsion, potentiellement vers des pays où ils pourraient être en danger.

Dans certains cas, la direction est intervenue auprès des services d'immigration et de citoyenneté américains pour empêcher les journalistes d'obtenir d'autres visas, et a même acheté des billets de retour non sollicités pour les reporters de VOA.

«Ils veulent démontrer que le plus grand nombre de personnes possible retournent dans leur pays», a déclaré l'un des journalistes de VOA concernés. «J'ai l'impression que nous servons son objectif d'Amérique d'abord, les étrangers, les médias sont mauvais. Je ne m'attendrais jamais à cela d'une démocratie.

Pack a affirmé avoir eu une réunion administrative jeudi, ce qui signifiait qu'il ne pouvait pas assister à l'audition du Congrès, mais le président du comité, Eliot Engel, a noté que la réunion de l'USAGM semblait avoir été convoquée longtemps après que Pack ait accepté pour la première fois de comparaître au Congrès.

Le bureau de Pack a laissé entendre que les visas et les fonds avaient été gelés pour des raisons de sécurité, mais Kornbluh a nié les allégations selon lesquelles le personnel de la FTO aurait utilisé Zoom et était négligent avec les lecteurs d’ordinateurs. Le personnel du Fonds n'utilise pas Zoom et utilise pour le cloud plutôt que des disques physiques pour le stockage, a-t-elle déclaré.

Le mois dernier, la FTO a poursuivi l'USAGM en justice, ce qui a entraîné la réintégration de Kornbluh et de sa présidente Laura Cunningham, que Pack avait cherché à purger, mais les fonds approuvés par le Congrès n'ont toujours pas été débloqués.

Des témoins à l’audience de jeudi ont déclaré que les motivations de Pack pour vider l’agence n’étaient pas claires. L'USAGM n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans une interview avec le blog fédéraliste de droite le mois dernier, Pack a affirmé qu'un différend sur les procédures de contrôle signifiait que la VOA pouvait être infiltrée par des agences de renseignement étrangères, suggérant qu'être journaliste était «une excellente couverture pour un espion».

Lors de l’audience de jeudi en commission, Pack a été fustigé pour avoir fait écho au langage utilisé par les régimes autoritaires pour justifier l’emprisonnement des journalistes.

«Pour affirmer que des espions d'agences de renseignement étrangères ont infiltré l'establishment», Ryan Crocker, ancien membre du conseil d'administration de l'USAGM. «Non seulement cela discrédite notre réputation d'honnêteté, mais cela met tout le monde sur le terrain en danger.»

Grant Turner, ancien directeur financier et PDG par intérim de l'USAGM, a déclaré que le gel du financement de Pack avait créé le chaos. À un moment donné, il a dit qu'il n'y avait pas d'argent au siège de l'agence pour acheter du papier toilette.

«Rien au cours de mes 17 années (d'expérience gouvernementale) ne se rapproche de la mauvaise gestion flagrante, des abus d'autorité, des violations de la loi, qui se sont produits depuis que Michael Pack a assumé le rôle de PDG de l'USAGM», a déclaré Turner au comité.

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