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Twitter suspend le compte royaliste thaïlandais lié à la campagne d'influence | Thaïlande

Twitter a suspendu un compte pro-royaliste thaïlandais lié au palais qui, selon une analyse de Reuters, était connecté à des milliers d'autres créés ces dernières semaines et diffusant des messages en faveur du roi Maha Vajiralongkorn et de la monarchie.

L'agence de presse Reuters a trouvé des dizaines de milliers de tweets qui, selon un expert, semblaient provenir de comptes amplifiant les messages royalistes dans le but de contrer des mois de manifestations appelant à la démission du Premier ministre Prayuth Chan-ocha et – briser les tabous – à la réforme de la monarchie .

Les documents internes de formation de l'armée examinés par Reuters ont montré des preuves d'une campagne d'information coordonnée conçue pour diffuser des informations favorables et discréditer les opposants.

Le compte pro-monarchie @jitarsa_school a été suspendu après que Reuters a sollicité mercredi des commentaires de Twitter sur la récente campagne royaliste sur la plate-forme de médias sociaux, où les manifestants sont depuis longtemps très présents.

Les manifestants et les royalistes ont cité l'importance des médias sociaux pour propulser le mouvement de protestation, qui est devenu le plus grand défi depuis des décennies pour la monarchie ainsi que le gouvernement de l'ancien chef militaire Prayuth.

Créé en septembre, le compte @jitarsa_school comptait plus de 48 000 followers avant sa suspension.

"Le compte en question a été suspendu pour avoir enfreint nos règles sur le spam et la manipulation des plateformes", a déclaré dimanche un représentant de Twitter. Elle a déclaré que la suspension était conforme aux politiques de la société et non à la demande de commentaires de Reuters.

Le profil du compte indiquait qu'il formait des personnes pour le programme Royal Volunteers, qui est géré par le Royal Office. Une page Facebook pour la Royal Volunteers School, qui publie des vidéos pro-monarchie et des nouvelles du programme, identifie également le compte Twitter comme le sien.

Les manifestants pro-démocratie veulent un certain nombre de réformes de la monarchie autrefois intouchable, notamment que le roi renonce au contrôle personnel de la fortune royale [Lillian Suwanrumpha / AFP]

Ni l'école ni le siège des Royal Volunteers n'ont répondu aux demandes de commentaires sur la suspension. Le programme «Volunteer Spirit 904» a été mis en place sous le règne du roi actuel, qui a débuté en 2016, pour fidéliser la monarchie.

Le palais n'a pas répondu à une demande de commentaire. Il a pour politique de ne pas parler aux médias et n'a pas fait de commentaires depuis le début des manifestations en juillet.

Combat royaliste

Ces dernières semaines, les hashtags royalistes ont commencé à être tendance sur Twitter, une plate-forme importante pour les opposants au gouvernement avant même le début des manifestations.

L'analyse de Reuters a révélé que plus de 80% des comptes suivant @jitarsa_school avaient également été créés depuis début septembre. Un échantillon de 4600 comptes récemment créés a montré que tout ce qu'ils faisaient était de promouvoir les hashtags royalistes – une indication du type d'activité qui ne serait pas associé aux utilisateurs réguliers de Twitter.

Un échantillon de 559 retweets des tweets du compte provenaient pratiquement tous de comptes présentant des caractéristiques de type bot, selon une étude du cabinet de conseil en médias sociaux Drone Empirit pour Reuters.

«Les forces gouvernementales ont tenté de contrer les manifestants», a déclaré Saijai Liangpunsakul du groupe indépendant de surveillance des médias sociaux pour la paix. "Twitter a supprimé certains comptes, mais il y en a beaucoup d'autres."

Les hashtags promus par le compte suspendu, généralement à côté des images du roi et d'autres membres de la famille royale, comprenaient ceux qui se traduisent par: #StopViolatingTheMonarchy, #ProtectTheMonarchy, #WeLoveTheMotherOfTheLand, #WeLoveTheMonarchy et #MinionsLoveTheMonarchy.

Le roi de Thaïlande Maha Vajiralongkorn et la reine Suthida saluent les royalistes alors qu'ils quittent une cérémonie religieuse pour commémorer la mort du roi Chulalongkorn, connu sous le nom de roi Rama V, au Grand Palais de Bangkok, en Thaïlande, le mois dernier [Athit Perawongmetha / Reuters]

Le chef du groupe royaliste Warong Dechgitvigrom a refusé de commenter la suspension du compte, affirmant qu'il n'en était pas au courant.

Il a déclaré à Reuters qu'il y avait plus de messages pro-monarchiques sur Twitter parce que les royalistes reconnaissaient de plus en plus la nécessité de contrer les messages des manifestants et s'étaient encouragés à rejoindre la plateforme.

«Les hashtags pro-monarchie sont authentiques, nés de vrais sentiments», a-t-il déclaré.

Des manifestants accusés par des royalistes

Les royalistes ont accusé les manifestants d'activités inauthentiques sur Twitter, avec des campagnes coordonnées autour des hashtags.

Mais Parit «Penguin» Chiwarak, l'un des leaders de la manifestation, a déclaré que les manifestants utilisant la plate-forme étaient authentiques et il s'est félicité de la suspension du compte pro-royaliste.

"Ils ne sont pas recrutés pour créer des hashtags comme l'armée et ils n'utilisent pas l'argent des contribuables", a-t-il déclaré.

Bien qu'il ne soit pas directement lié au compte @jitarsa_school, un document de l'armée de 28 pages examiné par Reuters montrait une opération d'information organisée pour cibler les «opposants» et diffuser des messages pro-monarchiques sur Twitter.

Le document indique que 17 562 comptes Twitter gérés par 9 743 officiers de l'armée sont divisés en une «équipe blanche» et une «équipe grise / noire» qui ont été chargées de tweeter avec des hashtags coordonnés, ainsi que d'aimer, de se retweeter et de se suivre.

Le document suggère des mesures pour ressembler davantage à des comptes authentiques.

L'armée a reconnu samedi que le document était authentique, affirmant dans un message sur Facebook qu'il avait été utilisé lors d'une session de formation pour renforcer les efforts de relations publiques de l'armée.

Début octobre, Twitter a annoncé avoir supprimé 926 comptes liés à l'armée thaïlandaise pour avoir violé ses politiques de manipulation de plateformes en amplifiant le contenu pro-gouvernemental et en ciblant des personnalités de l'opposition politique.

L'armée a nié à l'époque que les comptes appartenaient à des responsables de l'armée.

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