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Un auteur du Kentucky poursuit pour empêcher l'université de retirer une fresque murale des années 30 | USA News

L'écrivain primé du Kentucky, Wendell Berry, et son épouse ont poursuivi lundi l'université de Kentucky pour essayer d'arrêter le retrait d'une murale qui a fait l'objet de protestations pour ses représentations de Noirs et d'Amérindiens.

Le président de l'université, Eli Capilouto, a annoncé le mois dernier que la peinture murale allait tomber.

La fresque murale des années 1930 d'Ann Rice O'Hanlon montre l'histoire de Lexington dans une série de scènes, y compris des hommes et des femmes noirs plantant du tabac et un Amérindien tenant un tomahawk. Des efforts pour retirer la peinture murale ont été faits depuis au moins 2006.

Le procès indique que l'épouse de Wendell Berry, Tanya Amyx Berry, est une nièce maternelle d'O'Hanlon et son héritier vivant le plus âgé. Elle soutient que l'université n'a pas le droit de retirer la fresque depuis que le gouvernement fédéral a chargé O'Hanlon de la produire.

Le procès indique également que le gouvernement fédéral a donné à l'État des droits limités sur les œuvres d'art et que ces droits sont transférés au gouvernement fédéral si l'État décide de ne plus les afficher.

Il demande également une injonction pour empêcher Capilouto de prendre des mesures pour retirer la fresque pendant le déroulement de l'affaire.

Pendant ce temps, la Coalition nationale contre la censure a rendu publique une lettre qui demande séparément à l'université de suspendre ses projets, affirmant que cela annulerait le travail de Karyn Olivier, un artiste noir qui a créé une installation qui répond à la murale.

"C'est la première fois que nous savons que le retrait d'une peinture murale par un artiste blanc aura pour effet simultané de réduire au silence le travail d'un artiste noir", a déclaré Christopher Finan, directeur de la coalition, dans une lettre du 1er juillet à Capilouto. .

"Nous vous exhortons à reconsidérer votre décision de retirer la murale et à poursuivre à la place l'objectif initial de l'Université de s'engager dans les conversations soutenues, difficiles et complexes qui peuvent survenir en contemplant ces œuvres anciennes et nouvelles", a déclaré Finan.

L'université a déclaré dans un communiqué que la suppression de la murale est nécessaire à la guérison de la communauté et ne change pas l'histoire.

«Notre respect pour Wendell Berry est profond et durable. Ses contributions à notre état et à la littérature sont profondes. L'art en mouvement, cependant, n'efface pas l'histoire. Il crée plutôt un contexte pour approfondir le dialogue ainsi qu'un espace pour la guérison», a déclaré l'école. Le porte-parole Jay Blanton a déclaré dans un communiqué.

"Comme l'a écrit le président Capilouto à notre campus le mois dernier, après des années de conversation avec la communauté," nos efforts et nos solutions avec la murale, pour beaucoup de nos étudiants, ont été un obstacle à la réconciliation, plutôt qu'un chemin vers la guérison "," a ajouté Blanton. .

Berry, qui habite le comté de Henry, est réputé pour sa poésie, ses romans et ses essais sur l'agriculture durable et d'autres sujets. En 2011, il a reçu une médaille nationale des sciences humaines du président de l'époque, Barack Obama.

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