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Un calme tendu en Guinée – mais des ennuis se profilent | Guinée

Le président guinéen Alpha Condé était prêt à tout risquer et à briguer un troisième mandat controversé.

Au cours de l'année écoulée, l'homme de 82 ans a défié les protestations massives pour faire adopter une nouvelle constitution lors d'un référendum de mars que les critiques ont dénoncé comme un complot visant à contourner la limite de deux mandats présidentiels.

Alors que les tensions montaient avant les élections du 18 octobre, il a fermé les frontières de la Guinée et a sévèrement restreint les lignes Internet et téléphoniques.

Quelques jours après le vote, la commission électorale tanzanienne a déclaré Conde vainqueur avec 59% des voix contre le principal chef de l’opposition, Cellou Dalein Diallo, avec un peu plus de 33%.

Le résultat doit être confirmé par la Cour constitutionnelle, mais son annonce a déclenché des troubles meurtriers.

Plus de 20 personnes ont été tuées lorsque les partisans de Diallo se sont affrontés avec les forces de sécurité, selon le gouvernement, tandis que l'opposition rapproche le nombre de morts de 30. Amnesty International, un organisme mondial de surveillance des droits humains, a déclaré que des vidéos et des témoignages montraient que les forces de sécurité utilisaient en direct munitions contre les partisans de l'opposition.

Diallo, un ancien Premier ministre qui a perdu contre Condé lors de deux élections précédentes, a été accusé d'avoir escaladé les tensions en revendiquant une victoire rapide sur la base des résultats dans les bureaux de vote.

Un porte-parole du parti de Diallo a déclaré qu'il avait une preuve de fraude et contesterait le résultat devant les tribunaux. L'absence de grands observateurs électoraux internationaux signifie que leurs efforts seront probablement vains.

Lorsque Condé est arrivé au pouvoir en 2010, lors des premières élections démocratiques du pays depuis l'indépendance de la France en 1958, il était considéré comme un nouveau départ pour ce pays d'Afrique de l'Ouest.

Le président nouvellement élu s'est comparé à Nelson Mandela de l'Afrique du Sud, inaugurant un changement après des décennies de régime autoritaire.

Mais alors que Mandela a démissionné après un seul mandat présidentiel, Conde, un ancien professeur de droit, avait d'autres projets.

Il a d'abord révélé son souhait de modifier la constitution pour prolonger son règne lors d'une réunion avec le président russe Vladimir Poutine dans la station balnéaire de la mer Noire à Sotchi un an avant le vote.

Poutine, qui a récemment modifié la constitution russe lui permettant de se présenter à nouveau à la présidence en 2024 – et potentiellement rester au pouvoir jusqu'en 2036, a soutenu Condé par le biais de l'ambassadeur de l'époque Alexander Bregadze qui a déclaré: «les constitutions ne sont ni dogme, ni Bible, ni Coran», que «comme le dit le dicton populaire russe, on ne change pas de cheval à la traversée d'une rivière».

Les analystes disent que la Russie a clairement intérêt à ce que Condé reste au pouvoir par l'intermédiaire du producteur d'aluminium United Co Rusal, qui s'approvisionne environ un tiers de sa bauxite – le principal ingrédient de l'aluminium – dans les mines guinéennes.

La Guinée abrite également Simandou, le plus grand gisement de minerai de fer non développé au monde, exploité par une joint-venture entre la Société minière de Boke de Guinée et le Winning International Group de Singapour soutenu par des investisseurs chinois. Deux autres blocs sont détenus par Rio Tinto et la société chinoise Chinalco Holding.

La réélection de Condé donnera aux investisseurs une certaine «tranquillité d’esprit», même si les allégations de fraude électorale et de violence contre les civils par les forces de sécurité inquièteront sérieusement les investisseurs, a déclaré Eric Humphery-Smith, analyste de Verisk Maplecroft pour l’Afrique, dans un courriel.

Jusqu'à présent, la majeure partie de la violence s'est concentrée dans la capitale, Conakry, mais cela pourrait changer alors que l'opposition continue de contester les résultats des élections.

Pour les partenaires de Simandou, la victoire de Conde est le «feu vert» dont ils avaient besoin pour avancer, a déclaré Humphery-Smith.

Le pays restera probablement instable dans les semaines à venir. Condé est sous la pression à la fois de l'opposition contestant le vote et du Front national pour la défense de la Constitution – une coalition de partis politiques d'opposition et de groupes de la société civile opposés à son troisième mandat.

Alors que Diallo a accepté de rencontrer une mission de médiation conjointe de la CEDEAO, de l'Union africaine et des Nations Unies, les membres du mouvement pré-électoral appelant Condé à abandonner sa candidature pour un troisième mandat ont refusé de rencontrer les médiateurs, montrant qu'ils restaient d'humeur protestataire.

Il est trop tôt pour dire s'ils pourront rallier les dizaines de milliers de personnes qui sont descendues dans la rue avant le référendum de mars.

La France, ancienne puissance coloniale, est probablement plus préoccupée par les événements survenus en Côte d'Ivoire voisine, où le président Alassane Ouattara envisage également un troisième mandat.

Le secrétaire adjoint américain aux affaires africaines, Tibor Nagy, qui a demandé très tôt à Condé de reconsidérer tout projet de candidature à un troisième mandat, a décidé d'appeler tous les acteurs à respecter le résultat du vote.

Pendant ce temps, les affrontements entre partisans de l'opposition et forces de sécurité se sont poursuivis à Conakry, dans la ceinture minière et dans la ville de Kindia, où des soldats mutins ont secoué leurs armes dans les jours précédant le vote.

Internet reste restreint et l'opérateur télécom français Orange dit que ses lignes internationales sont en panne, isolant davantage les manifestants à Conakry du monde extérieur.

Malgré les appels au calme de Condé tout en promettant de «rester ouvert au dialogue et disponible pour travailler avec tous les Guinéens» au cours de son troisième mandat, les Guinéens se préparent à une période de turbulences politiques, d’instabilité et de violence.

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