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Un chien de garde de l'ONU: l'Iran construit une installation nucléaire souterraine Natanz Berlin Uranium Téhéran Iran

Les inspecteurs du chien de garde atomique de l'ONU ont confirmé que l'Iran avait commencé à construire une usine souterraine d'assemblage de centrifugeuses après l'explosion de la précédente dans ce que Téhéran a appelé une attaque de sabotage au cours de l'été, a déclaré mardi le chef de l'agence à l'Associated Press.

L'Iran continue également de stocker de plus grandes quantités d'uranium faiblement enrichi, mais ne semble pas en posséder suffisamment pour produire une arme, a déclaré Rafael Grossi, directeur général de l'Agence internationale de l'énergie atomique à l'AP dans une interview à Berlin.

Suite à l'explosion de juillet sur le site nucléaire de Natanz, Téhéran a déclaré qu'il construirait une nouvelle structure plus sûre dans les montagnes autour de la région. Les images satellites de Natanz analysées par des experts n'ont pas encore montré de signes évidents de construction sur le site de la province centrale d'Ispahan en Iran.

«Ils ont commencé, mais ce n’est pas terminé», a déclaré Grossi. "C'est un long processus."

Il ne donnerait pas plus de détails, disant qu’il s’agit d’informations confidentielles. La mission de l'Iran auprès des Nations Unies n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Natanz abrite la principale installation d’enrichissement d’uranium du pays. Dans ses longs halls souterrains, les centrifugeuses font tourner rapidement l'hexafluorure d'uranium gazeux pour enrichir l'uranium.

Natanz est devenu un point d’éclair des craintes des Occidentaux concernant le programme nucléaire iranien en 2002, lorsque des photos satellites montraient l’Iran construisant une installation souterraine sur le site, à quelque 200 kilomètres au sud de la capitale, Téhéran. En 2003, l'AIEA a visité Natanz, qui, selon l'Iran, abriterait des centrifugeuses pour son programme nucléaire, enfouies sous 7,6 mètres (25 pieds) de béton. Cela offre une protection contre les frappes aériennes potentielles sur le site, qui est également gardé par des positions anti-aériennes.

Natanz avait déjà été ciblé par le virus informatique Stuxnet, qui serait une création des États-Unis et d'Israël. L'Iran n'a pas encore dit qui il soupçonne d'avoir commis le sabotage lors de l'incident de juillet. La suspicion est tombée sur Israël également, malgré une revendication de responsabilité par un groupe jusqu'alors inconnu à l'époque.

En vertu des dispositions de l'accord nucléaire historique de 2015 avec les puissances mondiales, connu sous le nom de Plan d'action global conjoint, l'Iran est autorisé à produire une certaine quantité d'uranium enrichi à des fins non militaires.

En échange, l'Iran s'est vu offrir des incitations économiques de la part des pays concernés.

Depuis que le président Donald Trump a retiré unilatéralement les États-Unis de l'accord en 2018 et a réimposé les sanctions, les autres signataires – l'Allemagne, la France, la Grande-Bretagne, la Russie et la Chine – ont du mal à maintenir l'accord en vigueur.

Pendant ce temps, l'Iran a régulièrement dépassé les limites de l'accord sur la quantité d'uranium qu'il peut stocker, la pureté à laquelle il peut enrichir l'uranium et d'autres restrictions pour faire pression sur ces pays pour qu'ils proposent un plan pour compenser les sanctions américaines.

Pourtant, l'Iran a continué à autoriser les inspecteurs de l'AIEA à accéder pleinement à ses installations nucléaires, y compris à Natanz, a déclaré Grossi.

Dans le dernier rapport trimestriel de l'AIEA, l'agence a signalé que l'Iran, au 25 août, avait stocké 2105,4 kilogrammes (4641,6 livres) d'uranium faiblement enrichi, bien au-dessus des 202,8 kilogrammes (447,1 livres) autorisés en vertu du JCPOA. Il enrichissait également de l'uranium à une pureté de 4,5%, supérieure aux 3,67% autorisés dans le cadre de l'accord.

Dans le prochain rapport, attendu dans les semaines à venir, Grossi a déclaré: "Nous continuons à voir la même tendance que nous avons vue jusqu'à présent."

Selon une analyse largement citée de la Arms Control Association basée à Washington, l'Iran aurait besoin d'environ 1050 kilogrammes (1,16 tonne) d'uranium faiblement enrichi – moins de 5% de pureté – sous forme de gaz et devrait ensuite l'enrichir davantage en armes. grade, ou plus de 90% de pureté, pour fabriquer une arme nucléaire.

L'évaluation actuelle de l'AIEA est, cependant, que l'Iran ne possède pas pour le moment une «quantité significative» d'uranium – définie par l'agence comme suffisante pour produire une bombe – selon Grossi.

«Pour le moment, je ne suis pas en contact avec mes inspecteurs, mais par mémoire, je ne le dirais pas», a-t-il déclaré.

"Ce sont toutes des projections et l'AIEA n'est pas dans la spéculation", a-t-il ajouté. "Que peut-il se passer? Que pourrait-il se passer? Nous sommes des inspecteurs, nous disons les montants que nous voyons."

L'Iran insiste sur le fait qu'il n'a aucun intérêt à produire une bombe, et Grossi a noté qu'avant le JCPOA, l'Iran avait enrichi son uranium jusqu'à 20% de pureté, ce qui n'est qu'à une courte étape technique du niveau de qualité des armes de 90%. Et en 2013, le stock d’uranium enrichi de l’Iran était déjà de plus de 7 000 kilogrammes (7,72 tonnes) avec un enrichissement plus élevé, mais il n’a pas lancé de bombe.

«L’idée d’une“ quantité significative ”est un paramètre technique… qui s’applique dans le contexte de l’accord de garanties pour indiquer les quantités qui pourraient théoriquement être utilisées pour le développement d’une arme nucléaire», a-t-il déclaré.

"Le fait qu'il puisse y avoir une telle quantité n'indiquerait pas automatiquement qu'une arme nucléaire est fabriquée, donc je pense que nous devons être très prudents lorsque nous utilisons ces termes."

Grossi s'est rendu personnellement à Téhéran à la fin du mois d'août pour des réunions avec de hauts responsables et a réussi à sortir d'une impasse de plusieurs mois sur deux sites supposés remonter au début des années 2000, où l'Iran était soupçonné d'avoir stocké ou utilisé des matières nucléaires non déclarées et éventuellement mené Activités.

Les inspecteurs ont maintenant prélevé des échantillons sur ces deux sites et Grossi a déclaré qu'ils étaient toujours en cours d'analyse en laboratoire.

«C'était une solution constructive à un problème que nous avions», a-t-il déclaré. «Et je dirais que depuis, nous avons gardé le bon niveau de coopération dans le sens où nos inspecteurs sont régulièrement présents et visitent les sites.»

___ Jon Gambrell a contribué à ce rapport depuis Dubaï, Émirats arabes unis

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