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Un incendie endommage une installation d'enrichissement nucléaire iranienne à Natanz

La principale installation nucléaire iranienne a été touchée par un incendie mystérieux tôt jeudi, ce qui laisse soupçonner qu'elle avait été prise pour cible par des saboteurs.

L'Organisation atomique de l'énergie d'Iran a cherché à minimiser l'incendie de la construction sur le site d'une usine de production de centrifugeuses à Natanz en insistant sur le fait qu'il ne s'agissait que d'un «hangar industriel» à moitié construit.

Le porte-parole Behruz Kamalvandi a déclaré qu'il n'y avait eu ni décès ni inquiétude concernant la contamination dans la région.


Le site d'enrichissement nucléaire, qui a été construit sous terre pour résister aux frappes aériennes, était auparavant ciblé par le virus informatique Stuxnet, une cyberarme qui aurait été développée par les États-Unis et Israël.

Et l'incendie survient six mois après qu'une frappe de drones américains a tué un haut général iranien Qasem Soleimani à Bagdad et Téhéran a lancé une attaque de missiles balistiques de représailles visant les forces américaines en Irak.

L’agence de presse iranienne IRNA a publié un commentaire sur la possibilité de sabotage par des nations ennemies comme Israël et les États-Unis après l’incendie.

«Jusqu'à présent, la République islamique d'Iran a tenté d'empêcher l'intensification des crises et la formation de conditions et de situations imprévisibles», a-t-il déclaré. Mais «le franchissement des lignes rouges de la République islamique d'Iran par des pays hostiles, en particulier le régime sioniste et les États-Unis, signifie que la stratégie … devrait être révisée».

le New York Times a rapporté une affirmation d'un responsable anonyme du renseignement du Moyen-Orient selon laquelle l'explosion avait été causée par un engin explosif placé à l'intérieur de l'installation de production de centrifugeuses.

Pendant ce temps, des journalistes persans de la BBC ont rapporté qu'ils avaient reçu un e-mail réclamant la responsabilité d'une attaque contre Natanz par un groupe de dissidents se faisant appeler «Homeland Cheetahs».

L'incendie a commencé vers 2 heures du matin, heure locale, dans le coin nord-ouest du complexe de Natanz, dans la province centrale d'Ispahan, en Iran, selon les données recueillies par un satellite de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis qui suit les incendies depuis l'espace.

Des images publiées plus tard par les médias d'État iraniens montrent un bâtiment en brique de deux étages avec des marques de brûlure et une porte qui avait l'air arrachée de ses gonds, suggérant qu'une explosion accompagnait l'incendie.

"Il y a des dommages physiques et financiers et nous enquêtons pour évaluer", a déclaré M. Kamalvandi à la télévision publique iranienne. «De plus, il n'y a eu aucune interruption dans les travaux du site d'enrichissement. Dieu merci, le site continue son travail comme avant. »

Le département d'État américain a déclaré que des responsables surveillaient les informations faisant état d'un incendie et a ajouté: "Cet incident rappelle à nouveau comment le régime iranien continue de donner la priorité à son programme nucléaire mal orienté au détriment des besoins du peuple iranien".

Le site de l'incendie correspond à une nouvelle installation de production de centrifugeuses, a déclaré Fabian Hinz, chercheur au James Martin Center for Nonproliferation Studies à Monterey, en Californie.

«Cela retarderait considérablement les progrès de la technologie des centrifugeuses chez Natanz», a déclaré M. Hinz. "Une fois que vous avez fait votre recherche et développement, vous ne pouvez pas annuler cette recherche et développement. Les cibler serait très utile. »

L'Agence internationale de l'énergie atomique, qui surveille le site de Natanz dans le cadre de l'accord nucléaire de 2015 avec l'Iran, a déclaré dans un communiqué être au courant des informations faisant état de l'incendie. "Nous ne prévoyons actuellement aucun impact sur les activités de vérification des garanties de l'AIEA", a déclaré l'agence basée à Vienne.

L'Iran avait accepté de limiter son programme nucléaire en échange de la levée de la plupart des sanctions internationales, mais a réduit son engagement envers l'accord depuis que Donald Trump a retiré les États-Unis de l'accord en 2018 et a intensifié les sanctions.

Rapports supplémentaires par les agences

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