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Un incendie ou une explosion endommage un bâtiment sur le site nucléaire iranien | L'Iran

Un incendie a endommagé un bâtiment jeudi matin dans l'une des principales installations nucléaires iraniennes, un site qui avait précédemment été la cible de cyberattaques et où l'activité d'enrichissement s'est intensifiée au cours de l'année écoulée.

Les responsables iraniens ont minimisé l'incident – le troisième accident industriel de premier plan dans le pays ces derniers jours – bien que le service en farsi de la BBC ait déclaré avoir reçu un e-mail avant que la nouvelle de l'incendie ne soit rendue publique par un prétendu groupe dissident prenant le crédit de ce qu'il a qualifié de attaque.

Les données satellitaires américaines ont montré une explosion ou un incendie suffisamment important pour être détecté depuis l'espace dans un bâtiment au-dessus de l'installation souterraine d'enrichissement nucléaire de Natanz dans la province centrale d'Ispahan juste après 2 heures du matin.

L'Organisation iranienne de l'énergie atomique (AEOI) a déclaré que des dommages avaient été causés à un «hangar industriel» en construction, sans faire de victimes ni rejet de radiations. Le gouverneur de Natanz, Ramazanali Ferdowsi, a été cité par l'agence de presse officielle Tasnim comme accusant un incendie.

Des images diffusées plus tard sur les médias d'État montrent un bâtiment en briques bordé de ventilateurs dont certaines parties du toit ont apparemment été arrachées et le sol environnant jonché de débris. Une image publiée par l'AEOI semblait montrer des marques de brûlure et une porte dynamitée par ses charnières.

"Il y a des dommages physiques et financiers et nous enquêtons pour évaluer", a déclaré Behrouz Kamalvandi, porte-parole de l'AEOI, à la télévision publique iranienne. «Il n'y a eu aucune interruption dans les travaux du site d'enrichissement. Le site poursuit son travail. »

Journalistes du service Farsi de la BBC a déclaré jeudi après-midi que certains d'entre eux avaient reçu une déclaration – quelques heures avant la publication de l'incident – d'un groupe se faisant appeler "Cheetahs of the Homeland", qui affirmait avoir mené une "opération" dans l'installation de Natanz, visant un bâtiment aérien afin que le la destruction serait «indéniable».

Le communiqué affirmait que le groupe était composé de dissidents au sein de l’établissement de défense iranien, mais sa véracité ne pouvait être confirmée de manière indépendante.

Les responsables iraniens n’ont pas évoqué la possibilité d’un acte hostile, mais l’agence de presse nationale IRNA a publié des commentaires sur le risque d’attaques des États-Unis et d’Israël.

"La République islamique d'Iran a jusqu'à présent essayé d'empêcher l'intensification des crises et la formation de conditions et de situations imprévisibles", a déclaré le commentaire. Mais «le franchissement des lignes rouges de la République islamique d'Iran par des pays hostiles, en particulier le régime sioniste et les États-Unis, signifie que la stratégie … devrait être révisée».

Le groupe de réflexion américain de l'Institute for Science and International Security a déclaré que l'analyse par satellite suggérait que le bâtiment endommagé était le site d'un atelier de production de centrifugeuses qu'il avait identifié publiquement pour la première fois en 2017.

«Un bâtiment d'assemblage de centrifugeuses pourrait prendre feu, mais ce que je trouve intéressant, c'est que c'est celui-ci, un bâtiment très sensible qui prend feu ou explose», a déclaré Fabian Hinz, associé de recherche au James Martin Center for Nonproliferation Studies en Californie.

Il a déclaré que la destruction d’une installation de production de centrifugeuses pourrait ralentir l’avancement de la technologie sur le site et constituerait une cible utile pour les ennemis de l’Iran.

Le site de Natanz, qui comprend des bâtiments enfouis à environ 7,5 mètres (25 pieds) sous terre pour les protéger des attaques, y compris des frappes aériennes, fait partie des sites surveillés par l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) depuis l'accord nucléaire iranien de 2015 avec les États-Unis et d'autres pays.

À partir d'environ 2007, l'installation a été ciblée par un virus informatique sophistiqué et malveillant connu sous le nom de Stuxnet, qui aurait été largement développé par les États-Unis et Israël – ainsi que plusieurs alliés occidentaux – et qui a ravagé les processus d'enrichissement du site en provoquant leur dysfonctionnement.

Depuis que les États-Unis se sont retirés unilatéralement de l'accord sur le nucléaire en mai 2018, l'AIEA a déclaré que l'Iran utilisait Natanz pour enrichir l'uranium à environ 4,5% de pureté, au-dessus des termes de l'accord sur le nucléaire mais en dessous du seuil de qualité militaire. Il a également effectué des tests sur des centrifugeuses avancées, selon l'agence atomique des Nations Unies.

L'incendie de jeudi a fait suite à une explosion vendredi dernier qui a secoué la capitale iranienne et provenait d'une région des montagnes orientales qui, selon les analystes, cache un tunnel souterrain et des sites de production de missiles. L'Iran a imputé l'explosion à une fuite de gaz dans ce qu'il décrit comme un «espace public».

Associated Press a contribué à ce rapport

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